The Donner Party: el acto de canibalismo masivo más infame de la historia

Esta inquietante foto de la fiesta de Donner y los hechos que la acompañan descubren la verdad sobre lo que realmente condujo al caso más infame de canibalismo masivo en Estados Unidos.

Regalar foto de fiesta

James Reed, uno de los dos líderes del partido Donner, con su esposa Margret. Ambos estaban entre los relativamente pocos supervivientes afortunados. Fuente de imagen: Wikimedia Commons

El término 'Partido Donner' se ha convertido durante mucho tiempo en sinónimo de uno de los casos de canibalismo más infames de la historia registrada en Estados Unidos. Si bien la mayoría de las personas ciertamente han oído hablar de la desgarradora historia de la migración occidental fallida o al menos están familiarizados con el nombre, los detalles de la expedición son un poco menos conocidos.



La premisa es bastante simple: alrededor de 90 emigrantes se unieron para dejar Springfield, Illinois en la primavera de 1846 para tomar una ruta no probada y supuestamente más corta a California. Dirigido por los hermanos Jacob y George Donner, los resultados de este esfuerzo fueron mucho menos simples y pusieron a prueba la resistencia y la moralidad de todos los involucrados.



De acuerdo a Historia A través de una combinación de retrasos en los viajes y un terreno insuperable, el grupo se quedó atascado en las montañas de Sierra Nevada y rápidamente quedó atrapado por las fuertes nevadas. En los meses siguientes, murió la mitad del grupo. La mitad superviviente, muchos de los cuales se comieron al otro, llegó a California al año siguiente.

Las espantosas realidades de esta expedición se extendieron rápidamente por todo el país. Antes de que la historia se apagara o se olvidara por completo, se convirtió en una advertencia de fama mundial sobre los peligros de la travesía del hombre por la naturaleza y la rapidez con la que el tejido del supuesto orden puede dar paso a las profundidades de la anarquía y la inhumanidad.



El partido Donner

El partido Donner partió de Springfield en abril de 1846. Según el autor Michael Wallis, quien escribió La mejor tierra bajo el cielo: la fiesta de Donner en la era del destino manifiesto , no había pasado un año desde que el término 'Destino Manifiesto' fue acuñado por John L. O’Sullivan de la New York Post .

Los angloamericanos creían sinceramente que eran el pueblo elegido por Dios, y que Dios les había dado el derecho de expandirse por todo el continente; al diablo con los pueblos indígenas. De acuerdo a National Geographic , El presidente James Polk incluso urdió una guerra infundada contra México para llevar a cabo un acaparamiento de tierras.

“La trama era, '¡No hay gente ahí, de todos modos, así que tomemos esta tierra!' Por supuesto, había mucha gente ahí, como los mexicanos, y decenas, si no cientos de miles, de indios ”, Dijo Wallis. 'Lo que hicimos fue devorar naciones'.



Si bien este sentido general de superioridad en ese momento estaba equivocado, un aspecto de esta expansión en todo el continente estaba perfectamente claro: los emigrantes que viajaban por el Camino de California tenían que dirigirse hacia el oeste en el momento adecuado de la temporada para sobrevivir.

Mapa de la ruta de la fiesta de Donner

Wikimedia CommonsLamentablemente, el Partido Donner optó por una nueva ruta atractiva que lleva el nombre de un autor de guías sin escrúpulos llamado Lansford Hastings.

El momento oportuno fue a fines de la primavera, para que hubiera pasto disponible para sus animales de carga y para que hubiera tiempo suficiente para cruzar los desafiantes pasos de montaña antes de que llegara el invierno.



Este fue el primer fracaso, posiblemente el más grande, del Partido Donner: abandonaron Independence, Missouri, el 12 de mayo, cuando el momento adecuado para hacerlo era de mediados a finales de abril. Fueron el último gran tren pionero del año, y con un retraso tan sustancial, cualquier error de cálculo en el camino podría tener consecuencias nefastas.

'Estoy empezando a sentirme alarmado por la lentitud de nuestros movimientos', escribió un emigrante, 'y temo que el invierno nos encuentre en las montañas nevadas de California'.



Desafortunadamente, sus preocupaciones no podrían haber estado más justificadas.

Hastings Cutoff - Un atajo a la condenación

La ruta tradicional a California hizo que los pioneros viajaran hacia el norte a través de Idaho una vez que llegaban a Wyoming, y luego bajaban hacia el sur para atravesar Nevada. Desafortunadamente para el Partido Donner, un autor de guías deshonesto y sin escrúpulos llamado Lansford Hastings había ofrecido un camino más directo y supuestamente más rápido en 1846.

El 'límite de Hastings' propuso cortar a través de las montañas Wasatch y luego a través del desierto de Salt Lake. En una decisión arriesgada e irrevocable, el Partido Donner optó por esta ruta no probada, a pesar de que ni un solo alma la había recorrido en carretas. Ni siquiera Hastings, él mismo.

James Clyman, un hombre de las montañas consumado, fue el único miembro experimentado del grupo que desaconsejó firmemente esto. No obstante, los 20 vagones decidieron darle una oportunidad y apostar por el atajo. Sería la peor y más mortal decisión que jamás hayan tomado.

Regalar tocones de árboles de fiesta

Parte del paisaje donde quedó varada la fiesta. La altura de los tocones de los árboles indica la altura de la nieve. Fuente de imagen: Wikimedia Commons

Gran parte del supuesto sendero ni siquiera existía: el grupo se vio obligado a talar árboles para dejar paso a parte del viaje. Durante la travesía de cinco días por el desierto de sal, el grupo casi muere de sed.

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Este supuesto corte no fue simplemente ineficaz, sino perjudicial, y agregó casi un mes a la expedición del Partido Donner. Si bien la mayoría del grupo llegó a las montañas de Sierra Nevada a principios de noviembre, una tormenta de nieve los cubrió de nieve, y los pasos de montaña a los que se podía acceder un día antes ahora estaban completamente obstruidos.

Como resultado, el Partido Donner se vio obligado a dar marcha atrás. Instalaron un campamento en Truckee Lake (que desde entonces ha sido rebautizado como 'Donner Lake') y esperaban que sus cabañas improvisadas y sus endebles carpas fueran suficientes para durar todo el invierno. En este punto, gran parte de la comida, los suministros y el ganado se habían perdido en el camino.

Los primeros miembros del Partido Donner murieron de hambre poco después.

Hambre y erosión social

La mayor parte del Partido Donner estaba formado por niños y adolescentes. Más de la mitad de las 81 personas atrapadas en Truckee Lake eran menores de edad y seis de ellos eran bebés. La mayoría de los sobrevivientes también estaban compuestos por niños, incluida Isabella Breen, de un año, que murió cuando tenía 90 años.

Después de más de un mes en Truckee Lake, 15 de los miembros más aptos decidieron arriesgarlo todo en un último esfuerzo para obtener ayuda. El 16 de diciembre de 1846, se ajustaron los pies con raquetas de nieve improvisadas y salieron de las montañas. Caminaron por el ambiente helado de la tundra durante días, sin éxito.

Los hombres estaban hambrientos, exhaustos y al borde del colapso total. Todo parecía perdido.

Regalar Lake Pass

Wikimedia CommonsTruckee Lake ha pasado a llamarse Donner Lake. Aquí se ve el Donner Lake Pass, fotografiado durante el King Survey en la década de 1870.

Había llegado el momento de afrontar los hechos y afrontar la última opción que les quedaba: sacrificar a alguien y comerse su carne para sobrevivir, o morir de hambre y congelarse. Mientras que el bastión de los pioneros desesperados discutía sacar pajitas o hacer que dos de ellos lucharan hasta la muerte, varios miembros murieron naturalmente.

Esto hizo que todo fuera mucho más fácil, relativamente hablando. Los miembros supervivientes de esta rama del Partido Donner ahora podían cocinar y comerse al difunto sin añadir un fuerte sentimiento de culpa a su ya agotador esfuerzo.

Con energías renovadas y firmemente alejadas del colapso físico, siete de los 15 miembros llegaron a un rancho en California después de un mes agotador de caminata. Una vez que llegaron, informaron a los lugareños, buscaron ayuda y organizaron los esfuerzos de rescate que ayudarían a salvar a cualquiera que aún estuviera vivo en Truckee Lake. El primero de los cuatro esfuerzos de socorro de rescate comenzó en este momento.

Esta increíble caminata a través del desierto helado fue posteriormente apodada 'La Caminata Desamparada' por los historiadores.

Canibalismo dentro del Partido Donner

Es importante señalar que, en lo que respecta a la evidencia y los relatos demostrables, solo hubo dos personas que fueron asesinadas por comida. Todos los demás incidentes vieron a personas canibalizar los cuerpos de aquellos que ya habían muerto.

“En correspondencia, revistas y luego entrevistas, admitieron libremente que cuando todo lo demás se había ido, se volvieron al canibalismo”, dijo Wallis. “Estaban sufriendo hipotermia y hambre; estaban delirando '.

“Pero sabían que en los bancos de nieve había una gran reserva de proteína: gente que ya había muerto. Los habían colocado cuidadosamente en los bancos de nieve y eso es a lo que se redujo '.

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Ilustración de Truckee Lake Camp

Wikimedia CommonsUna ilustración de 1880 del campamento de Truckee Lake, basada en descripciones del sobreviviente del Partido Donner William Graves.

Por supuesto, para los dos nativos americanos que fueron asesinados por su carne, esta pequeña información presumiblemente no es tranquilizadora en lo más mínimo. Fue su suerte que Salvador y Luis se hubieran unido al Partido Donner poco antes de que la tormenta de nieve los atrapara y los obligara a retirarse al lago Truckee.

Fueron las únicas dos personas que se negaron rotundamente a comer carne humana. Les molestó tanto que finalmente huyeron, aterrorizados de ser sacrificados una vez que se agotara la 'reserva de proteínas'. Para su crédito, tenían razón.

Los dos hombres fueron encontrados pocos días después de su fuga, tendidos en la nieve y exhaustos. El miembro del Partido Donner, William Foster, les disparó a ambos en la cabeza, después de lo cual fueron picados, cocinados y consumidos por los demás.

Donner Lake

Wikimedia CommonsLa vista del lago Truckee desde Donner Pass cuando el Ferrocarril del Pacífico Central completó su ruta en 1868.

Además de algunos relatos aterradores que nunca han sido corroborados en un tribunal ni han dado lugar a ningún cargo penal, este fue el único incidente de asesinato por comida durante esta terrible experiencia de meses.

Los otros incidentes, por especulativos que sean, vale la pena explorarlos, aunque sólo sea por su verosimilitud espantosa y desconcertante.

Sacrificio parental, Lewis Kesenberg y posible asesinato infantil

El proceso de rescate tomó más de dos meses, lo que elevó el total de personas atrapadas en las montañas del Partido Donner a cinco meses. Las primeras partidas de socorro llegaron en febrero de 1846, momento en el que muchos supervivientes estaban demasiado débiles para viajar. Muchos murieron mientras intentaban descender de las montañas.

En total, se necesitaron cuatro equipos de socorro y más de dos meses para derribar a todos los miembros supervivientes. El último miembro que se salvó fue un inmigrante alemán llamado Lewis Kesenberg. Encontrado en abril de 1847, según los informes, fue descubierto medio loco y rodeado por los cuerpos a medio comer de sus compañeros.

'Keseberg se convirtió en el villano principal de toda esta tragedia, y no ayudó a su propia causa', dijo Wallis. “Él y su esposa, Philippine, vinieron de Alemania. Era hijo de un clérigo luterano y decidieron unirse a esta vanguardia que se trasladaba hacia el oeste ”.

“Era un tipo de mal genio, que a veces era abusivo con su joven esposa embarazada. También fue acusado de saquear cementerios indios. Cuando el cuarto grupo de rescate lo alcanzó en abril de 1847, él era el único sobreviviente ”.

“Según los informes, lo encontraron con un caldero de carne cocida y huesos desechados. Incluso hubo rumores de algunos de los niños sobrevivientes de que se había llevado a un muchacho a la cama con él para consolarlo y a la mañana siguiente el niño estaba muerto, colgado en la pared de la cabaña, como un trozo de carne, y luego comido. . '

Lewis Keseberg

Wikimedia CommonsSegún cuenta la leyenda, el inmigrante nacido en Alemania Lewis Keseberg abusó de su esposa embarazada y se comió a algunos de los niños mientras estaba atrapado en las montañas. Nunca fue probado.

“Los periodistas de la jornada se deleitaron con todo esto. Historias sensacionalistas, a menudo llenas de mentiras descaradas, [apodado] Keseberg 'El caníbal humano'. Se dijo que en realidad disfrutaba el sabor de la carne humana, y que cuando los rescatistas le ofrecieron proteínas alternativas, él la rechazó diciendo: 'Oh no, Me gusta más esto '”.

“Muchas de esas historias son sospechosas. Entonces, aunque no creo que Keseberg sea alguien a quien defender, creo que recibió un trato bastante crudo '.

Hay muchos otros incidentes más fundamentados e igualmente desgarradores durante los esfuerzos de rescate, a saber, la historia de Margret Reed y la desgarradora decisión que tuvo que tomar con respecto a sus hijos.

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En el periodista Ethan Rarick Pasaje desesperado: el peligroso viaje hacia el oeste del partido Donner , el escritor usó tanto diarios como evidencia arqueológica para obtener información invaluable sobre la tragedia, y el relato de Reed lo convenció de que el proyecto valía la pena.

'Una cosa que me llevó a escribir el libro es el momento en que Margret Reed se va con sus cuatro hijos con el primer grupo de rescate'. el dijo U.S. News . “Queda claro que Patty y Tommy [de 8 y 3 años] no podrán seguir adelante. Tendrán que ser devueltos '.

Página del diario de Patrick Breen

Wikimedia CommonsLa página 28 del miembro del Partido Donner, Patrick Breen, registra sus observaciones en febrero de 1847. Se lee: “La señora Murphy dijo ayer aquí que pensaba que comenzaría en Milt. & cómelo. No [sic] que lo haya hecho todavía, es angustiante '.

“La idea de que entrara otro grupo de rescate antes de que murieran de hambre es bastante improbable. Lo que significa que probablemente van a morir ... Ella tiene que determinar: ¿va a enviar de regreso a dos de sus hijos e intentar continuar? ¿Se va a ir con ellos?

'Es como Elección de Sophie , y finalmente está convencida de que debería seguir adelante con sus dos hijos [mayores]. Mientras se despiden, Patty mira a su madre y dice: 'Bueno, mamá, si no me vuelves a ver, haz lo mejor que puedas' ”.

Consecuencias y legado

Para un evento tan conocido por su canibalismo, es sorprendente lo poco que se sabe al respecto, sin duda. Sin embargo, no es sorprendente que los sobrevivientes permanezcan callados o mientan abiertamente al respecto más tarde, y la evidencia, por así decirlo, no va bien en medio de 12 pies de nieve.

De cualquier manera, los relatos de primera mano de los sobrevivientes son en gran parte un lío de contradicciones y retracciones. Sin embargo, los relatos de primera mano de los rescatistas y los testigos, junto con las opiniones informadas e investigadas de periodistas e historiadores después del hecho, afirman con seguridad que se comieron hasta 21 personas.

Estatua conmemorativa del partido Donner

Wikimedia CommonsEl monumento a la estatua del pionero del Partido Donner, erigido en junio de 1918 y visto aquí en 2005. La placa dice: “Viril para arriesgar y encontrar; Amablemente con todo y listo para ayudar. Enfrentando la peor parte del destino; Indomable, sin miedo '.

Para Wallis, el aspecto macabro del canibalismo ha eclipsado en gran medida la valentía y la resistencia inherentes a los relatos de los supervivientes del Partido Donner.

“Comer carne humana fue un último recurso total”, dijo. 'La gente dice: 'Oh, esos caníbales, ¿cómo pudieron hacer eso?'. Yo le doy la vuelta y digo: '¿Qué harías si fueras una madre que mira a sus hijos morir de hambre y congelarse?''

'Ya te has comido los caballos y los bueyes, y has hervido sus pieles en una mezcla gelatinosa horrible; Te has comido ratones de campo y finalmente has cortado el cuello a tus amados perros de la familia y te los has comido, con patas y todo. Pero sabes que hay proteínas que te mantendrán con vida en esos bancos de nieve '.

“Realmente no marcó a los niños porque les dijeron que se lo comieran y sabían que los mantenía con vida. Algunos de ellos nunca volvieron a hablar de ello. Algunos lo negaron, pero no tantos '.


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