Los dragones no existen. Entonces, ¿por qué están en todas partes?

Desde la antigua China hasta Mesoamérica, las leyendas de los dragones son omnipresentes en docenas de culturas en todo el mundo.

Nunca has visto un dragón.

Al menos no en la vida real. Pero sabes exactamente cómo se ven. Estos monstruos, que evocan un pasado legendario y brumoso, están con nosotros tanto y tan a menudo que bien podrían ser reales. Ciertamente reciben más prensa que muchas bestias fantásticas de la vida real que realmente caminan por la tierra.



Por supuesto, mucho antes de que las películas de Hollywood convirtieran a los dragones CGI en la encarnación del mal (como en señor de los Anillos ) o los compañeros favoritos de los humanos ( Cómo entrenar a tu dragón ), el boca a boca, complementado con alguna ilustración ocasional en un libro o en un pergamino, fue suficiente para mantener viva la leyenda.



Y ahí radica la pregunta que los estudiosos de la mitología han tratado de responder: incluso con las interminables variaciones del lenguaje y la cultura que la gente ha creado, sin mencionar todos los tipos posibles de paisaje y clima que han llamado hogar, una y otra vez, nuestros antepasados ​​lo han hecho. evocó el mito del dragón.

Es como si, en nuestro deambular, el gran reptil alado se deslizara silenciosamente detrás de nosotros, adaptándose a sus nuevas circunstancias, al igual que los mamíferos bípedos que siguió.



Tierras del Dragón

Dragón chino en Shanghai

Jacques Savoye / PixabayUn dragón chino en Shanghai. Note la perla preciosa en su boca.

China tiene la tradición continua más larga de historias de dragones, que se remonta a más de 5.000 años.

En las imágenes chinas, los dragones simbolizan el dominio imperial y la buena fortuna. Los dragones de la leyenda china habitaban en aguas lejanas y, aunque generalmente no tenían alas, podían volar. Fundamentalmente, trajeron la lluvia y, por lo tanto, los frutos del suelo. En el zodíaco chino de 12 años, los años del dragón son los más auspiciosos.



Muy populares como las formas de los disfraces de títeres en las celebraciones de Año Nuevo, los barcos en las carreras festivas, la ornamentación en los edificios y una miríada de otros usos, los dragones siguen siendo un símbolo tan actual en la China moderna como lo fueron hace miles de años.

Y gran parte de la imaginería de dragones en otros países asiáticos, particularmente Japón y Vietnam, adapta diseños influenciados hace mucho tiempo por los chinos. Pero si esa continuidad es fácil de rastrear históricamente, como el budismo zen y la escritura kanji, otros pilares culturales tomados de China, otros paralelos culturales son más difíciles de explicar.

Además de los dragones medievales de Europa, aparecen fabulosos monstruos parecidos a dragones en el folclore de los indios americanos de las llanuras de América del Norte, y de los mayas y aztecas, más famoso como el dios serpiente emplumada Quetzalcóatl.



Bandera de bután

PixabayEl dragón del trueno en la bandera de Bután, una pequeña nación del Himalaya.

India y sus vecinos del sur de Asia también tienen antiguas tradiciones de dragones. Incluso aparece uno en la bandera de la pequeña nación del Himalaya de Bután. Aquellos que extienden un poco la definición de un dragón pueden incluso encontrar uno en las leyendas de los inuit en las regiones árticas de Canadá.



Entonces, ¿de dónde sacaron todos esta idea?

Historias de Dragon Origin

Las historias mesopotámicas de batallas de monstruos son las mejores candidatas para los primeros escritos sobre dragones.

En la versión babilónica, una deidad-monstruo serpentina llamada Tiamat emergió del mar para amenazar a toda la creación con un regreso al caos primordial. El heroico dios joven Marduk acepta el desafío, matando a Tiamat y rescatando el cosmos.

Tiamat el dragón marino de Babilonia

Wikimedia CommonsEl antiguo mito babilónico de la creación de Tiamat (izquierda) se remonta al menos al segundo milenio antes de Cristo.

Como ocurre con otros mitos mesopotámicos, la Biblia contiene ecos de esta batalla. Entre otras referencias, los Salmos y el Libro de Job cuentan cómo el Dios de Israel venció al Leviatán, que es algo así como un cruce entre una ballena y una serpiente.

Las variaciones de la historia de Tiamat aparecerán muchas veces en las tradiciones mediterráneas y europeas. La oposición de un dragón o monstruo similar y un salvador heroico forma uno de los aspectos clave de los mitos occidentales sobre los dragones. En muchos casos, el dragón existe solo para que el héroe tenga algo que matar.

La mitología griega también incluye varias batallas con monstruos serpientes. Zeus asegura su dominio sobre los cielos y la Tierra usando sus rayos para matar a Typhon, la criatura dragón que escupe fuego con serpientes por piernas. El mito del tifón de los griegos sigue una historia anterior tomada de civilizaciones vecinas, incluidos los hititas.

Que la palabra griega drakōn nos da la palabra inglesa 'dragon'. Pero los antiguos griegos parecían usar su palabra para significar algo más parecido a una gran serpiente, por lo que no es una traducción perfecta.

La palabra drakon , en términos, proviene de un verbo que significa 'mirar', y la conexión se hace evidente en la historia de Jason y el vellocino de oro .

Esta preciosa pero pesada prenda de abrigo estaba bajo la constante vigilancia de un dragón insomne. La pareja de Jason, Medea, es experta en farmacología popular, por lo que logran que la criatura gigante se adormezca un poco. Tales mitos griegos contienen motivos adicionales familiares al ciclo canónico del dragón, en este caso, la característica de los dragones como celosos guardianes de un tesoro dorado.

Completando la imagen

San Jorge matando al dragón

Wikimedia CommonsEn esta ilustración del siglo XIII, San Jorge mata a un dragón que exigía sacrificios humanos.

De Tiamat y Perseo, es solo un pequeño salto a la historia de dragones estándar del Occidente medieval: la leyenda de San Jorge.

En la forma clásica de la leyenda, un dragón que escupe veneno aterroriza a la ciudad libia de Silene. Con el tiempo, su tributo requerido pasa de los animales a los humanos e, inevitablemente, a la princesa de la tierra.

St. George llega a la ciudad en su caballo y, al enterarse de la difícil situación de la gente, acepta matar al dragón siempre que todos se conviertan al cristianismo. Lo hacen, y él lo hace, proporcionando así una plantilla para un sinfín de ilustraciones medievales.

La narrativa parece haberse elaborado a partir de varias fuentes. En la antigüedad tardía, un tema popular de devoción precristiana en los Balcanes mostraba a un jinete sobre un caballo, que a menudo se encabritaba sobre sus patas traseras, a veces lanzaba un animal o, a veces, junto a un árbol alrededor del cual se enroscaba una serpiente.

eduard einstein causa de muerte
Horus matando a un cocodrilo

Wikimedia CommonsEn esta escultura del antiguo Egipto del siglo IV, el dios Horus mata a Set, que tiene la forma de un cocodrilo. La configuración es muy similar a las representaciones del mito de San Jorge, aunque es anterior al mito en unos 800 años.

En la era cristiana, estos soldados dieron paso a imágenes de santos militantes sin nombre en la misma pose, pero ahora matando a una serpiente. El cambio refleja un cambio en las actitudes hacia las serpientes. Al dejar de estar asociadas con la vida y la curación, las serpientes, a través de la interpretación del Nuevo Testamento, se convirtieron en una abreviatura visual del mal.

San Jorge nació en Capadocia, en la actual Turquía, en el siglo III d.C. La tradición sostiene que fue soldado, se negó a practicar el culto pagano y podría haber incendiado un templo romano, por el cual fue martirizado. Pero durante siglos, no hubo conexión entre él y ningún tipo de historia de dragones.

Algún tiempo después del año 1000, San Jorge emergió como protagonista en un texto del país de Georgia, tal vez apropiadamente, que, como Inglaterra, considera al santo como su patrón.

Los caballeros cruzados difundieron la leyenda de San Jorge desde el Mediterráneo oriental hasta Europa occidental, donde la historia de San Jorge tomó su lugar como pilar de la imaginación medieval.

Si agregas la característica de respirar fuego de la historia de Typhon, este conjunto de símbolos: una princesa cautiva, un dragón, un caballero, una batalla, más algún tipo de recompensa, permanecería vigente en las historias contadas en el mundo europeo hasta el presente.

Mitología comparada

Quetzalcoatl

Wikimedia CommonsLa deidad mesoamericana, Quetzalcoatl, que en algunos mitos es un reptil parecido a un dragón.

Así que hay una gran cantidad de material de origen que rebota en diferentes culturas en la tradición occidental, con un camino bastante limpio desde la antigüedad que conecta a los antiguos dragones asiáticos con sus sucesores actuales.

Pero, ¿cómo estas dos corrientes generales, y mucho menos todas las tradiciones paralelas alrededor del mundo, convergieron en una sola imagen?

El mitólogo Joseph Campbell, siguiendo al primer teórico de la psicología, Carl Jung, señaló una experiencia interna compartida que las personas heredan: el inconsciente colectivo. Quizás el símbolo del dragón es solo una de las imágenes básicas que las personas reconocen sin que se les enseñe.

Una variación reciente de la idea de imágenes cableadas se basa en estudios de comportamiento animal.

En su libro, Un instinto de dragones El antropólogo David E. Jones propuso que durante millones de años, la selección natural imprimió en nuestros antepasados ​​primates el reconocimiento de la forma del dragón.

La base de su teoría es que los monos verdes reaccionan automáticamente a las serpientes, de manera instintiva, y muestran respuestas similares a imágenes de grandes felinos y aves rapaces.

Entre nuestros antepasados ​​comunes, los individuos con una aversión instintiva a las cosas que pueden matarte sobrevivirán, en promedio, más tiempo y producirán más descendencia. Los dragones, sugirió Jones, representan un collage de los atributos cruciales de los depredadores definitivos: alas de grandes aves rapaces, mandíbulas y garras de grandes felinos y cuerpos sinuosos de serpientes.

Los críticos señalan que la teoría de Jones requiere más datos para ser probada o aceptada ampliamente, pero no obstante, es una teoría convincente.

Confundiendo dinosaurios con dragones

Estatua del dragón en Eslovenia

PixabayUna estatua de dragón en un puente en Ljubljana, capital de Eslovenia.

En Los primeros cazadores de fósiles , la historiadora de la ciencia Adrienne Mayor presentó como ejemplos alternativos de paleontología popular en textos antiguos. La gente empezó a encontrar fósiles mucho antes de tener alguna forma de dar sentido al tiempo geológico, pero eso no les impidió tratar de explicar sus extraordinarios descubrimientos.

Un fémur aislado de una población extinta de elefantes europeos podría inspirar especulaciones sobre criaturas gigantes parecidas a los humanos. Pero esqueletos más completos de dinosaurios, o el cráneo nudoso de una jirafa prehistórica, podrían llevar a un viajero antiguo a extrapolar el cuerpo de un animal similar a un dragón.

Los escritores de historias naturales del mundo clásico, como Herodoto, se enfrentaron entonces a la tarea de examinar relatos de segunda mano, con cierta tolerancia por los informes de animales extraños, pero más escepticismo hacia los híbridos extraños.

En cierto modo, la teoría de los dragones son ubicuos es algo circular. Los dragones occidentales y asiáticos son muy similares en apariencia, pero no idénticos, y sus roles míticos tienden a ser aún más distintos. Las funciones de los dragones mesopotámicos también son diferentes.

Algunos dragones parecen acuáticos, pero el dragón europeo canónico no lo es. Quetzalcoatl es aún más exagerado. Cuando la palabra 'dragón' aparece en la Biblia hebrea, es una traducción, basada en la decisión de que la criatura en cuestión puede encajar en la categoría. Las traducciones difieren ampliamente en tales juicios. Y además, no fue una elección inevitable traducir la palabra china Jerga como dragón tampoco.

Planeta Dragón

Dibujo de dragón por Friedrich Johann Justin Bertuch

Wikimedia CommonsUna ilustración de un dragón del editor alemán Friedrich Justin Bertuch. 1806.

Pero al menos un académico está considerando la teoría de que el tropo del dragón es muy, muy antiguo.

Michael Witzel, un académico de sánscrito de la Universidad de Harvard, propuesto que dos ramas de la cultura entre los primeros Homo sapiens divergieron a lo largo de líneas de asentamiento y migración, y trajeron consigo sus distintivos mitos de dragones.

Según la evidencia genética, un estrato anterior siguió una ruta migratoria del sur a través de Asia, Indonesia y Australia, mientras que un segundo supergrupo divergió para poblar la mayor parte de Eurasia y América. Según su lógica, los ingredientes de los primeros mitos sobre dragones (los asiáticos son en su mayoría benévolos, mientras que los euroasiáticos y estadounidenses son en su mayoría malévolos) datan de hace 15.000 años.

Aquí vale la pena señalar dos excepciones a la característica de benevolencia de los dragones asiáticos. Varios episodios del mito de la creación chino involucran a Nüwa, una diosa madre con la cabeza de un humano, y como su consorte, Fu Xi, el cuerpo de una serpiente.

Después de que se estableció el orden de los cielos y la Tierra, un dragón inquieto llamado Gonggong se rebeló y trajo el caos a la tierra. Nüwa reparó el daño cósmico hasta cierto punto, garantizando la seguridad de los seres humanos que había creado. Por supuesto, Nüwa y Fuxi eran serpentinos, y el caos de Gonggong contrasta con los amados dragones más familiares de la tradición china.

Nuwa la diosa china

Wikimedia CommonsLa diosa china Nüwa, que limpió China después de un desastre de dragón, tenía la cabeza de un humano y el cuerpo de una serpiente.

La historia de una de las deidades fundadoras de Japón tiene quizás un paralelo aún más sorprendente con las leyendas de dragones de otros países.

Susano’o, un dios de las tormentas, se encontró con una pareja de dioses ancianos que estaban angustiados. Yamata no Orochi, una serpiente gigante de ocho cabezas y ocho colas, había devorado a siete de sus hijas e iba a venir por su última, Kushinadahime. Susano'o acordó salvar a la hija de la pareja si él podía casarse con ella.

La pareja dio su consentimiento y Susano'o escondió a Kushinadahime transformándola en un peine, que colocó en su cabello para resguardarlo. Luego dio instrucciones a la pareja para que preparara suficiente sake, en ocho recipientes separados, para intoxicar todas las cabezas de la serpiente, lo que le permitió matar al monstruo.

Dentro del cuerpo de Yamata no Orochi, Susano-o descubrió una espada preciosa, que se convirtió en uno de los símbolos de los gobernantes de Japón.

Ciertamente, incluso si no han existido desde el comienzo del mundo, o incluso desde hace 15.000 años, los dragones tienen un gran poder de permanencia como objeto de fascinación.

Gran Bretaña te necesita de inmediato Póster de reclutamiento de la Primera Guerra Mundial

Wikimedia Commons'Gran Bretaña te necesita de inmediato', dice un cartel de reclutamiento del ejército británico de la Primera Guerra Mundial, que muestra a un soldado matando a un dragón malvado.


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