David Livingstone: el gran misionero escocés que cambió el curso de la historia de África

David Livingstone fue más lejos de lo que cualquier europeo había ido en África en la historia europea, pero sus exploraciones tendrían consecuencias devastadoras.

Retrato de Livingstone

Wikimedia Commons1861 retrato de David Livingstone

El misionero escocés David Livingstone aterrizó en África con el deseo de difundir su celosa tradición cristiana como un medio para liberar al país de la esclavitud. En cambio, Livingstone engendró un legado de misioneros y colonialistas que invadieron el país indiscriminadamente en busca de tierras y recursos en lo que ahora se conoce como “ la lucha por África ”De finales del siglo XIX.



Primeros años de vida

David Livingstone NIñez temprana se lee como una novela de Charles Dickens, aunque ambientada en las Tierras Altas de Escocia en lugar de las calles de Londres. Nacido el 19 de marzo de 1813 en Blantyre, Escocia, Livingstone y sus seis hermanos se criaron en una sola habitación en un edificio de viviendas que albergaba a las familias de los empleados de la fábrica de algodón local.



Cuando tenía diez años, Livingstone trabajaba él mismo en la fábrica. Los padres de David, Neil y Agnes, eran ambos fanáticos religiosos y enfatizaron fuertemente la importancia de la lectura y la educación, así como también le inculcaron disciplina y perseverancia.

Estatua del león de David Livingstone

La resistencia de Livingstone se pondría a prueba en África, pero una infancia dura lo había preparado.



David Livingstone luego asistió a la escuela del pueblo a pesar de sus jornadas laborales de 14 horas. Cuando en 1834, las iglesias británica y estadounidense enviaron un llamamiento para que se enviaran médicos misioneros a China, decidió postularse. Después de cuatro años de estudiar latín, griego, teología y medicina, fue aceptado por la London Missionary Society.

Para cuando Livingstone fue ordenado en 1840, viajar a China se había hecho imposible por las guerras del opio, por lo que Livingstone puso su mirada en África, un giro del destino que sellaría su lugar en la historia británica.

Misión abolicionista de David Livingstone

En 1841, David Livingstone fue destinado a una misión en Kuruman, cerca del desierto de Kalahari en el sur de África. Fue allí donde se inspiró en su compañero misionero Rober Moffat, cuya hija Livingstone sería nosotros en 1845, y se convenció de que la misión de su vida era no solo difundir el cristianismo a las personas de todo el continente, sino también liberarlas de los males de la esclavitud. .



Espada vikinga de 1200 años

Los antecedentes religiosos de Livingstone lo habían convertido en un feroz abolicionista. Aunque el comercio de esclavos en el Atlántico había sido abolido tanto en Gran Bretaña como en Estados Unidos en 1807, los persas, árabes y comerciantes de Omán todavía se apoderaban de los habitantes de la costa este de África. Livingstone decidió dedicarse a la erradicación de la esclavitud de todo el continente y estaba convencido de que abrir un camino desde la costa Este a Oeste, algo que aún no se había hecho en la historia registrada, sería la forma de hacerlo.

Pintura de David Livingstone

Wikimedia CommonsCuando Livingstone regresó a Inglaterra después de sus primeras exploraciones en África, era una celebridad internacional.

Haciendo su nombre en África

En 1852, Livingstone ya se había aventurado más al norte en el territorio del Kalahari que cualquier otro europeo en ese momento.



Incluso en sus primeras exploraciones, David Livingstone mostró una habilidad por entablar amistad con los nativos, que a menudo era la diferencia entre la vida y la muerte para un explorador. Además, Livingstone viajó ligero. Trajo pocos sirvientes o ayuda con él y intercambió en el camino. Tampoco predicó su misión a aquellos que se resistían a escucharla.

Un punto de inflexión llegó en 1849 cuando recibió un premio de la Real Sociedad Geográfica Británica por su descubrimiento del lago Ngami. Con el apoyo y la financiación de la sociedad, Livingstone podría emprender aventuras más dramáticas y en 1853 declaró que 'abriré un camino hacia el interior o pereceré'.



Partió de Zambeze el 11 de noviembre de 1853 y, en mayo del año siguiente, cumplió su promesa y llegó a la costa oeste de Luanda.

Livingstone África

Flickr CommonsLivingstone capturó la imaginación del público con relatos públicos de sus viajes.

Durante los siguientes tres años, Livingstone acumuló más logros. Descubrió las Cataratas Victoria en noviembre de 1855, por lo que las nombró en honor al monarca reinante de Inglaterra. Cuando regresó a Inglaterra en 1856, era un héroe nacional que fue festejado en todo el país y multitudes de fanáticos acudieron a él en las calles. Sin embargo, sus aventuras en África estaban lejos de terminar.

Livingstone explora los orígenes del Nilo

Los orígenes del Nilo habían sido un misterio desde la antigüedad. El historiador griego Herodoto lanzó las primeras expediciones documentadas para encontrar la fuente del río en el 461 a. C., pero casi dos mil años después, todavía no se había encontrado. Sin embargo, David Livingstone se convenció de que él sería quien resolvería el misterio perdurable.

Livingstone Journal Tibes

Las descripciones de Livingstone de las personas que encontró en África fascinaron al público británico.

En enero de 1866, con el respaldo de la Royal Geographic Society y otras instituciones británicas, David Livingstone partió con un pequeño grupo de Mikindani en la costa este de África.

El viaje estuvo lleno de drama desde el principio y, cuando un grupo de sus seguidores regresó repentinamente y afirmó que había sido asesinado, pareció que él también había fracasado en esta tarea insuperable. Livingstone estaba muy vivo, sin embargo, sus seguidores habían inventado la historia por temor al castigo por abandonarlo. Estaba gravemente enfermo y uno de los desertores se había llevado sus suministros médicos, pero él no había abandonado su búsqueda.

Al otro lado de un océano, otro hombre había emprendido una búsqueda propia. Henry Morton Stanley , un reportero del New York Herald , había recibido la tarea de sus editores de encontrar al explorador británico, que en ese momento tenía la reputación internacional de una superestrella moderna, o de 'traer todas las pruebas posibles de su muerte'.

Henry Morgan Stanley

Wikimedia CommonsEl periodista Henry Morgan Stanley tuvo su propia aventura en busca de Livingstone.

Stanley partió de Zanzíbar en marzo de 1871, momento en el que Livingstone había estado desaparecido durante casi siete años.

En un viaje impresionante por sí solo, durante los siguientes siete meses, Stanley también luchó contra la enfermedad y el abandono de su grupo. Sin embargo, al igual que su presa, Stanley estaba decidido a cumplir su misión y declaró que “dondequiera que esté [David Livingstone], asegúrese de que no abandonaré la persecución. Si está vivo, oirá lo que tiene que decir. Si está muerto, lo encontraré y te traeré sus huesos '.

En 1871, Livingstone había viajado más hacia el oeste en África que cualquier europeo en la historia registrada. Pero estaba, según él mismo admitió, “reducido a un esqueleto” y gravemente enfermo de disentería. Cuando llegó a la ciudad de Ujiji en el lago Tanganica en octubre de 1871, se estaba consumiendo y comenzaba a perder la esperanza. Luego, un mes después, justo cuando las cosas parecían más espantosas, ocurrió un incidente notable. Un día, en las calles de Ujiji, vio una bandera estadounidense ondeando sobre la caravana de algún 'viajero lujoso ... y nadie tan loco como yo'.

Para sorpresa del explorador, el extraño de la caravana se acercó a él, le tendió la mano y, como si estuvieran siendo presentados en un teatro de Londres, un pueblo bastante remoto en los confines de África, cortésmente preguntó: “Dr. Livingstone, supongo.

El legado y la muerte de David Livingstone

Stanley le había traído a David Livingstone los suministros que necesitaba tan desesperadamente que el propio escocés declaró: 'Me has traído una nueva vida'. Cuando el periodista regresó a casa y publicó su relato del encuentro y la única frase que quizás se ha hecho más famosa que el propio médico, cimentó el legado del explorador.

Aunque Stanley le rogó a Livingstone que regresara con él, Livingstone se negó. Dos años más tarde, en mayo de 1873, fue encontrado muerto en el norte de Zambia, todavía en la búsqueda de encontrar la fuente del Nilo. Su corazón fue removido y enterrado en suelo africano. Su cuerpo fue devuelto a Inglaterra, donde fue enterrado en la Abadía de Westminster en 1874.

Livingstone supongo

El encuentro de Livingstone y Stanley quedó inmortalizado luego de que el periodista relatara su famosa frase “Dr. Livingstone, supongo '.

Aunque David Livingstone fue una gran celebridad en su tiempo y una vez fue considerado un héroe nacional, su legado hoy es un poco más complicado. A pesar de lo extraordinarios que fueron sus descubrimientos, sus relatos de sus aventuras en África despertaron el interés en el continente y desencadenaron la 'lucha por África'.

Aunque esta no era la intención de Livingstone y murió antes de que comenzara lo peor, la colonización de África por parte de varias potencias europeas tuvo consecuencias devastadoras para los habitantes que aún hoy se desarrollan.


Después de esta mirada a David Livingstone, lea acerca de las desafortunadas consecuencias de las exploraciones de Livingstone con la historia del genocidio en África Oriental y de Bélgica rey colonial leopoldo .