Duke Ellington

Duke Ellington , por nombre de Edward Kennedy Ellington , (nacido el 29 de abril de 1899 en Washington, CORRIENTE CONTINUA. , EE. UU., Murió el 24 de mayo de 1974, Nueva York , N.Y.), pianista estadounidense que fue el mejor compositor de jazz y director de orquesta de su tiempo. Uno de los creadores del jazz de big-band, Ellington dirigió su banda durante más de medio siglo, compuso miles de partituras y creó uno de los sonidos de conjunto más distintivos de toda la música occidental.

Preguntas principales

¿Cómo fue la vida temprana de Duke Ellington?

Duke Ellington creció en Washington DC. , en una familia segura de clase media que alentó sus intereses en las bellas artes. El comenzo a estudiar plan a los siete años, estudió arte durante sus años de escuela secundaria y recibió (pero no aceptó) una beca para el Instituto Pratt. Comenzó a tocar música profesionalmente a los 17 años.



¿Cómo se hizo famoso Duke Ellington?

Beneficiándose de la experiencia de un gran conjunto que incluía a varios importantes artistas de jazz, Duke Ellington rompió con las convenciones de la banda sonora. Usando nuevas armonías para combinar los sonidos individuales de sus músicos e iluminando sutiles estados de ánimo con ingeniosas combinaciones de instrumentos, creó uno de los sonidos de conjunto más distintivos de la música occidental.



¿Cuáles son las obras más conocidas de Duke Ellington?

Duke Ellington, que a menudo colaboraba con su antiguo compañero de composición y arreglos Billy Strayhorn, fue responsable de clásicos del jazz de grandes bandas como Take the 'A' Train (escrito por Strayhorn), Mood Indigo, Echoes of Harlem, Concerto for Cootie, Cotton Tail, y Ko-Ko, así como canciones populares como La dama sofisticada y Preludio de un beso.

¿Por qué es importante Duke Ellington?

Duke Ellington fue el mejor compositor de jazz y director de orquesta de su tiempo. Uno de los creadores del jazz de big-band, dirigió su banda durante más de 50 años y compuso miles de partituras. Su don de la melodía y el dominio de las texturas sonoras, los ritmos y las formas compositivas se traducen en un cuerpo musical sin igual en la historia del jazz.



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Vida temprana y carrera

Descubra la vida y obra de Duke Ellington

Descubra la vida y obra de Duke Ellington Preguntas y respuestas sobre Duke Ellington. Encyclopædia Britannica, Inc. Ver todos los videos de este artículo

Ellington creció en una familia segura de clase media en Washington, D.C. Su familia alentó sus intereses en las bellas artes y comenzó a estudiar piano a los siete años. Se enfrascó en estudiar arte durante sus años de escuela secundaria, y se le otorgó, pero no aceptó, una beca para el Instituto Pratt, Brooklyn, Nueva York. Inspirado por los artistas de ragtime, comenzó a actuar profesionalmente a los 17 años.

Conjunto de Ellington

Ellington tocó por primera vez en la ciudad de Nueva York en 1923. Más tarde ese mismo año se mudó allí y, en los clubes nocturnos de Broadway, dirigió un sexteto que creció con el tiempo hasta convertirse en un conjunto de 10 piezas. Las singulares melodías basadas en el blues; los sonidos ásperos y vocalizados de su trompetista, Bubber Miley (que usaba un émbolo [wa-wa] mudo); y las sonoridades del distintivo trombonista Joe (Tricky Sam) Nanton (que tocaba sonidos de gruñidos apagados) influyeron en el estilo temprano de la jungla de Ellington, como se ve en obras maestras como East St. Louis Toodle-oo (1926) y Black and Tan Fantasy (1927). ).



Duke Ellington

La banda original de 14 miembros de Duke Ellington La banda original de 14 miembros de Duke Ellington incluía músicos como el cornetista Rex Stewart, el trombonista Lawrence Brown, el saxofonista barítono Harry Carney y el saxofonista alto Johnny Hodges. Archivos de Nara / Shutterstock.com

Residencias extendidas en el Club de algodón en Harlem (1927–32, 1937–38) estimuló a Ellington a ampliar su banda a 14 músicos y ampliar su alcance compositivo. Seleccionó a sus músicos por su individualidad expresiva, y varios miembros de su conjunto, incluido el trompetista Cootie Williams (que reemplazó a Miley), el cornetista Rex Stewart, el trombonista Lawrence Brown, el saxofonista barítono Harry Carney, el saxofonista alto Johnny Hodges y el clarinetista Barney Bigard. ellos mismos importantes artistas de jazz. (El más popular de ellos fue Hodges, quien interpretó baladas con un tono cremoso y completo y portamentos largos). Con estos músicos excepcionales, que permanecieron con él durante la década de 1930, Ellington hizo cientos de grabaciones, apareció en películas y en la radio, y Estuvo de gira por Europa en 1933 y 1939.

La experiencia de este conjunto permitió a Ellington romper con las convenciones de la banda sonora. En cambio, usó nuevas armonías para mezclar los sonidos individuales de sus músicos y enfatizó congruente secciones y un conjunto flexible que presentaba el sonido de clave de bajo completo de Carney. Él iluminado estados de ánimo sutiles con ingeniosas combinaciones de instrumentos; entre los ejemplos más famosos está Mood Indigo en su configuración de 1930 para trompeta silenciada, trombón no silenciado y clarinete de registro bajo. En 1931, Ellington comenzó a crear obras ampliadas, incluidas piezas como Rapsodia criolla, reminiscencia en tempo, y Disminuyendo en Azul / Crescendo en Azul. Compuso una serie de obras para resaltar el talento especial de sus solistas. Williams, por ejemplo, demostró su versatilidad en los famosos conciertos en miniatura Echoes of Harlem y Concerto for Cootie de Ellington. Algunos de los temas de Ellington, en particular Caravan y Perdido del trombonista Juan Tizol, fueron coescritos o compuestos en su totalidad por acompañantes. Pocos de los solistas de Ellington, a pesar de su importancia para la historia del jazz, tocaron con tanta eficacia en otros contextos; nadie más, al parecer, podía igualar la inspiración que Ellington proporcionaba con sus delicados y magistrales escenarios.



Obras maestras y canciones populares de los años 30 y 40

Un punto culminante en la carrera de Ellington se produjo a principios de la década de 1940, cuando compuso varias obras maestras, incluido el Concierto para Cootie antes mencionado, sus obras maestras de tempo rápido Cotton Tail y Ko-Ko, y los panoramas comprimidos de estructura única Main Stem y Harlem Air Shaft: en el que las sucesiones de solistas van acompañadas de diverso colores del conjunto. La variedad y el ingenio de estas obras, todas concebidas para discos de tres minutos y 78 rpm, son extraordinarias, al igual que sus formas únicas, que van desde exposiciones que fluyen lógicamente hasta yuxtaposiciones de línea y estado de ánimo. El saxofonista tenor Ben Webster y el bajista Jimmy Blanton, ambos grandes artistas de jazz, estaban con esta clásica banda de Ellington. Para entonces, también, Billy Strayhorn, compositor de lo que se convertiría en el tema principal de la banda, Take the 'A' Train, se había convertido en el socio de composición y arreglos de Ellington.

Sin limitarse al jazz innovación , Ellington también escribió canciones tan populares como Sofisticada dama, Rocas en mi cama y Satin Doll; en otras canciones, como Don’t Get Around Much Any More, Prelude to a Kiss, Solitude y I Let a Song Go out of My Heart, hizo grandes saltos a intervalos, una marca registrada de Ellington. Varios de estos éxitos fueron presentados por Ivy Anderson, quien fue la vocalista femenina de la banda en la década de 1930.



Formas clásicas

Durante estos años, Ellington se sintió intrigado por las posibilidades de componer jazz con formas clásicas. Su suite musical Negro, Marrón y Beige (1943), una representación de la historia afroamericana, fue la primera de una serie de suites que compuso, generalmente compuestas por piezas vinculadas por temas. Le siguió, entre otros, Suite Liberiana (1947); Un tambor es una mujer (1956), creado para una producción televisiva; Tan dulce trueno (1957), impresiones de William Shakespeare Escenas y personajes; una versión recompuesta y reorquestada de Suite Cascanueces (1960; después de Peter Tchaikovsky); Suite Far East (1964); y Suite Togo Brava (1971). Sinfónico de Ellington Una rapsodia de la vida negra fue la base del cortometraje Sinfonía en negro (1935), que también cuenta con la voz de Billie vacaciones (sin acreditar). Ellington escribió partituras para películas La jungla de asfalto (1950) y Anatomía de un asesinato (1959) y compuesta para ballet y teatro, incluso, en el apogeo de la Movimiento estadounidense de derechos civiles , el espectáculo Mi gente (1964), una celebración de afroamericano la vida. En su última década compuso tres piezas de música sacra: En el Dios del principio (1965), Segundo Concierto Sagrado (1968) y Tercer Concierto Sagrado (1973).

Legado

Aunque los intereses y ambiciones compositivos de Ellington cambiaron a lo largo de las décadas, sus características melódicas, armónicas y rítmicas fueron en su mayor parte fijadas a fines de la década de 1930, cuando era una estrella de la era del swing. Las melodías rotas de corchea y los arritmos de be-bop tuvo poco impacto en él, aunque en ocasiones grabó con músicos que no eran miembros de la banda, no solo con otras luminarias de la era del swing como Louis Armstrong, Ella Fitzgerald y Coleman Hawkins, sino también con músicos de bop posteriores. John Coltrane y Charles Mingus. Las cualidades estilísticas de Ellington fueron compartidas por Strayhorn, quien participó cada vez más en la composición y orquestación de música para la banda de Ellington. Durante 1939-1967 Strayhorn colaborado tan estrechamente con Ellington que los estudiosos del jazz nunca pueden determinar cuánto influyó el talentoso diputado o incluso compuso obras atribuidas a Ellington.



La banda de Ellington hizo giras por Europa a menudo después de Segunda Guerra Mundial ; también tocó en Asia (1963–64, 1970), África Occidental (1966), América del Sur (1968) y Australia (1970) y realizó giras frecuentes por América del Norte. A pesar de este agotador programa, algunos de los músicos de Ellington se quedaron con él durante décadas; Carney, por ejemplo, fue miembro de la banda durante 47 años. En su mayor parte, los reemplazos posteriores encajan en roles que habían sido creados por sus distinguidos predecesores; después de 1950, por ejemplo, Paul Gonsalves, influenciado por Webster, ocupó el papel de saxofón tenor solista de la banda, originado por Webster. Hubo algunas excepciones a esta generalización, como el trompetista-violinista Ray Nance y el especialista en trompetas de notas altas Cat Anderson.

No menos importante de los músicos de la banda fue el propio Ellington, un pianista cuyo estilo se originó en el ragtime y el piano stride. idioma de James P. Johnson y Willie The Lion Smith. Adaptó su estilo para fines orquestales, acompañando con vívidos colores armónicos y, especialmente en años posteriores, ofreciendo solos swing con melodías angulares. Un hombre elegante, Ellington mantuvo una actitud majestuosa mientras dirigía la banda y cautivó al público con su humor suave. Su carrera abarcó más de medio siglo, la mayor parte de la historia documentada del jazz. Continuó al frente de la banda hasta poco antes de su muerte en 1974.



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Duke Ellington

Duke Ellington Duke Ellington. Imágenes AP

El sentido del drama musical de Ellington y de los talentos especiales de sus intérpretes y su amplia gama de estados de ánimo eran realmente raros. Su don de la melodía y su dominio de las texturas sonoras, los ritmos y las formas compositivas tradujeron sus percepciones, a menudo sutiles y complejas, en un cuerpo de música sin igual en la historia del jazz. Charles Ives es quizás su único rival por el título de mejor compositor estadounidense. La autobiografía de Ellington, La música es mi amante fue publicado en 1973.