Los calamares de aguas profundas iluminan todo su cuerpo para comunicarse

Los investigadores observaron 28 señales luminiscentes diferentes intercambiadas entre los calamares.

Calamares de Humboldt

BUENOLos calamares de Humboldt son animales sociales y se comunican entre sí a través de imágenes especiales de patrones de luz debajo del mar.

Si bien es posible que no hablen como nosotros, los animales tienen sus propias formas de comunicarse con los suyos. Los científicos saben que los cefalópodos como el pulpo y el calamar producen pantallas de luz de colores utilizando células de pigmento llamadas cromatóforos para comunicarse.



Pero lo que seguía siendo un misterio era cómo estos patrones coloridos serían visibles entre animales individuales, como el calamar de Humboldt ( Dosidicus giga ), en la oscuridad del mar profundo.



De acuerdo a Revista Smithsonian , la respuesta está en el uso exclusivo que hace el calamar de Humboldt de órganos de luz bioluminiscentes conocidos como fotóforos, que les permite brillar desde adentro, iluminando los patrones oscuros y cambiantes de su piel, como la pantalla de un lector electrónico.

Los detalles de un nuevo estudio sobre la ingeniosa técnica de comunicación del calamar de Humboldt fueron publicado en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América (PNAS) en abril de 2020.



“Los calamares de Humboldt tienen pequeñas agregaciones de tejido luminiscente, pequeños puntos esparcidos por sus músculos”, dijo el investigador Benjamin P. Burford de la Universidad de Stanford, coautor del nuevo estudio del calamar.

Los científicos continúan aprendiendo a decodificar el lenguaje de iluminación único de los calamares de Humboldt.

“En lugar de proyectar luz hacia el exterior, lo que hacen estos fotóforos es irradiar luz dentro del tejido corporal. Hacen que todo el animal brille '.

Los calamares de Humboldt, también conocidos como 'diablos rojos', son criaturas sociales. Viven en grupos de cientos en aguas profundas. Sin embargo, pueden comunicarse visualmente de manera eficaz entre los individuos de un grupo incluso a profundidades de 600 pies o más. Pero las pantallas de luz que producen sus cromatóforos son sutiles.



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El equipo observó grupos activos de calamar de Humboldt registrados a través de vehículos operados a distancia (ROV) por el Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey frente a la costa de California.

Los calamares de Humboldt pueden alcanzar hasta seis pies de largo, lo que haría que las cacerías en grupo fueran particularmente caóticas si no fuera por su estilo único de comunicaciones bioluminiscentes. Durante una caza, estos calamares de Humboldt realizan lo que se conoce como 'parpadeo' a través de sus cuerpos.

Estos calamares pueden iluminarse utilizando órganos productores de luz en sus músculos que iluminan los patrones de pigmentos cambiantes en su piel. Los investigadores creen que el pigmento es el mensaje y los calamares utilizan la bioluminiscencia para hacer visibles sus comunicaciones.



Los investigadores observaron que los grandes cefalópodos pudieron coordinar sus movimientos durante una persecución, sin chocar nunca entre sí ni perseguir a la misma presa. Esto sugiere que su comportamiento parpadeante era una forma de comunicarse entre sí y coordinarse durante una caza.

'Es como la señalización de giro en el tráfico', explicó Burford. 'Conducir es peligroso, ser un calamar de Humboldt en un grupo es peligroso y tienes que hacer una señal para decirle a la gente lo que vas a hacer y que no deben meterse contigo mientras lo haces'.



Calamar de Humboldt

BUENOLos calamares de Humboldt son cazadores grandes y agresivos, lo que hace que sea crucial tener una forma efectiva de comunicarse.

Aún más notable es el hecho de que los calamares también parecen reordenar los patrones de sus presentaciones visuales a medida que se comunican, como si estuvieran generando oraciones diferentes reordenando las palabras.

'Eso es realmente emocionante porque entonces puedes decir mucho más en base a su arreglo', Burford dijo . 'Así que, por ejemplo, podrían decir: oye, ese pescado de allí es mío y yo soy el calamar dominante'.

También se ha observado parpadeo en estudios de aguas poco profundas de los calamares de Humboldt cuando están desovando o poniendo huevos, lo que les dice a los investigadores que esta especie posiblemente usa el parpadeo para diferentes propósitos.

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Hay al menos 28 patrones de pigmentación diferentes en las señales visuales del calamar de Humboldt que se han identificado hasta ahora. A continuación, Burford y sus compañeros esperan descifrar el código visual del calamar.

“Descubrimos que es posible que esos 28 elementos de su repertorio tengan significados específicos”, dice Burford. “Pero parece que pueden combinarlos de diferentes formas y esas combinaciones también podrían tener significados. Y eso debería sonar familiar porque son como letras en el alfabeto '.

Una vez que aprendamos el idioma de estos animales marinos, tal vez algún día podamos comunicarnos con ellos en sus propias 'palabras' también.


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