La Isla Elefante podría ser el lugar desierto más hermoso de la Tierra

Después de convertirse en el hogar temporal del fatídico Ernest Shackleton Resistencia tripulación, Elephant Island se hizo mundialmente conocida.

Isla Elefante

Wikimedia CommonsIsla Elefante desde el mar.

A poco más de 150 millas al norte de la tundra helada de la Antártida se encuentra una pequeña isla montañosa. Conocida como Isla Elefante, llamada así por los elefantes marinos que los exploradores vieron alguna vez descansando en sus costas, la isla es uno de los lugares más pintorescos del mundo. También es uno de los más desolados.



El descubrimiento de la isla elefante

En 1821 partió la primera expedición antártica rusa. En su barco de 985 toneladas llamado Vostok , la tripulación cruzó la isla. Existen pocos registros de su aventura y se desconoce si realmente exploraron la isla o simplemente la vieron desde el mar. La mayor parte de la información sobre la isla proviene de la próxima gran tripulación que la encontró, casi un siglo después.



En 1916, el explorador británico Ernest Shackleton se propuso explorar todo el continente antártico. Después de su barco Resistencia quedó atrapado en el hielo en el mar de Wedell, la tripulación se encontró varada. La isla Elefante era la única tierra a su alcance, y pronto se convirtió en el refugio de los Resistencia 28 hombres.

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Resistencia al hundimiento

Wikimedia CommonsEl hundimiento del Resistencia .



El primer hombre en poner un pie en la Isla Elefante fue Perce Blackborow, el miembro más joven de la tripulación de Shackleton, quien originalmente abordó el barco como polizón. La tripulación acampó por primera vez en Cape Valentine, en el punto más oriental de la isla, antes de trasladarse hacia el oeste a una ubicación más estable geológicamente. Llamaron a su refugio seguro, lejos de los desprendimientos de rocas y más seguro del mar, Point Wild.

Mientras estaba varado en el extremo norte de la isla, el miembro de la tripulación y físico Reginald James compuso un poema en homenaje a Point Wild, a la que llamó 'la morada más palaciega'.

“Mi nombre es Frankie Wild-o.
Mi cabaña está en la Isla Elefante.
La pared no tiene un solo ladrillo
Y el techo no tiene tejas.
Sin embargo, debo confesar,
Por muchas y muchas millas,
Es el lugar de vivienda más palaciego
Lo encontrarás en la Isla Elefante '.



Fue gracias a la tripulación de Shackleton que la isla recibió su nuevo nombre, 'Isla Elefante'. Capitán de Shackleton afirma que el nombre deriva del término que la tripulación usaba para referirse a la tierra, 'Infierno de una isla'. Otros afirman que el nombre proviene de los elefantes marinos en sus costas y el parecido de la isla con una cabeza de elefante.

Finalmente, Shackleton se dio cuenta de que las posibilidades de que la tripulación fuera rescatada de la isla Elefante eran escasas. Como todavía se consideraba relativamente desconocido, no estaba en las principales rutas de los barcos balleneros. La isla tampoco tenía casi animales, dejando a la tripulación sin una fuente de alimento. De vez en cuando se encontraban con un pingüino o una foca, pero en su mayor parte, todo lo que encontraban era hielo y nieve.

Mapa de Isla Elefante

Wikimedia CommonsMapa de Isla Elefante.



Finalmente, un puñado de miembros de la tripulación tomó un bote salvavidas a la isla Georgia del Sur y envió un barco ballenero para finalmente rescatar a los demás. En total, la tripulación había sobrevivido cuatro meses y medio en la isla.

Habitantes de la isla

La isla Elefante no tiene habitantes naturales de los que hablar ni vegetación. Las focas y pingüinos que descansan en las costas son transeúntes, que paran en la isla en sus rutas migratorias, pero nunca se quedan de forma permanente. El área estuvo una vez llena de ballenas, en su mayoría ballenas francas australes, aunque los números aún se están recuperando de la historia de la caza de ballenas en el área.



Point Wild Og

Wikimedia CommonsIsla Elefante

Debido a la falta de áreas de anclaje seguras en la isla, los asentamientos humanos permanentes son inexistentes. Dicho esto, hay varios refugios de investigación científica en la isla, erigidos por Argentina, Chile y el Reino Unido, cada uno de los cuales tiene un reclamo parcial sobre la isla. Brasil también tiene un refugio en la isla, para investigaciones de verano.

Un monumento a Ernest Shackleton Resistencia La tripulación también se encuentra en la isla, un recordatorio permanente de lo que los hombres tuvieron que soportar. Se encuentra en Point Wild, donde el grupo hizo su campamento y contiene varias placas para el equipo y un busto del capitán que los salvó.


Después de aprender sobre la Isla Elefante, lea acerca de Nueva York misteriosa isla North Brother y Isla Hog .