Emmeline Pankhurst: la sufragista que utilizó tácticas militantes para ganar el voto de las mujeres

En una época en la que el movimiento por el sufragio femenino dependía de la paciencia y los discursos corteses, Emmeline Pankhurst allanó su propio camino con acciones.

'Yo incito a esta reunión a la rebelión'. Con esas palabras, la activista británica Emmeline Pankhurst cambió la forma en que se conducía el movimiento sufragista.

El movimiento sufragista se conjuga a menudo con imágenes de protestas pacíficas, carteles hechos a mano y grupos de mujeres marchando por las calles. Por lo general, no recuerda las tácticas militantes ni los actos físicos de desafío, pero eso es exactamente lo que Emmeline Pankhurst alentó.



Los primeros años de Emmeline Pankhurst

Sombrero Emmeline Pankhurst

Wikimedia CommonsEmmeline Pankhurst nació en una familia de activistas políticos: su destino como sufragista se delineó desde el primer día.



Desde el momento en que nació, Emmeline Pankhurst, de soltera Goulden, fue la maestra de su propia historia y la escribió como alguien forjado por el malestar político. Aunque su certificado de nacimiento oficial indicaba que nació en Manchester, Inglaterra el 15 de julio de 1858, Pankhurst afirmaría toda su vida que en realidad nació el 14 de julio, el Día de la Bastilla, y se relacionó con las revolucionarias que asaltaron la Bastilla.

'Siempre pensé que el hecho de haber nacido ese día tuvo algún tipo de influencia en mi vida', recordó Pankhurst. más tarde . Ella creía que su conexión con estas mujeres fue lo que la llevó al líder militante en el que se convirtió.



Pero el activismo ya estaba en la sangre de Pankhurst. Su madre, Sophia, pertenecía a una larga línea de activistas políticos y usurpadores, y su padre era un conocido partidario de la igualdad de derechos para todos. Era amigo del abolicionista estadounidense Henry Ward Beecher, cuya hermana Harriet Beecher Stowe escribió el aclamado La cabaña del tío Tom .

De hecho, cuando Pankhurst era una niña, Sophia Goulden usó La cabaña del tío Tom como lectura a la hora de dormir para sus hijos. Inspirada por la novela, la joven Emmeline comenzó su carrera en el activismo recolectando donaciones para esclavos liberados.

Estar tan involucrada en este activismo llevó a Pankhurst a conocer a su futuro esposo, Richard Pankhurst.



Todos en la familia

Discurso sufragista

Wikimedia CommonsEmmeline Pankhurst dando un discurso en un mitin político.

Richard era un abogado que tenía una larga historia de Abogacía él mismo. Hizo campaña por los derechos de la mujer junto con la libertad de expresión y la reforma educativa. Aunque Richard era 24 años mayor que ella, Emmeline se enamoró de él y de sus inclinaciones políticas.

Tan firme partidaria de la igualdad como lo era ella misma Emmeline, Richard lo era aún más. Cuando Emmeline propuso el tema de una 'unión libre' para evitar los problemas legales del matrimonio, Richard se negó alegando que una unión libre no le permitía las mismas libertades políticas que el matrimonio. Incluso redactó dos leyes de propiedad de mujeres casadas que permitían a las mujeres mantener sus bienes antes y después del matrimonio.



Los dos se casaron legalmente el 18 de diciembre de 1879, y aunque Pankhurst dio a luz a cinco hijos durante su matrimonio, su esposo nunca esperó que ella fuera una ama de casa convencional. Mientras atendía a su esposo e hijos con fiereza, dedicó tanto de su tiempo libre como pudo a su activismo, y finalmente reunió a los dos.

Como había hecho su propia madre, Pankhurst llevó a sus hijas a seminarios y discursos con ella con la esperanza de inculcarles sus valores. Esto resultaría fructífero, ya que la hija de Emmeline, Christabel Pankhurst, se uniría a su madre durante 15 años de lucha por los derechos de la mujer.



En 1888, la familia Pankhurst se mudó a Russell Square, un distrito de clase media alta en Londres. Allí cultivaron una especie de sede para los pensadores radicales y las grandes mentes de la época. A lo largo de su tiempo allí, recibieron a invitados como el abolicionista estadounidense William Lloyd Garrison, la activista Annie Besant, la anarquista Louise Michel y el primer ministro indio Dadabhai Naoroji.

La liga femenina de franquicias

Emmeline Pankhurst es arrestada

Wikimedia CommonsEmmeline Pankhurst se retira de una protesta por sus acciones militantes.

El mismo año en que los Pankhurst se mudaron a Russell Square, la primera coalición nacional de Gran Bretaña que defendía el derecho de las mujeres al voto se dividió. La antigua Sociedad Nacional para el Sufragio de la Mujer se dividió en una facción más tradicional conocida como Great College Street Society, y una más radical, conocida como Parliament Street Society (PSS).

Emmeline Pankhurst se alineó de inmediato con el PSS radical, con la esperanza de que su enfoque de 'nuevas reglas' sobre los derechos de las mujeres asegurara con éxito a todas las mujeres el derecho al voto.

Desafortunadamente, Pankhurst descubrió rápidamente que ese no era el caso. Si bien el PSS abogó por el derecho al voto de una mujer soltera soltera en lo que respecta a las mujeres casadas, no le pareció muy útil. Después de todo, ¿por qué las mujeres casadas necesitaban el derecho a votar cuando sus maridos podían votar por ellas?

Entonces Emmeline Pankhurst decidió crear su propia liga. Después de distanciarse del PSS, creó su propia coalición de mujeres, dedicada a asegurar el derecho a todos mujeres, casadas o no, para votar. En 1889, se celebró la primera reunión de la Liga de Mujeres Franquicias (WFL).

El WFL se diferenciaba de otros grupos no solo en su apoyo a las mujeres casadas, sino también en su apoyo a las mujeres recientemente solteras; es decir, mujeres divorciadas, que era un grupo que había sido ampliamente ignorado en la conversación sobre igualdad de derechos.

El grupo también se distingue por sus acciones. Mientras que otros grupos trabajaron con paz y moderación, el WFL trabajó a través de la acción.

“Los hechos, no las palabras, tienen que ser nuestro lema permanente”, dijo Pankhurst sobre su actitud hacia el activismo social. De hecho, la WFL reflejaría esa actitud.

Emmeline Pankhurst se vuelve radical

Pankhurst en prisión

Wikimedia CommonsPankhurst en prisión después de una de sus detenciones.

Al principio, las 'acciones' de la WFL fueron pacíficas y no violentas.

El grupo organizó mítines con regularidad, solicitó firmas y publicó literatura sobre su causa. Sin embargo, su reputación de radicalismo hizo que muchos miembros desertaran por temor a ser vistos como usurpadores. El grupo se disolvió pero un año después.

Emmeline Pankhurst posteriormente unido otro partido - el Partido Laborista Independiente. Aunque inicialmente se le negó la admisión en la rama local porque era mujer, pudo unirse a la rama nacional y comenzar su activismo a escala nacional.

En diciembre de 1894 fue elegida para el cargo de Guardiana de la ley de pobres, lo que requería que supervisara las condiciones en un refugio local. Allí, experimentó cómo vivían las naciones más pobres y le molestó que luego afirmó que esto influyó en su decisión de convertirse en una activista “militante”.

'Estoy segura de que estas madres pobres y desprotegidas y sus bebés fueron factores poderosos en mi educación como militante', escribió en su autobiografía. Mi propia historia.

Mientras tanto, las acciones de Emmeline dentro del ILP la habían llevado a algunos problemas legales que suponían una carga financiera y mental para su esposo. La familia se trasladó al campo en un intento por curarlo, pero no sirvió de nada. Mientras estaba de vacaciones con su hija Christabel, en 1898 Emmeline se encontró con un periódico que anunciaba la muerte de su esposo.

Emmeline se vio obligada a renunciar a su puesto de voluntaria como guardiana de la ley de pobres y, en cambio, consiguió trabajo en el Registro de Nacimientos y Defunciones en Chorlton. Mientras tanto, sus hijos se volvieron propios con su hija Christabel siguiendo sus pasos como activista.

En octubre de 1903, Pankhurst y varios colegas formaron la Unión Social y Política de Mujeres (WSPU), una organización más propensa a la acción. Mientras estaban activos sin violencia, rápidamente se dieron cuenta de que las acciones directas a veces requerían acciones violentas.

En 1905, un proyecto de ley que abogaba por el sufragio femenino fue obstruido. La WSPU dio a conocer su ira por el filibusterismo al incitar a una protesta grande y ruidosa frente al edificio del Parlamento. La protesta fue tan perturbadora que la policía finalmente tuvo que intervenir y obligó a los miembros de la WSPU a salir de las calles.

Aunque la protesta finalmente fracasó en la aprobación del proyecto de ley, Emmeline Pankhurst proclamó que la protesta - y la intervención de la policía - fue un éxito rotundo ya que fue uno de los primeros pasos del grupo hacia el reconocimiento.

'Por fin somos reconocidos como partido político', ella dijo . 'Ahora estamos inmersos en la política y somos una fuerza política'.

Una fuerza política, de hecho

Emmeline Pankhurst

Flickr CommonsEmmeline y su hija Christabel en un mitin.

La reputación de la WSPU como grupo militante no fue exagerada. Después de su primera protesta, el grupo creció y más de sus protestas surgieron por toda la ciudad. En 1908, el grupo tenía cientos de miles de seguidores; en junio de ese año, 500.000 activistas se presentaron en una manifestación en Hyde Park para apoyar a Emmeline Pankhurst y su visión.

El gran número de activistas que buscaban algo por lo que luchar debería haber sido exactamente lo que quería Pankhurst, pero el número resultó ser más destructivo que persuasivo. Los miembros frustrados terminaron tomando el asunto en sus propias manos después de que la policía cerró las protestas y arrojó piedras a las ventanas del Primer Ministro y bloqueó las calles frente al Parlamento.

celebridades que murieron horribles muertes

Al grupo le gustaban los incendios provocados, a menudo dirigidos por Christabel de París, adonde había ido para evitar el arresto por conspiración.

“Si los hombres usan explosivos y bombas para su propio propósito, lo llaman guerra”, escribió Christabel en 1913, “¿Por qué una mujer no debería usar las mismas armas que los hombres? No es solo la guerra lo que hemos declarado. ¡Luchamos por una revolución! ”

Christabel organizado una campaña nacional de bombardeos e incendios provocados que fue etiquetada como los 'ultrajes de las sufragistas'.

En poco tiempo, la propia Pankhurst fue encarcelada por liderar una huelga de hambre. Las mujeres de la WSPU fueron arrestadas y luego liberadas antes de su encarcelamiento para recuperarse, momento en el cual fueron encarceladas. Pankhurst fue puesto en libertad y vuelto a detener 12 veces durante el año y cumplió un total de unos 30 días.

Estas actividades empujaron a los principales actores a desertar del grupo, incluidas dos de las propias hijas de Emmeline. Junto con la inminente Primera Guerra Mundial, en 1915 Pankhurst dejó el esfuerzo en el camino.

Sin embargo, Emmeline Pankhurst nunca se rindió. Durante la guerra, continuó organizando mítines y conferencias políticas. Viajó a Rusia con la esperanza de convencer al primer ministro ruso de que cambiara sus costumbres. Cuando regresó a Inglaterra después de la guerra, estaba feliz de saber que el movimiento por el sufragio no había sido aplastado por la recesión económica.

La Ley de Representación del Pueblo de 1918 dio a las mujeres su primer gran paso hacia la libertad total, ya que permitió a las mujeres mayores de 30 años votar en las elecciones, aunque con algunas restricciones. Sin embargo, Pankhurst lo consideró una victoria para las mujeres, con restricciones o no.

Años posteriores y éxitos de Emmeline Pankhurst

Discurso de Emmeline

Flickr CommonsEmmeline Pankhurst de pie en la parte trasera de un vagón dando un discurso en un mitin.

Aunque el Parlamento había comenzado a dar un paso en la dirección correcta, Emmeline Pankhurst continuó haciendo campaña a favor de las mujeres. Luchó por el derecho de la mujer a postularse para un cargo y viajó a América del Norte para difundir su activismo político. Con el tiempo, ella misma se postuló para un cargo e intentó un escaño en el Parlamento con el Partido Conservador, una medida que sorprendió a muchos.

Aunque la activista que alguna vez rompió ventanas y marchó en protesta se había vuelto mucho más dócil en sus últimos años, sus creencias no habían cambiado. Pankhurst enfermó y fue enviada a un hogar de ancianos a los 69 años. Murió poco después de su ingreso, el 14 de junio de 1928. Su muerte fue noticia internacional.

Hasta el día de su muerte, Emmeline Pankhurst siguió siendo una firme defensora de la igualdad de derechos, no solo para las mujeres, sino para los seres humanos en todas partes.


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