¿La investigación nazi contribuyó realmente en algo valioso a la ciencia médica?

Investigación nazi: experimentos de trauma

Fósforo de Ravensbruck de la medicina nazi

Los reclusos de Ravensbruck a menudo no estaban dispuestos a recibir tratamientos con fósforo, como se vio anteriormente. Fuente de la imagen: Wikimedia Commons

Con mucho, los campos más prometedores de la investigación médica nazi fueron la medicina del campo de batalla y los experimentos de trauma. Estos experimentos se llevaron a cabo por encargo del ejército alemán y, por lo general, intentaron responder preguntas directas sobre el daño que probablemente sufrirían los seres humanos en combate. Este problema discreto y el enfoque estrecho de la investigación obligaron a los investigadores a generar datos útiles que todavía se citan ocasionalmente. Aquí hay algunos ejemplos de ese trauma:



el país más vago del mundo

Agua fría



Experimentos de congelación de la medicina nazi

Los médicos nazis examinan un tema congelado. Fuente de la imagen: Wikimedia Commons

En Dachau, un médico de las SS llamado Sigmund Rascher probó equipo de supervivencia para la Luftwaffe vistiendo a los presos con uniformes de piloto y dejándolos caer en agua helada que simulaba las condiciones del Mar del Norte. Se tomó la temperatura de los sujetos por vía rectal y se registró cuidadosamente la velocidad de enfriamiento. En cientos de experimentos, Rascher probó varios métodos para recalentar a los prisioneros hipotérmicos y descubrió que las relaciones sexuales funcionaban mejor que la irrigación tibia del colon.



Los gráficos desarrollados en Dachau todavía proporcionan algunos de los datos más completos que describen la hipotermia en etapa terminal en humanos. La mayoría de los pacientes murieron en estos experimentos.

Alta altitud

Experimento de altitud de la medicina nazi

Un preso en un experimento de altitud. Fuente de imagen: Museo Conmemorativo del Holocausto de Estados Unidos



Otro proyecto de la Luftwaffe en Dachau tenía como objetivo estudiar los efectos de la exposición a gran altitud y baja presión en los cuerpos humanos. En ese momento, los aviones alemanes experimentales volaban más alto que nunca, y las condiciones inusuales en estas altitudes debían estudiarse para ayudar a los pilotos alemanes que tuvieron que escapar en acción.

Para probar los efectos de la baja presión, Rascher colgó a los prisioneros con arneses de paracaídas y los selló dentro de una cámara de presión. Algunos de sus 200 sujetos estaban inconscientes (simulando un piloto desmayado), otros estaban completamente despiertos. Cuando se bombeó aire fuera de la cámara, las víctimas se arañaron la cara y se mordieron los labios y la lengua.

Rascher luego examinó sus cerebros hinchados; algunos de ellos aún viven durante la vivisección. Ninguno de los sujetos sobrevivió. Ochenta murieron durante las pruebas. El resto fue ejecutado.



Agua de mar

Experimento del agua de mar de la medicina nazi

Un hombre en medio de un experimento con agua de mar. Fuente de imagen: Museo Conmemorativo del Holocausto de Estados Unidos



Otro médico de Dachau, Hans Eppinger, asumió un encargo de la marina alemana para estudiar los efectos de beber agua de mar durante períodos prolongados. Aisló a 90 gitanos en una zona de contención especial y los privó de agua dulce. A los pocos días, otros prisioneros los vieron lamiendo los pisos trapeados en busca de humedad. La muerte por deshidratación se asemeja a la insuficiencia renal de alta velocidad, descubrió el Dr. Eppinger.