Ella Baker: la heroína anónima del movimiento por los derechos civiles

Ella galvanizó el papel del individuo en el Movimiento de Derechos Civiles, influyó en MLK y le enseñó a Rosa Parks cómo resistir pacíficamente. Pero la historia a menudo se olvida de mencionar eso.

Ella Baker

WikipediaBaker dando un discurso apasionado.

Ella Baker tuvo una enorme influencia en el Movimiento de Derechos Civiles de las décadas de 1950 y 1960. Sin su hábil toque, varias organizaciones afroamericanas en ese momento podrían no haber tenido tanto éxito.



Todas las probabilidades estaban en su contra como mujer negra en su época. Pero Baker utilizó su pasado personal para promover las primeras organizaciones de base no violentas en el Movimiento de Derechos Civiles. Ella informó a líderes como Martin Luther King Jr. sobre cómo proceder en la resistencia y trajo poder a cada individuo que lucha por sus libertades.



Ella Baker: Vida temprana

Ella Baker nació el 13 de diciembre de 1903 en Norfolk, Va., y creció en Carolina del Norte. Su abuela era esclava. Ella le contó a la joven Ella historias de las crueldades que soportó a manos de los dueños de esclavos blancos.

Una vez, su abuela incluso fue azotada repetidamente por negarse a casarse con el hombre elegido por ella. Pero soportó las palizas con orgullo y resistencia. La silenciosa resistencia de la abuela de Baker a la brutalidad de la esclavitud inspiró sus propias filosofías para el Movimiento de Derechos Civiles.



Cuando Baker ingresó a la universidad en Shaw University en Raleigh, Carolina del Norte, desafió a los administradores escolares a cambiar las políticas que pensaba que eran injustas para los estudiantes. Posteriormente se graduó en 1927 como mejor estudiante de su clase.

Ella Baker: Community Organizer

Después de graduarse, Baker se mudó a la ciudad de Nueva York. En 1930, organizó la Liga Cooperativa de Jóvenes Negros, un grupo diseñado para promover las causas de las empresas propiedad de ciudadanos negros y de color.

La idea era combinar el poder adquisitivo de las empresas para ayudar a crear estabilidad económica al comienzo del Gran depresion . Esta cooperativa también se opuso a las empresas de propiedad blanca que con frecuencia tratarían de vender a menor precio a las empresas de propiedad negra.



A medida que la Gran Depresión se hizo más profunda, Baker se dio cuenta de que los jóvenes afroamericanos se enfrentaban particularmente a situaciones económicas difíciles. No solo fueron discriminados, sino que ahora enfrentaron condiciones horribles de pobreza, falta de vivienda y disturbios.

Ella Baker Portrait

Biblioteca del CongresoA formal portrait of Ella Baker, circa 1942-1946.

Baker vio las dificultades económicas como un catalizador del cambio. Mientras organizaba grupos para mujeres en la ciudad de Nueva York, uno de sus dichos frecuentes se convirtió en: 'La gente no puede ser libre hasta que haya suficiente trabajo en esta tierra para dar trabajo a todos'.



Ayudar a dirigir la Liga Cooperativa de Jóvenes Negros y otras organizaciones, durante unos años, le dio a Baker la capacitación que necesitaba para el próximo Movimiento de Derechos Civiles. En 1940 se incorporó a la NAACP.

Ella Baker en el escenario nacional

De 1940 a 1946, Baker trabajó en el tótem de la NAACP. Pasó de un puesto de secretaria de campo a directora nacional de varias ramas. De 1943 a 1946, su función fue recaudar fondos para la organización. Viajó por todo el país, tratando de convencer a la gente de que merecían una voz. Como ella, muchas de las personas que conoció tenían abuelos que eran esclavos y tenían problemas para comprender qué podía hacer una organización nacional para ayudarlos.



Baker decidió que lo mejor que podía hacer era movilizar e informar al público a través de una organización más local. Ella sintió que la organización de base en lugar del liderazgo nacional dentro de la NAACP podría beneficiar mejor a sus electores. Además, al igual que había hecho mientras estaba en la Universidad, Baker buscó luchar contra la burocracia dentro de la NAACP.

Tenía el don de escuchar y seleccionar líderes en los grupos que conocía. En varios talleres, Baker capacitaría a las personas sobre cómo organizar y liderar grupos de base de la NAACP.

Estudiantes Baker

Biblioteca Pública de Nueva YorkElla Baker, tercera desde la derecha con un grupo de chicas en una feria patrocinada por la NAACP, a principios de la década de 1950.

¿Cómo murió Nelson Rockefeller?

Una persona que asistió Los talleres de Baker en la década de 1940 eran una mujer llamada Rosa Parks. Al igual que Baker, Parks adoptó una filosofía de protesta no violenta. Fue la negativa de Parks a ceder su asiento en un autobús en Montgomery, Alabama, el 1 de diciembre de 1955, lo que provocó aún más fervor entre el Movimiento por los Derechos Civiles.

Baker renunció a su puesto en la NAACP en 1946, pero aún mantuvo su pasión por promover el Movimiento de Derechos Civiles. Sus contactos dentro de la NAACP demostraron ser un recurso valioso a medida que el movimiento por la libertad ganaba impulso.

Ella Baker y el Dr. Martin Luther King Jr.

Baker finalmente se reincorporó al capítulo local de la NAACP en Nueva York en 1952. Naturalmente, ascendió a directora de esa rama y se convirtió en la primera mujer líder en la historia de ese capítulo.

Inspirado por la protesta de Parks en Montgomery, Baker cofundó el grupo In Friendship en 1957 en la ciudad de Nueva York. El grupo recaudó dinero para ayudar a los movimientos locales en el sur.

Las habilidades organizativas de Baker y su papel destacado en el movimiento NAACP de Nueva York la llevaron a Atlanta en 1958. Allí, trabajó con el Dr. Martin Luther King Jr. para organizar la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur. Durante dos años, Baker capacitó a líderes de capítulos locales en resistencia, planeó protestas y llevó a cabo eventos para promover los objetivos del SCLC.

Sin embargo, Baker a menudo se enfrentaba a King. King se opuso a la idea de que una mujer pueda tener ideas más allá de las suyas. Uno de los primeros miembros del SCLC dijo sobre el comportamiento de King que era solo una consecuencia de su tiempo y circunstancias: 'a menos que alguien sea hombre y miembro del círculo íntimo de la iglesia, podría ser difícil superar el ego del predicador'.

Pero Ella Baker insistió.

Ella Baker se organiza de nuevo

Baker dejó el SCLC en 1960 para ayudar a los movimientos locales en Greensboro, Carolina del Norte. Ella animó a King a donar $ 800 para comenzar un grupo allí para apoyar las protestas. Después de hablar en una conferencia en abril de 1960, Baker (con la aprobación de King) formó el Comité Coordinador Estudiantil No Violento.

Diane Nash, miembro prominente del Movimiento de Derechos Civiles, dijo: “Puedo contar con que la Sra. Baker sea sincera. Me explicó muchas cosas muy honestamente. La dejaba sintiéndose muy emocionalmente recogida, desempolvada y lista para partir. Ella se convirtió en una mentora para mí '.

Diane Nash sobre su experiencia con Ella Baker.

Fue aquí donde las conexiones de Baker con la NAACP dieron sus frutos. Hizo un llamado a los miembros de la NAACP para que ayuden a registrar votantes, capacitar a líderes locales y brindar apoyo a las personas que organizan protestas y sentadas en Greensboro y en otros lugares.

La idea de Baker, en sus propias palabras, era que 'las personas fuertes no necesitan líderes fuertes'.

Su pensamiento era que una vez que se mostrara el camino a la gente, ellos mismos podrían tomar las riendas para mantener los grupos locales. Todo lo que necesitaban era recibir un poco de orientación, entrenamiento o luz, primero.

'Da luz y la gente encontrará el camino' Baker dijo . Ella creía que todas las personas tenían la capacidad de liderar y participar en la resistencia.

Ella Baker: Unsung Hero

El Movimiento de Derechos Civiles a menudo se recuerda en lo que respecta a King y Parks. Casi nadie menciona a Ella Baker, pero ella había aceptado su anonimato:

'Encontré un mayor sentido de importancia al ser parte de aquellos que estaban creciendo', dijo Baker a la cineasta Joanne Grant en su documental de 1981 Fundi: La historia de Ella Baker. 'Fundi' es una palabra swahili, y el apodo de Baker, que significa alguien que transmite su sabiduría a otras generaciones.

John Hope Franklin, miembro del Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos, llamó a Baker, 'probablemente el más valiente y el más desinteresado' de los activistas en la década de 1960.

Baker ciertamente estuvo a la altura de ese apodo. Baker murió el 13 de diciembre de 1986. Era su 83 cumpleaños.

El Centro Ella Baker para los Derechos Humanos continúa su trabajo hoy. La organización tiene como objetivo combatir las dificultades del encarcelamiento masivo de minorías, así como fortalecer las comunidades y mejorar la vida de los civiles de bajos ingresos.


Vea algunas de las fotos más impactantes del Movimiento de derechos civiles y leer más sobre líderes femeninas de derechos civiles que a menudo se olvidan en los anales de la historia.