DC contra Marvel

Aunque los logros de DC dirigidos por Infantino redujeron la brecha de ventas entre su empresa y su competidor durante la década de 1970, Marvel aún dominaba la década. Sin embargo, un proyecto de 1976 unió a los editores en igualdad de condiciones. Superman contra el asombroso hombre araña , una edición especial de cien páginas del tamaño de un tabloide que mezcló a los superhéroes más importantes de DC y Marvel en un choque trascendental seguido por el mejor equipo de todos los tiempos. Infantino trabajó con Lee de Marvel para cultivar el bestseller, pero antes de que se pudiera negociar una secuela, Infantino y DC se separaron. La editora de revistas para niños Jenette Kahn lo reemplazó como director de DC, pero su larga e impresionante tenencia comenzaría en un camino lleno de baches. La calidad de los títulos de DC sufrió más tarde en la década, y la expansión de contenido de la compañía, la altamente promocionada DC Explosion en 1977, llevó a un exceso de mercado y una devastadora implosión de DC en 1978.

Tanto DC como Marvel se beneficiaron de la visibilidad multimedia de sus superhéroes durante este período. Las figuras de acción de veinte centímetros de Mego Toys, llamadas World’s Greatest Super-Heroes, representaron íconos como diverso como Superman , Hombre araña , Conan y Wonder Girl en una línea comercial compartida. La anfitriona Twinkies patrocinó una popular serie de cómics de una página que aparecieron como anuncios internos en los cómics de Marvel y DC, con superhéroes famosos como presentadores de productos. La Justicia League incursionó en la televisión animada en ABC Super amigos , y los superhéroes de acción en vivo Capitán Marvel (en ¡Shazam! ), Isis y ElectraWoman y DynaGirl protagonizaron la televisión del sábado por la mañana. Las nuevas aventuras de Wonder Woman , El increíble Hulk , y El asombroso Hombre Araña eran series dramáticas semanales de CBS, y el éxito de taquilla teatral multimillonario Superman: la pelicula (1978) estableció récords de taquilla (por el momento). Spider-Man y Superman aparecieron en periódico tiras cómicas. La comercialización de superhéroes se convirtió en un gran negocio, aunque los lectores de los propios cómics continuaron disminuyendo gradualmente.



Mujer Maravilla

Wonder Woman Lynda Carter como Wonder Woman. Warner Bros. Entertainment Inc.



A fines de la década de 1970, la mayoría de los puntos de venta tradicionales de cómics, como quioscos de periódicos y farmacias, dejaron de vender cómics, ya que su bajo margen de beneficio ofrecía pocos incentivos para exhibirlos en los estantes. Las tiradas de títulos individuales, en muchos casos superiores a un millón de copias por número durante la década de 1940, se habían reducido a varios cientos de miles, en el mejor de los casos. Televisión (retransmisiones y cable), películas cargadas de efectos especiales y las videojuego y las tecnologías informáticas ahora compiten con los cómics por el interés del consumidor joven.

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El multiculturalismo se convierte en la corriente principal

En la década de 1970, el multiculturalismo había golpeado a la corriente principal estadounidense. Actores no blancos aparecieron en programas de televisión tan diversos como Star Trek (1966-1969) y Hawaii Five-0 (1968-1980) y en películas como Eje (1971). Los cómics de superhéroes siguieron su ejemplo: el afroamericano Falcon se convirtió en socio del Capitán América; Wonder Woman aprendió artes marciales de un maestro chino llamado I-Ching; y Linterna Verde y Flecha verde subió a una camioneta para atravesar el panorama estadounidense, buscando soluciones para el racismo y otros cánceres sociales.



¿Cuándo terminó la guerra de Vietnam?

Luke Cage, héroe a sueldo # 1 (1972) fue el primer cómic estadounidense protagonizado por un superhéroe negro, pero le siguieron muchos otros, incluidos Goliat negro , Pantera negra , y Relámpago negro . Marvel luego estrenó un superhéroe chino como cabeza de cartel, Shang-Chi (también conocido como Master of Kung Fu), en Edición especial de Marvel # 15 (1973). Shang-Chi era un héroe de gran nobleza y determinación, pero su padre, el arquetípico Fu Manchú , agregó otro siniestro Conquistador chino al cómic contemporáneo. Caracterización convincente, narración memorable y una película y televisión internacionales kung fu la locura convirtió a Shang-Chi en un éxito: Edición especial de Marvel fue renombrado Maestro de Kung Fu con el número 17, y siguió funcionando durante 125 números.

El éxito de Kung Fu generó un puñado de títulos de artes marciales de una variedad de editoriales, algunas de las cuales presentaban héroes blancos en escenarios asiáticos (Marvel's Puño de hierro ). Marvel Las manos mortales del Kung Fu , un cómic del tamaño de una revista en blanco y negro, presentó al Tigre Blanco, el primer superhéroe puertorriqueño. También apareció durante este período Mantis, un miembro vietnamita del superequipo convencional de Marvel, los Vengadores (que apareció impreso, de manera bastante inusual, en el apogeo de la Guerra de Vietnam). En los años siguientes, los asiáticos como artistas marciales (y los japoneses como ninjas) se convirtieron en un elemento básico de los cómics, con Lady Shiva de DC y Rai de Valiant entre ellos.

A mediados de la década de 1970, los cómics de superhéroes se habían vuelto completamente multiculturales. La X Men , por ejemplo, fueron reintroducidos en X-Men de tamaño gigante # 1 (1975) con una nueva lista, que incluye Cyclops (angloamericano), Colossus (ruso), Storm (africano), Banshee (irlandés), Wolverine (canadiense), Sunfire (japonés), Nightcrawler (alemán) y Thunderbird ( Nativo americano).