Se sirve la cena: los científicos convierten los desechos humanos en alimentos

¿Las buenas noticias? ¡Estamos reciclando en el espacio! ¿Las malas noticias? Es un poco de estómago revuelto.

Comida espacial

Noticias diarias de Nueva YorkLos astronautas podrían estar reutilizando sus propios desechos como alimento antes de que te des cuenta.

La buena noticia es que los científicos encontró una forma de reducir, reutilizar y reciclar en el espacio, ahorrando espacio en transbordadores espaciales y conservando energía en la Estación Espacial Internacional.



La mala noticia es que se trata de un montón de ... basura. Heces humanas, para ser específicos.



En un movimiento interesante (que no estaban realmente seguros de que alguien lo pidiera), los científicos han desarrollado un método para convertir los desechos humanos en alimentos comestibles, sostenibles y amigables con el espacio. El método consiste en filtrar los desechos hasta que todo lo que quede sean proteínas y grasas. El producto resultante es una 'sustancia microbiana', hecha de todos los elementos esenciales necesarios para viajes espaciales prolongados.

Según el investigador de microbios de la Universidad Estatal de Pensilvania, Christopher House, reciclar los desechos humanos es un movimiento extremadamente económico y de resolución de problemas para los astronautas. Llevar comida al espacio a bordo de lanzaderas ocupa un espacio y un peso valiosos. Y el cultivo de alimentos en el espacio utiliza una tonelada de energía y agua, que podría destinarse a otras investigaciones y necesidades de soporte vital de los astronautas.



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'Visualizamos y probamos el concepto de tratar simultáneamente los desechos de los astronautas con microbios mientras producimos una biomasa que es comestible directa o indirectamente, dependiendo de las preocupaciones de seguridad', dijo House. 'Es un poco extraño, pero el concepto sería un poco como Marmite o Vegemite, donde estás comiendo una mancha de 'sustancia microbiana''.

El método utilizado, conocido como 'digestión anaeróbica', se utiliza actualmente en la tierra para el tratamiento de residuos. Sin embargo, esta será la primera vez que los productos de la digestión anaeróbica se vuelvan a reciclar en alimentos.

Actualmente, la eliminación de desechos en el espacio es bastante simple. El agua se extrae de la orina de los astronautas en la ISS, mientras que los desechos sólidos se lanzan al espacio para quemar en la atmósfera. Aunque el nuevo método aún no se ha perfeccionado lo suficiente para su uso en el espacio, House y su equipo confían en que será el futuro de la comida espacial.



“Imagínese si alguien ajustara nuestro sistema para que pudiera recuperar el 85 por ciento del carbono y el nitrógeno de los desechos en proteínas sin tener que usar hidroponía o luz artificial”, dijo House. “Eso sería un desarrollo fantástico para los viajes al espacio profundo. Es más rápido que cultivar tomates o patatas '.


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