Emoción

Emoción , una experiencia compleja de conciencia , sensación corporal y comportamiento que refleja el significado personal de una cosa, un evento o un estado de cosas.

La variedad y complejidad de las emociones.

Emociones, escribió Aristóteles (384–322bce), son todos aquellos sentimientos que cambian tanto a los hombres como para afectar sus juicios, y que también son atendidos por dolor o placer. Tales son la ira, la piedad, el miedo y cosas por el estilo, con sus opuestos. La emoción es de hecho un heterogéneo categoría que engloba una amplia variedad de fenómenos psicológicos importantes. Algunas emociones son muy específicas, en la medida en que conciernen a una persona, objeto o situación en particular. Otros, como la angustia, la alegría o la depresión, son muy generales. Algunas emociones son muy breves y apenas conscientes, como un arrebato repentino de vergüenza o un estallido de ira. Otros, como el amor duradero o el resentimiento latente, son prolongados, duran horas, meses o incluso años (en cuyo caso pueden convertirse en una característica duradera de la personalidad de un individuo). Una emoción puede tener acompañamientos físicos pronunciados, como una expresión facial, o puede ser invisible para los observadores. Una emoción puede implicar una experiencia consciente y una reflexión, como cuando uno se sumerge en ella, o puede pasar prácticamente desapercibida y sin ser reconocida por el sujeto. Una emoción puede ser profunda, en el sentido de que es esencial para la supervivencia física o la salud mental, o puede ser trivial o disfuncional. Una emoción puede ser socialmente apropiada o inapropiada. Incluso puede ser socialmente obligatorio, por ejemplo, sentir remordimiento después de cometer un crimen o sentir pena en un funeral.



Rembrandt: Aristóteles contemplando el busto de Homero

Rembrandt: Aristóteles contemplando el busto de Homero Aristóteles contemplando el busto de Homero , óleo sobre lienzo de Rembrandt van Rijn, 1653; en la colección del Metropolitan Museum of Art, Nueva York. Photos.com/Thinkstock



En consecuencia, existe una enorme variedad de emociones, e incluso dentro de las mismas familias de emociones existe una variación considerable. El pánico y el miedo, por ejemplo, a menudo se piensa que son emociones afines, pero hay una diferencia significativa entre el pánico que manifestado en un miedo irracional o un fobia y un miedo inteligente, como el miedo a nuclear guerra, que requiere mucha información y análisis. El terror y el horror, otras dos emociones afines, son sin embargo distintos del miedo. O considere la enorme familia de emociones hostiles similares a la ira: rabia, furia, odio, resentimiento, desprecio , aversión y desprecio, por nombrar solo algunos. Todas esas emociones son curiosamente diferentes en su estructura y en su apropiado contextos , al igual que los miembros de la familia autocrítica, que incluye vergüenza, vergüenza, culpa, remordimiento y arrepentimiento. La gran variedad y abundancia de emociones sugiere que la categoría de emoción puede no ser una sola clase de fenómenos psicológicos, sino una gran familia de estados y procesos mentales vagamente relacionados.

En aras de la simplicidad, tanto los investigadores como los laicos suelen dividir las emociones en positivas y negativas. (Los investigadores científicos llaman a esas cualidades de una emoción su valencia afectiva). Pero la complejidad de las emociones hace que tales oposiciones sean sospechosas. Aunque el amor y el odio, por ejemplo, a menudo se conciben como polos opuestos, vale la pena señalar (como han dejado claro las tramas de tantas novelas y dramas) que con frecuencia coexisten no como opuestos sino como complementos. Además, el amor es a menudo doloroso y destructivo, y el odio, a veces, puede ser positivo. (Como preguntó el psicólogo estadounidense Shula Sommers: ¿Es el odio al mal una emoción negativa?) Pero una emoción como la ira, otra de las llamadas emociones negativas, muestra la futilidad de tal clasificación. La ira es de hecho un sentimiento negativo (si no hostil) dirigido hacia otra persona, pero puede ser edificante para la persona que está enojada, y, en la forma apropiada contexto —Un contexto en el que uno debería estar enojado — puede tener beneficioso efectos sobre una situación o una relación. Así, el movimiento feminista dio un gran paso adelante cuando las mujeres se dieron cuenta de que tenían derecho a estar enojadas y mucho por lo que estar enojadas. Puede ser, como señaló Aristóteles, que las emociones vayan acompañadas de placer o dolor (a menudo ambos), pero son demasiado complejas y, a menudo, demasiado sutiles para clasificarlas únicamente sobre esa base.



El estudio de las emociones fue durante mucho tiempo competencia de la ética. Las emociones eran fundamentales para Aristóteles ética de virtud y parte integrante de la medieval Preocupación de los escolásticos por los vicios, las virtudes y el pecado. Para Aristóteles, tener la cantidad adecuada de la emoción adecuada en las circunstancias adecuadas es la clave para un comportamiento virtuoso. S t. Tomás de Aquino ( c. 1224-1274) distinguió entre emociones superiores e inferiores, la primera ejemplificada por la fe y el amor, la segunda por la ira y la envidia. Aunque moral Pensar en las emociones siempre se ha preocupado por los extremos emocionales y las malformaciones, como en psicopatología y la locura, esos fenómenos nunca han sido el principal razón por el interés en las emociones. Como bien entendieron Aristóteles y los moralistas medievales, las emociones son esenciales para una existencia humana sana, y por eso su mal funcionamiento es tan grave.

El triunfo de Santo Tomás de Aquino

El triunfo de Santo Tomás de Aquino El triunfo de Santo Tomás de Aquino , fresco de Andrea da Firenze, que representa al santo entronizado entre los Doctores del Antiguo y Nuevo Testamento, con personificaciones de las Virtudes, las Ciencias y las Artes Liberales, c. 1365; en la Capilla Española de la iglesia de Santa Maria Novella, Florencia. SCALA / Art Resource, Nueva York

El correcto desarrollo y funcionamiento de las emociones permite a las personas vivir bien y ser felices. El amor, el respeto y la compasión, por ejemplo, son los ingredientes emocionales esenciales de las relaciones y preocupaciones interpersonales. Las emociones motivan comportamientos morales (así como inmorales) y juegan un papel esencial en la creatividad y la curiosidad científica. Para muchas personas, las emociones son estimuladas y provocadas por la belleza en las artes y la naturaleza, y no existe estético sensibilidad sin emoción. Tanto las emociones como los sentidos físicos dan forma a los procesos básicos de percepción y memoria e influir en la forma en que las personas conciben e interpretan el mundo que les rodea (los psicólogos saben desde hace mucho tiempo que lo que uno nota y recuerda depende en gran medida de lo que le importa). Si bien algunas emociones pueden salirse de control y dañar el bienestar personal y las relaciones sociales, la mayoría de las emociones son funcionales y adaptables. Sin embargo, el hecho de que tantas personas sufran problemas emocionales durante su vida hace que comprender la patología de las emociones sea un problema. permanencia interés social.