De-extinción: quién, cómo, cuándo y por qué resucitar especies extintas

Mammoth De-Extinction

En 1598, los holandeses desembarcaron en la isla de Mauricio, frente a la costa de Madagascar en el Océano Índico. Aquí, se encontraron con una población masiva de aves carnosas, ingenuas y no voladoras. Salivando, los marineros empezaron a matarlos con alegría, dando amablemente el nombre de 'dodo' a los animales conmocionados. Durante las siguientes décadas, los humanos, las ratas, los cerdos, los monos y otros animales que trajeron consigo, hicieron un breve trabajo con la pequeña isla y toda la especie del dodo, extinguiéndola en 1662.



Esta no es exactamente una historia única, en lo que respecta a la extinción. Los colonizadores se mueven y las poblaciones de animales (así como humanos y vegetales) autóctonos comienzan a disminuir. Pero, ¿y si pudiéramos disculparnos por nuestras formas de saqueo y resucitar a estas especies extintas?



De-extinción: el cómo

De-Extinction Continuum

Fuente de imagen: La Fundación Long Now

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La extinción, o biología de la resurrección, es el proceso por el cual una especie extinta vuelve a la vida. Y ahora es una realidad. El proceso implica varios procedimientos prolongados y sofisticados que incluyen la transferencia de genes, la clonación entre especies y el parto y la crianza de los hijos sustitutos, todos los cuales provocan un hormigueo en los dedos de los pies de los ingenieros genéticos y los biotécnicos.



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Desafortunadamente, debo poner fin a tus sueños (limítrofes de sed de sangre). Se necesita ADN viable para recrear una especie. La secuencia de ADN más antigua hasta la fecha tiene unos 700.000 años. Además, incluso en las mejores condiciones, el ADN solo sobrevivirá durante 1,5 millones de años, y los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años. Pobre de mí.

Para resucitar una especie de la extinción, debemos tener una especie viva estrechamente relacionada y ADN de especímenes y fósiles de la especie extinta. Luego, los genes se pueden transferir de la especie extinta al genoma del pariente vivo. El resultado es el comienzo de un clon interespecies, muy parecido al animal extinto. Crear descendencia sana requerirá innumerables intentos, pero la tecnología lo está logrando.



De-extinción: The Who

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1 de 10Periquito de Carolina, Wikimedia Commons 2 de 10Vejestorio, www.davidreilly.com 3 de 10Rana incubadora gástrica, Ciencia popular 4 de 10Moa, www.sci-news.com 5 de 10Paloma viajera, capeandislands.org 6 de 10Ibex pirenáico, PlanetSave 7 de 10Tigre de Tasmania, Primero en saber 8 de 10Mamut lanudo, scienceinpoland.pap.pl 9 de 10Rinoceronte lanudo, CON CABLE 10 de 10

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Si bien los dinosaurios no son elegibles, todavía hay algunos grandes candidatos para la extinción. En la parte superior de la lista se encuentran el dodo, el mamut lanudo, el rinoceronte lanudo, la paloma migratoria, la rana empolladora gástrica, el íbice de los Pirineos, el periquito de Carolina, el moa y el tigre de Tasmania.

El ADN de todos estos animales se ha conservado y hay especies que viven hoy que están genéticamente lo suficientemente cerca como para ayudar a crear un genoma completo y proporcionar subrogación. En el futuro, cualquiera de estas especies podría alcanzar el objetivo final de la investigación de la extinción: podrían convertirse en una especie de reproducción natural, reintroducida en su entorno anterior.



Pero, ¿por qué hacer esto?