Comer niños como solución a la escasez de alimentos: por qué un escritor famoso lo propuso una vez en 'Una propuesta modesta'

Después de varios intentos de instigar políticas con el parlamento, el escritor irlandés Jonathan Swift canalizó su ira hacia Una propuesta modesta , un panfleto satírico que postulaba que comer niños era la única solución viable para la hambruna del país.

Johnathon Swift

Wikimedia CommonsJohnathon Swift, autor de Una propuesta modesta .

En 1729, Irlanda estaba luchando.



El país había estado bajo el dominio de Inglaterra durante casi 500 años y las condiciones económicas y sociales se estaban deteriorando como resultado directo de su dominio. Las restricciones comerciales han dañado enormemente la economía y la falta de trabajo ha provocado una pobreza y un hambre desenfrenados. La vista de mendigos en las calles, era una vista común. La superpoblación y el hacinamiento contribuyeron a las pésimas condiciones, y parecía haber pocas esperanzas de que las cosas mejoraran.



Jonathan Swift fue un escritor angloirlandés, nacido en Dublín en 1667 de padres anglicanos. Aunque era parte de la clase dominante, a principios de la década de 1700, Swift se había involucrado mucho en la política irlandesa y estaba particularmente interesado en señalar cuán desastrosamente estaban afectando al pueblo irlandés la política injusta de los ingleses.

Hizo varios llamamientos al Parlamento irlandés para que pusiera en práctica políticas que ayudaran a la población, pero nunca salió nada de ellas. Frustrado por la falta de progreso, se dedicó a escribir.



Se propone una propuesta modesta

En su obra de sátira más famosa, 'Una propuesta modesta para evitar que los hijos de personas pobres sean una carga para sus padres o su país, y para que sean beneficiosos para el público' Swift llamó la atención sobre la difícil situación de los irlandeses al proponer un plan extravagante para ayudar a los pobres de Irlanda.

El comienza Una propuesta modesta al describir el lamentable estado de la mayoría de la población de Irlanda en términos detallados, lo que lleva al lector a creer que tiene una solución compasiva en mente, lo que lo hace aún más impactante cuando afirma su propuesta:

“Un americano muy conocedor que conozco en Londres me ha asegurado que un niño pequeño y sano bien amamantado es, a la edad de un año, un alimento más delicioso, nutritivo y saludable, ya sea guisado, asado, horneado o hervido; y no tengo ninguna duda de que servirá igualmente en un fricasé o en un ragú '.



Una propuesta modesta

Wikimedia CommonsEl folleto original para Una propuesta modesta .

Swift no perdió el tiempo en llamar a los terratenientes ricos, cuyas prácticas injustas contribuyeron a la lucha irlandesa, diciendo: 'Concedo que esta comida será algo cara y, por lo tanto, muy apropiada para los terratenientes, quienes, como ya han devorado a la mayoría de los padres, parece tener el mejor título para los niños '.

Para complicar el problema, Irlanda en ese momento era un país mayoritariamente católico romano gobernado por una minoría protestante inglesa. Esto contribuyó significativamente al resentimiento de Irlanda hacia el dominio inglés.



En Una propuesta modesta , Swift llamó especialmente la atención sobre esta tensión, diciendo que:

“La carne de los lactantes estará en temporada durante todo el año, pero más abundante en marzo, y un poco antes y después; porque un autor serio, un eminente médico francés, nos dice que el pescado es un pez prolífico, hay más niños nacidos en los países católicos alrededor de nueve meses después de la Cuaresma, los mercados estarán más saturados que de costumbre, porque el número de papas bebés, es al menos tres a uno en este reino, y por lo tanto tendrá otra ventaja colateral, al disminuir el número de papistas entre nosotros '.



Al llamar la atención sobre la gran población católica romana, Swift se refería obviamente a parodiar el sentimiento anticatólico que reinaba en Inglaterra en ese momento.

Cerró su argumento desafiando a los políticos, diciendo:

“Deseo a aquellos políticos a quienes no les gusta mi propuesta, y quizás sean tan atrevidos para intentar una respuesta, que primero pregunten a los padres de estos mortales, si en este día no considerarían una gran felicidad haber sido vendidos por comida. a un año de edad, en la forma que prescribo, y así he evitado un escenario tan perpetuo de desgracias, como lo han atravesado desde entonces, por la opresión de los terratenientes, la imposibilidad de pagar la renta sin dinero ni comercio, la falta de sustento común , sin casa ni ropa que los cubra de las inclemencias del tiempo, y la perspectiva más inevitable de dejar algo parecido, o mayores miserias, sobre su raza para siempre ”.

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La recepción de Una propuesta modesta

A pesar de su impactante premisa, el panfleto hizo poco para sorprender al público cuando se publicó por primera vez. Era en gran parte ignorado por los críticos , y quienes lo leyeron reconocieron lo absurdo de su argumento y no lo tomaron como una propuesta seria.

Por supuesto, Swift probablemente nunca quiso que nadie lo tomara en serio.

Pero al hacer una sugerencia tan impactante y desagradable, pretendía llamar la atención sobre la gravedad del problema que tenía entre manos. Al hacerlo, también consolidó su lugar en la historia como el padre de la sátira occidental, una forma que se ha fortalecido desde entonces.


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