Terremoto

Terremoto , cualquier temblor repentino del suelo causado por el paso de ondas sísmicas a través de las rocas de la Tierra. Las ondas sísmicas se producen cuando se libera repentinamente alguna forma de energía almacenada en la corteza terrestre, generalmente cuando masas de roca que se tensan unas contra otras se fracturan y resbalan repentinamente. Los terremotos ocurren con mayor frecuencia a lo largo de fallas geológicas, zonas estrechas donde las masas rocosas se mueven entre sí. Las principales fallas del mundo se encuentran en los márgenes de las enormes placas tectónicas que forman la corteza terrestre. ( Ver la mesa de grandes terremotos.)

Terremoto de Kōbe de 1995

Terremoto de Kōbe de 1995 El edificio derribó sus cimientos por el terremoto de enero de 1995 en Kōbe, Japón. Dr. Roger Hutchison / NGDC



Barrio dañado por el terremoto de Puerto Príncipe, Haití

Barrio dañado por el terremoto de Puerto Príncipe, Haití Residentes de un barrio dañado por el terremoto de Puerto Príncipe, Haití, buscando seguridad en un campo deportivo, 13 de enero de 2010. El terremoto de magnitud 7,0 azotó la región el día antes de. Suboficial de 2a clase Sondra-Kay Kneen / U.S. guardacostas



Preguntas principales

¿Por qué es peligroso un terremoto?

A lo largo de los siglos, los terremotos han sido responsables de millones de fallecidos y una cantidad incalculable de daños a la propiedad. Dependiendo de su intensidad, los terremotos (específicamente, el grado en el que hacen temblar la superficie del suelo) pueden derribar edificios y puentes , rotura de gasoductos y otras infraestructuras, y desencadena deslizamientos de tierra , tsunamis y volcanes . Estos fenómenos son los principales responsables de muertes y lesiones. Los terremotos muy grandes ocurren en promedio una vez al año.

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¿Qué son las ondas sísmicas?

Las ondas sísmicas, más comúnmente conocidas como ondas sísmicas, son vibraciones generadas por un terremoto y que se propagan dentro de la Tierra oa lo largo de su superficie. Hay cuatro tipos principales de elástico Ondas: dos, ondas primarias y secundarias, viajan dentro de la Tierra, mientras que las otras dos, ondas de Rayleigh y Love, llamadas ondas superficiales, viajan a lo largo de su superficie. Además, las ondas sísmicas pueden producirse artificialmente mediante explosiones.



¿Cómo se mide la magnitud de un terremoto?

La magnitud es una medida de la amplitud (altura) de las ondas sísmicas que produce la fuente de un terremoto según lo registran los sismógrafos. El sismólogo Charles F. Richter creó una escala de magnitud de terremoto utilizando el logaritmo de la amplitud de la onda sísmica más grande en base 10. La escala de Richter fue originalmente para medir la magnitud de terremotos de magnitudes 3 a 7, lo que limita su utilidad. Hoy en día, se prefiere la escala de magnitud de momento, una medida más cercana de la liberación total de energía de un terremoto.

¿Dónde ocurren los terremotos?

Los terremotos pueden ocurrir en cualquier lugar, pero ocurren principalmente a lo largo de líneas de falla (fracturas planas o curvas en las rocas de la corteza terrestre), donde las fuerzas de compresión o tensión mueven rocas en lados opuestos de una fractura. Las fallas se extienden desde unos pocos centímetros hasta muchos cientos de kilómetros. Además, la mayoría de los terremotos del mundo ocurren dentro del Anillo de Fuego , un largo cinturón en forma de herradura de epicentros de terremotos, volcanes , y placa tectonica fronteras que bordean el Cuenca del pacifico .

Poco se sabía sobre los terremotos hasta la aparición de la sismología a principios del siglo XX. La sismología, que involucra el estudio científico de todos los aspectos de los terremotos, ha dado respuestas a preguntas tan antiguas como por qué y cómo ocurren los terremotos.



epicentros de terremotos

epicentros de terremotos Centros sísmicos globales para terremotos de magnitud 5.5 y mayores que ocurrieron entre 1975 y 1999. Encyclopædia Britannica, Inc.

Aproximadamente 50.000 terremotos lo suficientemente grandes como para ser notados sin la ayuda de instrumentos ocurren anualmente en toda la Tierra. De estos, aproximadamente 100 son de tamaño suficiente para producir daños sustanciales si sus centros están cerca de áreas habitadas. Los terremotos muy grandes ocurren en promedio una vez al año. A lo largo de los siglos, han sido responsables de millones de muertes y una cantidad incalculable de daños a la propiedad.

Terremoto de San Francisco de 1906

Terremoto de San Francisco de 1906 Multitudes observando los incendios provocados por el terremoto de San Francisco en 1906, foto de Arnold Genthe. Biblioteca del Congreso, Washington, D.C.



La naturaleza de los terremotos

Causas de los terremotos

Los mayores terremotos de la Tierra ocurren principalmente en cinturones que coinciden con los márgenes de las placas tectónicas. Esto ha sido evidente desde hace mucho tiempo en los primeros catálogos de terremotos sentidos y es aún más fácil de discernir en los mapas de sismicidad modernos, que muestran epicentros determinados instrumentalmente. El cinturón de terremotos más importante es el Cinturón Circum-Pacífico , que afecta a muchas regiones costeras pobladas alrededor del océano Pacífico —Por ejemplo, los de Nueva Zelanda , Nueva Guinea , Japón , la Islas Aleutianas , Alaska y las costas occidentales de América del Norte y del Sur. Se estima que el 80 por ciento de la energía que se libera actualmente en los terremotos proviene de aquellos cuyos epicentros están en este cinturón. La actividad sísmica no es de ninguna manera uniforme en todo el cinturón y hay varias ramas en varios puntos. Debido a que en muchos lugares el Cinturón Circum-Pacífico está asociado con la actividad volcánica, se le ha denominado popularmente como el Pacífico. Anillo de Fuego .

Un segundo cinturón, conocido como Alpide Belt, atraviesa la región mediterránea hacia el este a través de Asia y se une al Cinturón Circum-Pacífico en las Indias Orientales. La energía liberada en los terremotos de este cinturón es aproximadamente el 15 por ciento del total mundial. También hay llamativos cinturones conectados de actividad sísmica, principalmente a lo largo de cordilleras oceánicas —Incluidos los del océano Ártico, el océano Atlántico y el oeste océano Indio Y a lo largo de los valles de la grieta de este de Africa . Esta distribución global de la sismicidad se comprende mejor en términos de su ajuste tectónico de placas .



Fuerzas naturales

Los terremotos son causados ​​por la liberación repentina de energía dentro de alguna región limitada de las rocas de la Tierra. La energía puede ser liberada por tensión elástica, gravedad, reacciones químicas o incluso el movimiento de cuerpos masivos. De todas estas, la liberación de tensión elástica es la causa más importante, porque esta forma de energía es la única que puede almacenarse en cantidad suficiente en la Tierra para producir perturbaciones importantes. Los terremotos asociados con este tipo de liberación de energía se denominan terremotos tectónicos.