Descubre la historia verdaderamente sombría detrás del cuento de hadas de Hansel y Gretel

Cuando una gran hambruna golpeó Europa en 1314, las madres abandonaron a sus hijos y, en algunos casos, incluso se los comieron. Los estudiosos creen que estas tragedias dieron origen a la historia de Hansel y Gretel.

La famosa historia de Hansel y Gretel se ha traducido a 160 idiomas desde que los hermanos Grimm publicaron por primera vez la tradición alemana en 1812.

Por oscura que sea, la historia presenta el abandono de niños, el intento de canibalismo, la esclavitud y el asesinato. Desafortunadamente, los orígenes de la historia son igualmente, si no más, horripilantes.



La mayoría de la gente está familiarizada con la historia, pero para aquellos que no lo están, comienza con un par de niños que serán abandonados por sus padres hambrientos en el bosque. Los niños, Hansel y Gretel, se enteran del plan de sus padres y encuentran el camino a casa siguiendo un rastro de piedras que Hansel había dejado caer antes. La madre, o madrastra según algunos relatos, convence al padre de que abandone a los niños por segunda vez.



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Esta vez, Hansel deja caer migas de pan para seguir a casa, pero los pájaros se comen las migas de pan y los niños se pierden en el bosque.

Hansel dejando migas de pan en el bosque

Wikimedia CommonsUna representación de Hansel dejando un rastro para seguir a casa.



La pareja hambrienta se encuentra con una casa de pan de jengibre que comienza a comer con avidez. Sin que ellos lo sepan, la casa es en realidad una trampa tendida por una vieja bruja u ogro, que esclaviza a Gretel y la obliga a sobrealimentar a Hansel para que la bruja pueda comérselo.

La pareja logra escapar cuando Gretel empuja a la bruja a un horno. Regresan a casa con el tesoro de la bruja y descubren que su malvada matriarca ya no está allí y se presume que está muerta, por lo que viven felices para siempre.

Pero la verdadera historia detrás de la historia de Hansel y Gretel no es tan feliz como este final.



Los hermanos Grimm

Los lectores modernos conocen a Hansel y Gretel por las obras de Hermanos alemanes Jacob y Wilhelm Grimm . Los hermanos eran eruditos inseparables, medievalistas apasionados por coleccionar folclore alemán.

Entre 1812 y 1857, los hermanos publicaron más de 200 historias en siete ediciones diferentes de lo que desde entonces se conoce en inglés como Los cuentos de los hermanos Grimm .

Jacob y Wilhelm Grimm nunca tuvieron la intención de que sus historias fueran para niños per se , sino que los hermanos buscaron preservar el folclore germánico en una región cuya cultura estaba siendo invadida por Francia durante las guerras napoleónicas.



Hermanos Jacob Wilhelm Grimm

Wikimedia CommonsWilhelm Grimm, izquierda, y Jacob Grimm en una pintura de 1855 de Elisabeth Jerichau-Baumann.

De hecho, las primeras ediciones del trabajo de los hermanos Grimm publicado como Cuentos infantiles y domésticos o Cuentos infantiles y domésticos , carecían de ilustraciones. Abundaban las notas a pie de página de eruditos. Las historias eran oscuras y estaban llenas de asesinatos y caos.

No obstante, las historias se pusieron de moda rápidamente. Los cuentos de los hermanos Grimm tuvo tal atractivo universal que finalmente, solo en los Estados Unidos, se han realizado más de 120 ediciones diferentes.

Estas historias presentaban una alineación estelar de personajes conocidos como Cenicienta, Rapunzel, Rumpelstiltskin, Blancanieves, Caperucita Roja y, por supuesto, Hansel y Gretel.

La verdadera historia detrás de Hansel y Gretel

Ilustración de Hansel y Gretel

Wikimedia CommonsEl origen de Hansel y Gretel es quizás más oscuro que la propia historia.

La verdadera historia de Hansel y Gretel se remonta a una cohorte de cuentos que se originaron en las regiones bálticas durante la Gran Hambruna de 1314 a 1322 . La actividad volcánica en el sudeste asiático y Nueva Zelanda marcó el comienzo de un período de cambio climático prolongado que provocó malas cosechas y hambrunas masivas en todo el mundo.

En Europa, la situación era particularmente grave porque el suministro de alimentos ya era escaso. Cuando golpeó la Gran Hambruna, los resultados fueron devastadores. Un erudito estimado que la Gran Hambruna afectó 400.000 millas cuadradas de Europa, 30 millones de personas, y puede haber matado hasta el 25 por ciento de la población en ciertas áreas.

En el proceso, los ancianos eligieron voluntariamente morir de hambre para permitir que los jóvenes vivieran. Otros cometieron infanticidio o abandonaron a sus hijos. También hay evidencia de canibalismo. William Rosen en su libro, El tercer jinete , cita una crónica de Estonia que afirma que en 1315 'las madres alimentaban a sus hijos'.

Un cronista irlandés también escribió que la hambruna era tan mala que la gente 'estaba tan destruida por el hambre que extraían los cuerpos de los muertos de los cementerios, sacaban la carne de los cráneos y se la comían, y las mujeres se comían a sus hijos por hambre'.

Hansel lleva a Gretel por el bosque

Wikimedia CommonsUna representación de 1868 de Hansel y Gretel pisando con cuidado a través del bosque.

Y fue de este caos siniestro que nació la historia de Hansel y Gretel.

Los cuentos de advertencia que precedieron a Hansel y Gretel trataron directamente temas de abandono y supervivencia. Casi todas estas historias también usaron el bosque como un cuadro del peligro, la magia y la muerte.

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Un ejemplo proviene del coleccionista de cuentos de hadas italiano Giambattista Basile, quien publicó una serie de historias en su siglo XVII. Pentamerona . En su versión, titulada Nennillo y Nennella , una madrastra cruel obliga a su marido a abandonar a sus dos hijos en el bosque. El padre intenta frustrar la trama dejando a los niños un rastro de avena a seguir, pero estos son devorados por un burro.

Sin embargo, el más sombrío de estos primeros cuentos es la historia rumana, El niño y la madrastra malvada . En este cuento de hadas, dos niños son abandonados y encuentran el camino a casa siguiendo un rastro de cenizas. Pero cuando regresan a casa, la madrastra mata al niño y obliga a la hermana a preparar su cadáver para una comida familiar.

La niña horrorizada obedece pero esconde el corazón del niño dentro de un árbol. El padre, sin saberlo, se come a su hijo mientras que la hermana se niega a participar. Después de la comida, la niña toma los huesos del hermano y los pone dentro del árbol con su corazón. Al día siguiente, un pájaro cuco emerge cantando: “¡Cucú! Mi hermana me ha cocinado y mi padre me ha comido, pero ahora soy un cuco y estoy a salvo de mi madrastra '.

La madrastra aterrorizada arroja un trozo de sal al pájaro, pero simplemente cae sobre su cabeza, matándola instantáneamente.

Una historia en evolución con nuevas tomas

El tráiler de la adaptación de 2020 de la tradición clásica, Gretel y Hansel .

La fuente directa de la historia de Hansel y Gretel como la conocemos provino de Henriette Dorothea Wild, una vecina de los hermanos Grimm que narró muchos de los cuentos de su primera edición. Terminó casándose con Wilhelm.

Las versiones originales de Hansel y Gretel de los hermanos Grimm cambiaron con el tiempo. Quizás los hermanos sabían que sus cuentos estaban siendo leídos por niños y, por lo tanto, en la última edición que publicaron, habían saneado un poco los cuentos.

Donde la madre había abandonado a sus hijos biológicos en las primeras versiones, cuando se imprimió la última edición de 1857, se había transformado en la arquetípica madrastra malvada. El papel del padre también se suavizó con la edición de 1857, ya que mostró más pesar por sus acciones.

Mientras tanto, la historia de Hansel y Gretel ha seguido evolucionando. En la actualidad, existen versiones destinadas a niños en edad preescolar, como la historia del autor infantil Mercer Mayer, que ni siquiera trata de tocar ninguno de los temas del abandono infantil.

De vez en cuando, el cuento intenta volver a sus oscuras raíces. En 2020, Orion Picture Gretel y Hansel: un cuento de hadas sombrío llegará a los cines y parece estar del lado de lo espeluznante. Esta versión tiene a los hermanos buscando comida en el bosque y trabajando para ayudar a sus padres cuando se encuentran con la bruja.

Parece que la verdadera historia de Hansel y Gretel puede ser aún más oscura incluso que esta última versión.


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