Los conejos muertos, los chicos de Bowery y el gran motín del 4 de julio

Los conejos muertos se pelearon con los Bowery Boys durante décadas, y finalmente llegaron a los golpes en uno de los peores disturbios de la ciudad de Nueva York.

Five Points Nueva York

Wikimedia CommonsUn mapa del distrito Five Points del Bajo Manhattan.

“Mulberry Street… y Worth… Cross y Orange… y Little Water. Cada uno de los cinco puntos es un dedo. Cuando cierro la mano se convierte en un puño. Y, si lo deseo, puedo volverlo en tu contra '.



Cuando Bill el carnicero estaba explicando su control en el área de Five Points de Manhattan a Boss Tweed en Bandas de Nueva York , estaba haciendo mucho más que contribuir con una línea a una película. Estaba demostrando las actitudes de la vida real de los Bowery Boys, una pandilla compuesta por neoyorquinos nativos y antiinmigrantes, mientras intentaban mantener el control de la ciudad lejos de una creciente pandilla de inmigrantes irlandeses conocida como Dead Rabbits.



Aunque es un relato muy ficticio, Martin Scorsese Bandas de Nueva York Hace más que unas pocas cosas bien cuando detalla los disturbios entre los Bowery Boys, partidarios acérrimos del partido político antiinmigrante, y Dead Rabbits, la organización criminal dirigida por inmigrantes irlandeses más grande que Manhattan haya visto.

Después de la gran hambruna irlandesa, durante que Irlanda se vio afectada por una plaga de la patata que mató a más de un millón de personas, un millón más abandonó Irlanda. La mayoría de ellos cruzaron el Atlántico y aterrizaron en Canadá, ya que era un territorio británico y no podía cerrar sus puertos a los barcos irlandeses.



Algunos, sin embargo, optaron por establecerse en Estados Unidos, libres del dominio británico. La mayoría de esos inmigrantes terminaron en ciudades como Boston, Filadelfia y Nueva York.

Si bien la mayoría de las ciudades eran, si no todas, acogedoras, al menos acogedoras para sus nuevos residentes, la ciudad de Nueva York era otra historia. Las actitudes de los neoyorquinos nativos hacia los inmigrantes crearon tensión, lo que finalmente resultó en la formación de pandillas como los Bowery Boys y los Dead Rabbits, y que culminó en uno de los disturbios más infames de la historia de Nueva York.

Chicos Bowery y conejos muertos

Wikimedia CommonsUn Bowery Boy, a la izquierda, y un Dead Rabbit, a la derecha.



La pandilla de Dead Rabbits original (que no debe confundirse con el término ambiguo que llegó a usarse para todo tipo de actividad de pandillas menores en la ciudad) era un grupo de inmigrantes católicos irlandeses. Lo más probable es que el nombre se deba a un rumor de que la pandilla solía llevar una pica en la que empalaban conejos muertos o un rumor de que señalarían el comienzo de una pelea arrojando un conejo muerto en el medio del ring.

La pandilla estaba dirigida en parte por John Morrissey, un boxeador irlandés-estadounidense (que, por cierto, se convertiría en congresista de los Estados Unidos) que lideró la pandilla en su batalla más notoria contra su rival número uno: los Bowery Boys.

Como neoyorquinos nativos, los Bowery Boys eran todo lo que los Dead Rabbits no eran: eran anti-católicos, antiirlandeses (antiinmigrantes, en realidad) y en su mayoría provenían de la clase trabajadora acomodada. Fundada por William Poole, el Bill the Butcher de la vida real, la pandilla se fundó para evitar que los inmigrantes se apoderaran del vecindario.



John Morrisey

Wikimedia CommonsJohn Morrissey

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Los Bowery Boys estaban formados casi exclusivamente por bomberos voluntarios, un hecho que los Dead Rabbits explotarían durante sus muchas peleas, aunque algunos también operaban negocios paralelos.



Aunque Dead Rabbits y Bowery Boys se pelearon innumerables veces durante varias décadas, quizás el incidente más famoso fue en un terreno en el distrito de Five Points.

El distrito, llamado así por la intersección de cinco puntas en su esquina más al sureste, rodeaba una parcela triangular que se conocía como 'Paradise Square', que se convertiría en el centro del conflicto entre los Bowery Boys y los Dead Rabbits. El distrito era un barrio pobre de viviendas sucias conocido por ser uno de los peores de Estados Unidos, y potencialmente del mundo.

Los Bowery Boys, impulsados ​​por sus sentimientos antiinmigrantes, anticatólicos y antiirlandeses, creían que Paradise Square debería estar bajo su control. Alternativamente, los Conejos Muertos creían que la plaza, donde estaban sus barrios bajos, debería estar bajo su control.

Bowery Boys y Dead Rabbits Riot

Wikimedia Commons
Disturbios en el distrito de Five Points.

El desacuerdo culminó en un disturbio de dos días conocido como el motín de los conejos muertos.

Mientras el resto de la ciudad, y el país para el caso, estaba celebrando el Día de la Independencia, los Conejos Muertos conducen a un grupo de pandilleros del distrito de Five Points al Bowery. Su objetivo era asaltar una casa club, ocupada por los Bowery Boys. Sin embargo, terminaron causando uno de los disturbios más grandes que la ciudad de Nueva York haya visto después de que se unieron aproximadamente 1,000 pandilleros.

Finalmente, la policía se involucró, aunque su objetivo de calmar el lío fue aplastado cuando la Policía Metropolitana y la Policía Municipal terminaron eligiendo bando. Incapaces de tomar una decisión sobre quién tenía razón, las dos fuerzas policiales terminaron en un motín propio.

Durante dos días, los Dead Rabbits lucharon contra los Bowery Boys, con innumerables miembros de otras pandillas que se unieron a lo largo de las horas. Luego, finalmente, a las 9 p.m. el 5 de julio llegó la Milicia del Estado de Nueva York.

Marchando por las calles portando bayonetas, se abrieron paso a través de los disturbios. Ya sea que su demostración de fuerza o su voluntad de aporrear o empalar a cualquiera que se interpusiera en su camino fuera el culpable, los alborotadores finalmente se callaron, se retiraron de las calles y huyeron de regreso a sus escondites.

Se sabía que ocho hombres murieron durante los disturbios, con entre 30 y 100 heridos. Es posible que nunca se sepa el número exacto de muertes, ya que se sospechaba que los conejos muertos y los chicos de Bowery habían arrastrado a sus respectivos heridos fuera de la escena del crimen.

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Alboroto de conejos muertos

Wikimedia CommonsEl motín de los conejos muertos.

Después del motín, las tensiones entre los residentes de Five Points y los de Bowery fueron notablemente más relajadas. Aunque ocasionalmente se informó de violencia en el área, en su mayor parte, las pandillas se mantuvieron en secreto. Parecía que el motín, de hecho, había logrado al menos parcialmente algunos de los objetivos de Dead Rabbits: mantener a los Bowery Boys fuera de su vecindario y derrotar a la pandilla antiirlandesa para siempre.

La mejor explicación para la presencia de los conejos muertos hasta el día de hoy, vuelve a circular una vez más a Bandas de Nueva York . En la escena inicial, el sacerdote Vallon marca el tono de la película y, una vez más, de los sentimientos de las masas, cuando le pregunta a su hijo por qué los conejos muertos le pidieron a San Miguel que los cuidara.

La respuesta del joven hace un mejor trabajo al delinear sus objetivos que cualquier otro, afirmando su creencia de que los Bowery Boys eran iguales a los demonios, y que creían que era su trabajo defender Paradise Square de ellos.

Porque, dijo, 'echó a Satanás del Paraíso'.


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