Descubre los topiarios del cementerio de Tulcán, una obra maestra creada por un jardinero incansable

José Franco Guerrero comenzó a plantar cipreses en 1936. Ahora, el cementerio cuenta con 300 esculturas de árboles más grandes que la vida.

Arco del cementerio Cementerio de Ecuador en primer plano Figura en cruz Jardín Topiary Ecuador Famoso jardín topiario

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1 de 24Josè Maria Azael Franco Guerrero comenzó a plantar cipreses en el cementerio en 1936.Diego Delso / Wikimedia Commons2 de 24Marrovi/Wikimedia Commons3 de 24Reconoció que el suelo del cementerio era óptimo para cultivar estos árboles.Celine Massa / Flickr4 de 24Diego Delso / Wikimedia Commons5 de 24Un ciprés puede tardar una década en madurar lo suficiente como para poder esculpirlo de manera tan intrincada.Celine Massa / Flickr6 de 24Diego Delso / Wikimedia Commons7 de 24El cementerio fue declarado el topiario más elaborado de 'El Nuevo Mundo'.Daniel Romero / VW PICS / Universal Images Group a través de Getty Images8 de 24Diego Delso / Wikimedia Commons9 de 24Los topiarios cubren tres acres.Diego Delso / Wikimedia Commons10 de 24Celine Massa / Flickr11 de 24El cementerio fue construido lejos de la ciudad para proteger a los residentes en caso de una epidemia.Celine Massa / Flickr12 de 24Ayacop/Wikimedia Commons13 de 24El cementerio fue rebautizado por su jardinero y creador, Josè Guerrero, en 2005.Celine Massa / Flickr14 de 24Diego Delso / Wikimedia Commons15 de 24Hay más de 300 esculturas más grandes que la vida en el cementerio.Ayacop/Wikimedia Commons16 de 24Celine Massa / Flickr17 de 24El jardín aún está en construcción y evoluciona año tras año.Diego Delso / Wikimedia Commons18 de 24Diego Delso / Wikimedia Commons19 de 24Los cinco hijos de Guerrero están todos involucrados en el mantenimiento y alteraciones del terreno.Daniel Romero / VW PICS / Universal Images Group a través de Getty Images20 de 24Diego Delso / Wikimedia Commons21 de 24Esta sección del cementerio, conocida como Memorial Park, es popular entre los turistas para tomar fotografías.Diego Delso / Wikimedia Commons22 de 24Celine Massa / Flickr23 de 24Diego Delso / Wikimedia Commons24 de 24

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Incluso si no eres fanático de los cementerios, el cementerio de Tulcán es una visita obligada, pero no por sus mausoleos espeluznantes o cualquier otra comida macabra. No, la razón por la que este cementerio ecuatoriano es uno de los cinco primeros en la lista de deseos es simplemente por sus árboles.

El Cementerio de Tulcán es una obra maestra del paisajismo y sus 300 topiarios desafían la imaginación.



En 1936, el jardinero y cuidador del cementerio, José María Franco Guerrero, plantó cientos de cipreses alrededor de las tumbas. Luego, los convirtió a todos en obras de arte: símbolos incas, criaturas extrañas, formas geométricas, etc.

Guerrero murió en 1985 y fue puesto a descansar entre las obras maestras que había creado.

José Franco Guerrero Revives The Tulcán Cemetery

Estatua de topiarios en duelo

Diego Delso / Wikimedia CommonsMuchos de los topiarios del cementerio representan figuras de importancia mitológica o tradicional.



The Tulcán cemetery fue construido sobre los restos de un cementerio más antiguo que fue destruido en un terremoto de 1923. Está situado en ocho acres, lejos de la ciudad para evitar infectar a los residentes en caso de una epidemia.

Josè Maria Azael Franco Guerrero era el Director del Parque Municipal de Tulcán cuando el cementerio reabrió en 1932 y reconoció que había algo especial en el suelo allí: es rico en carbonato de calcio. Los cipreses crecen como locos en la materia, por lo que Guerrero comenzó a plantar cipreses en 1936.

Guerrero knew él quería para crear 'algo grandioso' para el cementerio, pero probablemente no se dio cuenta de cuánto de su vida ocuparía este deseo.



Lo que comenzó como algunos cipreses y arbustos se transformó en un país de las maravillas de obras de arte impresionantes.

Guerrero no era del todo nuevo en la horticultura o el arte topiario. Había estudiado con Don José Tamayo, horticultor especializado. Sin embargo, el cementerio de Tulcán fue en gran parte un aprendizaje sobre la marcha, o crecer actividad para él.



Pero Guerrero reconoció que se había embarcado en una misión que era más grande que él. Incluso comenzó a entrenar a uno de sus hijos para que se hiciera cargo de los jardines después de su muerte. Al final, cada uno de sus cinco hijos ayudó en el mantenimiento del cementerio en honor de su padre.

El Instituto de Patrimonio Cultural de Ecuador reconoció el trabajo de Guerrero en 1984. Declararon los jardines topiarios del Cementerio de Tulcán como 'Patrimonio Cultural del Estado'. Más tarde, ese mismo año, el Ministerio de Turismo proclamó el jardín como un sitio de interés nacional.

Guerrero murió en 1985, un año después de que ganó el reconocimiento.

De cerca con los topiarios

Figuras Topiary Tulcan

FlickrLos cipreses, de los que están hechos los topiarios, florecen en el suelo naturalmente calcáreo que se encuentra en el cementerio.

Guerrero ha convertido los terrenos del cementerio en una especie de laberinto a través de densos setos e imponentes topiarios. Creó una serie de esculturas únicas además de las formas geométricas tradicionales.

El jardín incluye animales, formas angelicales y otras criaturas inspiradas en tótems incas, precolombinos y árabes. El cementerio cuenta con más de 300 esculturas mitológicas y tradicionales.

El Dr. Edgar Anderson, ex director del Jardín Botánico de Missouri, llamado El cementerio de Tulcán es uno de 'los ejemplos más extremos de trabajo topiario que haya visto en las Américas'.

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Muchos topiarios tienen más de 12 pies de altura y se extienden a más de 200 pies de cada lado de la entrada. La sección de esculturas más antigua del cementerio se llama Altar de Dios, y en gran parte se considera la obra maestra de Guerrero.

Fuera del Altar de Dios, el cementerio está organizado en varias secciones por setos decorativos. El resto de la tierra se deja para entierros. Después de todo, este hermoso lugar es un cementerio, incluso si a veces es fácil olvidarlo en medio de todo el arte.

Entre los gigantescos topiarios hay macizos de flores y áreas de exuberante hierba. Los terrenos directamente alrededor de los topiarios están cubiertos de arena blanca u otros materiales contrastantes.

Guerrero's Legacy

Un paseo por el cementerio con un reportero de International Living.

Después de la muerte de Guerrero, un jardinero local en Tulcán llamado Lucio Reina comenzó a trabajar en la segunda sección del cementerio llamada Memorial Park. Es común que los turistas se suban a los nichos de entierro aquí para tomar fotos de recuerdo. A los funcionarios no parece importarles la práctica, pero algunos sienten que es una vergüenza para los muertos.

El lado este del cementerio todavía está en construcción. Los trabajadores comenzaron a plantar árboles allí hace unos 10 años, pero los árboles aún no están lo suficientemente maduros para esculpirlos.

Mientras tanto, los cinco hijos de Guerrero continúan manteniendo el cementerio y supervisando la creación de nuevos topiarios.

En 2005, Ecuador cambió el nombre del cementerio a Cementerio José María Azael Franco. Solo parece apropiado.

El hermoso jardín se erige como un testimonio de la previsión de Guerrero, su trabajo incansable y cómo a partir de sus ajustes y recortes incrementales surgió una obra maestra floreciente.

Por supuesto, el propio Guerrero está enterrado en este impresionante cementerio diseñado por él mismo. El epitafio de su lápida contiene la inscripción pertinente: '¡En Tulcán, un cementerio tan hermoso que invita a morir!'

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En efecto.


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