Imperio de Japón

Imperio de Japón , japonés histórico imperio fundada el 3 de enero de 1868, cuando los partidarios del emperador Meiji derrocó a Yoshinobu, el último Tokugawa shogun . El poder permanecería nominalmente conferido a la casa imperial hasta la derrota de Japón en Segunda Guerra Mundial y la promulgación de la constitución de posguerra de Japón el 3 de mayo de 1947.

Japón, Imperio de

Japón, Imperio del Imperio de Japón, 1870–1942. Encyclopædia Britannica, Inc.



La Restauración Meiji

El período que llegó a conocerse como la Restauración Meiji tiene como punto focal la coronación del niño emperador Mutsuhito, quien tomó como nombre de su reinado Meiji o Regla Iluminada. Con el ascenso de Meiji, el trono reemplazó al Tokugawa bakufu , o shogunato , como el poder ejecutivo central de Japón. El lema del regreso a la antigüedad ( fukkō ) hizo posible interpretar los cambios radicales como tradicionales en la motivación. En realidad, la restauración representó un cambio social y político dramático que había comenzado mucho antes del ascenso de Meiji y no llegó a su conclusión hasta cerca del cambio de siglo.



Meiji

Meiji Meiji. Biblioteca del Congreso, Washington, D.C. (Número de archivo digital: CPH 3b48623)

El último shogun

La llegada de los occidentales en la década de 1850 añadió una nueva dimensión a la política interna. En julio de 1853, una fuerza naval estadounidense comandada por el comodoro Matthew C. Perry entró en el puerto fortificado de Uraga. Perry se negó a cumplir con las solicitudes de salida y entregó la exigencia de que Japón ponga fin a su política de aislamiento y establezca relaciones diplomáticas con Estados Unidos. Al año siguiente, Perry regresó con una flota mucho más grande, y pronto quedó claro que el shogun (Japonés: generalísimo que somete a los bárbaros) no pudo proteger a Japón de esta nueva ola de bárbaros. Concesiones se les hicieron a pesar de las objeciones de la corte imperial en Kyōto, y los cimientos de las pretensiones de poder del shogun —lealtad y protección del trono— parecían desmoronarse. La ratificación del Tratado de Kanagawa (1854), el Tratado de Harris (1858) y otros acuerdos con las potencias occidentales desencadenaron una ola de antagonismo de Kyōto; Las tensiones que se habían ido acumulando durante largos años de paz y relativa estabilidad salieron a la superficie de repente. El lema Sonnō jōi (¡Reverencia al emperador! ¡Expulsa a los bárbaros!) Fue planteado por primera vez por hombres que buscaban influir en la política shogunal, pero luego fue adoptado por otros que deseaban avergonzar a los Tokugawa.



Perry, Matthew C .; Japón, Imperio de

Perry, Matthew C .; Japón, Imperio de impresión japonesa que representa a los comandantes de la expedición de Matthew C. Perry (sentado, en el centro) a Japón. Biblioteca del Congreso, Washington, D.C. (reproducción núm. LC-USZC4-10708)

Los indicios de la revolución no se centraron inmediatamente en feudos distantes, sino en la casa Tokugawa de Mito, que había contribuido mucho a promover la erudición confuciana. El daimyo de Mito, Tokugawa Nariaki, hizo vigorosos intentos de involucrar a Kyōto en los asuntos de la bakufu con miras a establecer un programa de preparación a nivel nacional. Por su asertividad, fue puesto bajo arresto domiciliario por tairo Ii Naosuke, el jefe del consejo de ancianos en Edo (ahora Tokio). El 24 de marzo de 1860, una banda de partidarios de Nariaki asesinó a Ii y marcó el comienzo de años de violencia. Muchos de los que participaron en los combates posteriores eran jóvenes samuráis que dirigieron su destreza marcial hacia los extranjeros y los clanes rivales. Sus espadas sirvieron de poco contra las armas occidentales, pero afectaron mucho a sus enemigos políticos internos.

Ii Naosuke

Ii Naosuke Ii Naosuke, estatua en Hikone, Japón. Philbert Ono



Los años que siguieron fueron una época de extremismo. La shogunato , ansioso por reunir apoyo entre sus feudatarios y ayudarlos a preparar sus defensas, relajó sus controles y regulaciones sobre la asistencia a la corte en Edo. Al hacerlo, aumentó las oportunidades de intriga y conspiración . En muchos feudos, los jóvenes samuráis se esforzaron por empujar a sus superiores feudales a una posición menos cautelosa y más fuertemente anti-extranjera. Sin embargo, pronto se hizo evidente que era imposible expulsar a los extranjeros por la fuerza. Cada acto anti-extranjero provocó severas contramedidas e indemnizaciones diplomáticas que reforzaron el control occidental sobre el país. Los japoneses eran plenamente conscientes del resultado de la Guerras del opio en China , y después del bombardeo de Kagoshima (1863) y Shimonoseki (1864) no podía haber ninguna duda de la superioridad militar occidental. A partir de entonces, los lemas que abogaban por el antagonismo y la exclusión hacia los extranjeros se utilizaron principalmente como un medio para obstruir y avergonzar al shogunato. Los responsables de la formulación de políticas en Edo se vieron obligados a hacer concesiones superficiales a los elementos anti-extranjeros, pero esto solo logró despertar la hostilidad de los socios occidentales del tratado. Después de la llegada del ministro británico Harry Parkes en 1865, Gran Bretaña en particular comenzó a cansarse de las dificultades de negociar con un bakufu que se interponía entre él y la corte en Kyōto. Comenzó a considerar formas de tratar directamente con lo que percibía como el centro de la autoridad última.

Samurái con espada, c. 1860.

Samurái con espada c. 1860. Museo J. Paul Getty (donación parcial del Wilson Center for Photography, objeto núm. 2007.26.155), imagen digital cortesía del programa de contenido abierto de Getty

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Para entonces, los samuráis de Chōshū (ahora parte de Yamaguchi prefectura) en el extremo suroeste Honshu había decidido actuar. En 1864 orquestaron un golpe militar que instaló a un grupo de ex líderes del movimiento anti-extranjero en el consejo interno del daimyo de Chōshū. Estos hombres ya no eran ciegamente xenófobos. Un grupo que llegó a ser conocido como los Cinco Chōshū había viajado en secreto a Inglaterra para estudiar en Universidad en Londres . Entre estos hombres se encontraban el futuro primer ministro Itō Hirobumi y el futuro genrō (anciano estadista) Inoue Kaoru. Su objetivo era nada menos que el derrocamiento del shogunato y la creación de un nuevo régimen con el emperador a la cabeza. Desarrollaron unidades de milicia que utilizaban métodos de entrenamiento y armas occidentales e incluían a plebeyos junto a samuráis. Samuráis descontentos de otros dominios acudieron en masa a Chōshū, y el feudo se convirtió en un centro de resistencia anti-Tokugawa. En 1866, creyendo que el shogun intentaba conseguir la ayuda francesa para crear un gobierno despótico centralizado, Chōshū se alió con Satsuma, el dominio feudal dominante en Kyushu .



En 1866, Tokugawa movilizó una gran fuerza en un intento de aplastar a Chōshū, pero el daimyo de Hiroshima —el dominio que iba a ser el área de preparación de la invasión— desafió abiertamente al shogun y se negó a aportar tropas. La expedición punitiva fue un desastre para los Tokugawa. A pesar de ser significativamente superados en número, los rebeldes Chōshū demostraron la superioridad de las armas y tácticas occidentales y entregaron una vergonzosa derrota al shogunato. La muerte del niño shogun Iemochi en agosto 1866 permitió a Tokugawa negociar una tregua con Choshū para salvar la cara, pero el daño al prestigio del shogunato ya se había hecho.

Tokugawa Yoshinobu.

Tokugawa Yoshinobu. Biblioteca Nacional de Dieta



Hitotsubashi Keiki, el hijo de Tokugawa Nariaki, fue elevado al shogunato como Tokugawa Yoshinobu. Yoshinobu era plenamente consciente de su precaria posición, así como de la imperiosa necesidad de unidad nacional frente a Occidente. Desdeñó las sugerencias de sus asesores de buscar ayuda francesa para sofocar la insurrección. Cuando el señor del dominio de Tosa le instó a dimitir, Yoshinobu accedió. Sabía que sería una locura arriesgarse a otro asalto a Chōshū y Satsuma, y ​​estaba seguro de que él, como señor del este de Japón, emergería como una fuerza poderosa en cualquier nueva estructura política que se desarrollara.

Sin embargo, los enemigos del último shogun no iban a dejar de lado tan rápidamente. El joven emperador Meiji, que había sucedido en el trono en 1867, fue guiado por el consejo de varios nobles que estaban en estrecho contacto con los líderes de Chōshū y Satsuma. Yoshinobu se vio obligado a elegir entre entregar sus tierras, lo que lo deslegitimaría a sus vasallos, o parecer desobediente, lo que justificaría medidas punitivas. Al no ver otra opción, Yoshinobu lanzó un ataque contra Kyōto, solo para ser derrotado. Tropas de Satsuma, Chōshū y Tosa, que ahora marchaban como el ejército imperial, avanzaron hacia Edo, que se rindió sin derramamiento de sangre. La lucha continuó en el norte hasta el verano de 1869, pero la causa Tokugawa estaba condenada al fracaso. Los principales señores fueron convocados al palacio imperial de Kyōto en enero de 1868 para escuchar una proclama que anunciaba la restauración del gobierno imperial. Más tarde ese año, la capital se trasladó a Edo, que pasó a llamarse Tokio, y comenzó la construcción del estado moderno.