David Koresh prometió a sus seguidores el cielo y los llevó directamente al infierno

Durante el asedio de Waco, David Koresh y los Branch Davidians pasaron 51 días en un enfrentamiento con la ATF y el FBI antes de que todo terminara en llamas.

David Koresh

Wikimedia CommonsDavid Koresh, líder de la rama davidiana del monte Carmelo.

David Koresh creía que él era el último profeta del movimiento religioso Branch Davidians, enviado para guiar a su pueblo por el camino de la justicia. Creía que dependía de él llevar la palabra de Dios a sus seguidores, y lo haría por cualquier medio necesario, incluso si eso significaba llevar a su pueblo al sitio de Waco.



Lo creyó todo hasta el día en que murió, asesinado por su propia mano cuando el reino de culto que construyó se derrumbó a su alrededor.



David Koresh se une a la rama davidiana

David Koresh nació Vernon Wayne Howell, y su vida antes de unirse a la iglesia fue difícil.

Su madre tenía solo 14 años cuando tuvo a David y su padre desapareció antes de que él naciera. El nuevo novio de su madre era propenso a tener arrebatos violentos y tenía problemas con la bebida, lo que significa que David pasaba mucho tiempo con su abuela, quien lo puso en clases de educación especial debido a su dislexia.



Solo y miserable, abandonó la escuela secundaria a la edad de 17 años y se unió a la iglesia de su madre, el grupo Adventista del Séptimo Día. Allí, se enamoró de la hija de su pastor y usó un versículo de la Biblia para decirle a su padre que Dios quería que la niña fuera su compañera.

Como era de esperar, el pastor lo expulsó de la congregación.

Aún anhelando algún tipo de conexión espiritual, David Koresh se mudó a Waco, Texas, y se unió a la Rama Davidiana a los 21 años.



Una lucha desesperada por el poder en el monte Carmelo

Monte Carmelo

imágenes falsasMount Carmel, el hogar de los Davidianos de la Rama en Waco, Texas.

Fundada por Ben Roden, los Davidianos de la Rama adoraban en un recinto de la iglesia conocido como Monte Carmelo. Tras la muerte de Roden, su esposa, Lois, asumió el liderazgo de la iglesia y se convirtió en la profetisa del grupo.

Aunque Lois tenía 65 años en el momento de la llegada de Koresh, muchos davidianos creían que la nueva viuda entabló una relación sexual con Koresh, lo que le dio el poder de ascender rápidamente en las filas de la iglesia.



Si los rumores eran ciertos o no, no se podía negar que Koresh era una estrella en ascenso. Al poco tiempo, Lois permitió que Koresh comenzara a enseñar sus propios mensajes.

Esto sorprendió a muchos, y no solo porque algunos miembros de la congregación tenían problemas para aceptar las ideas de Koresh.



El problema era el hijo de Lois, George Roden. Se consideraba el heredero legítimo del Monte Carmelo y la congregación, y tenía toda la intención de hacerse cargo de sus padres cuando murieran, pero con la predicación de Koresh, de repente surgió un nuevo contendiente para el puesto más alto de la iglesia.

Las relaciones empeoraron constantemente. Koresh afirmó que Dios había ordenado que tuviera un hijo con Lois, una idea que indignó y repugnó a George Roden.

En poco tiempo, su lucha por el poder comenzó a consumir a la iglesia, y los Davidianos de la Rama se vieron obligados a tomar partido.

Cuando Roden tomó la delantera, obligó a Koresh y a sus seguidores más devotos a abandonar la propiedad de Mount Carmel a punta de pistola.

Exiliado, Vernon Howell se convierte en David Koresh

Rama Davidianos

FBI / Wikimedia CommonsEl complejo Branch Davidians en las afueras de Waco, Texas, antes del ataque. 1993.

Incapaz de regresar al complejo, Koresh llevó a sus seguidores a Palestina, Texas, donde comenzó a enseñar su propio mensaje y a reclutar nuevos seguidores.

Su atractivo fue sorprendentemente amplio: atrajo no solo a devotos de los Estados Unidos, sino también a devotos del Reino Unido, Australia e incluso Israel.

También se estaba volviendo más enfático, predicando un evangelio extraño y dramático. En una visita memorable a Israel, tuvo una visión que lo convenció de que era la encarnación moderna del profeta Ciro.

Pero esa no fue su convicción más inusual. El exilio de los Davidianos de la Rama había llevado a Koresh más profundamente en sus engaños, y comenzó a afirmar que Dios le había otorgado poderes extraños. Su destino, estaba seguro, sería el martirio.

Se convenció a través de conversaciones con Dios de que el Monte Carmelo era el sitio terrenal del reino davídico y que debía regresar.

Así que cambió su nombre de Vernon Howell a David Koresh - David después del Rey David y Koresh después del nombre bíblico de Ciro el Grande - y comenzó a planear su regreso.

David Koresh regresa al Monte Carmelo y George Roden intenta resucitar a los muertos

Puerta de Davidianos rama en el monte Carmelo

Lorie Shaull / FlickrLa puerta del complejo de Branch Davidians en el Monte Carmelo.

razones de los juicios de las brujas de Salem

Casualmente, en la época en que Koresh planeaba su reaparición en el Monte Carmelo, los Davidianos de la Rama estaban perdiendo la fe en George Roden.

Después de la partida de su rival y la muerte de su madre, Roden había rehecho el Monte Carmelo a su propia imagen, rebautizándolo como 'Rodenville' y actuando en general como un tirano. Cuando regresó Koresh, los seguidores de Roden estaban listos para amotinarse.

Roden, presa del pánico por la reaparición de su antiguo enemigo, tomó medidas drásticas para asegurarse la lealtad de su congregación. Desafió a Koresh a una competencia asombrosa: cualquier hombre que pudiera resucitar a los muertos sería el líder espiritual legítimo de los Davidianos de la Rama.

Pero Koresh tenía otros planes. Mientras Roden exhumaba y rezaba por el cadáver de una mujer que había estado enterrada durante 20 años, David Koresh conversaba con las autoridades de Waco, a quienes, en su opinión, les interesaría saber sobre la exhumación ilegal de Roden.

De hecho lo estaban, pero no iban a entrar en un recinto de culto fuertemente armado sin pruebas.

Más tarde, Koresh afirmaría que lo que sucedió a continuación fue simplemente el resultado de su esfuerzo honesto por obtener pruebas fotográficas para la policía. Curiosamente, sin embargo, no se molestó en traer una cámara cuando regresó al Monte Carmelo.

Lo que sí tenía era camuflaje, un mapa de invasión y muchas armas. Se encontró con un Roden igualmente fuertemente armado y estalló una pelea. Se hicieron disparos y Roden resultó herido, aunque no fatal. La escaramuza pasaría a la historia como una señal de advertencia perdida y un precursor del asedio de Waco.

Cuando Koresh y sus seguidores fueron juzgados por el ataque, no era la primera vez que los tribunales veían a los Davidianos de la Rama. George Roden había intentado litigar con su rival para sacarlo de la iglesia varios años antes, cuando afirmó en una demanda que Koresh había violado y lavado el cerebro a su madre, Lois Roden.

Aunque Koresh y sus seguidores finalmente fueron absueltos en el juicio por su asalto al complejo de Roden, la rivalidad no perdió nada de su intensidad.

Solo terminó al año siguiente, cuando Roden fue acusado de asesinato después de que mató a su compañero de habitación, Wayman Adair, con un hacha. Creía que el hombre era un asesino a sueldo de David Koresh. En realidad, Roden fue declarado no culpable, pero solo porque el jurado lo declaró loco y lo envió a un hospital psiquiátrico.

Con el camino hacia el liderazgo finalmente despejado, Koresh reclamó el Monte Carmelo para sí mismo.

David Koresh toma el control de la rama davidiana

Miembros de la rama Davidiana

imágenes falsasDavid Koresh con miembros de la Rama Davidiana, incluida una de sus esposas e hijos a la derecha.

Finalmente, en el lugar que le corresponde al frente de su reino profético, David Koresh comenzó a establecer nuevas reglas para sus seguidores y dejó que las viejas (especialmente las legales) se quedaran en el camino.

Alentó los matrimonios entre hombres y varias mujeres, así como los matrimonios con niñas menores de edad, y mantuvo relaciones sexuales no solo con su esposa sino con la hermana de 13 años de su esposa.

Después de que aparecieran denuncias de abuso infantil en los periódicos, los Servicios de Protección Infantil de Texas investigaron Mount Carmel. Koresh cubrió el abuso asignando maridos falsos a todas las mujeres y enseñando a los niños a no mencionar lo que sucedió dentro de las paredes.

Durante tres años, David Koresh dirigió su reino, enseñando sus controvertidos mensajes y alentando sus inquietantes prácticas. Para el mundo exterior, el Monte Carmelo seguía siendo una fortaleza envuelta en misterio.

Luego, el 28 de febrero de 1993, la Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego allanó el complejo.

Agentes Atf Waco

Bob Pearson / AFP / Getty ImagesLos agentes de la ATF vigilan todos los caminos que conducen hacia y desde el complejo.

El día anterior, habían recibido Se decía que Koresh abusaba físicamente de los niños, practicaba la poligamia y almacenaba armas ilegales dentro de los muros del complejo. Hubo informes de disparos automáticos provenientes de Carmel, así como informes no corroborados de que se estaba ejecutando un laboratorio de metanfetamina fuera del complejo.

El cuñado de Koresh, un trabajador postal local, le había avisado sobre la redada después de que un periodista le preguntara cómo llegar al Monte Carmelo mientras estaba de camino. Koresh pudo prepararse, no mucho, pero un poco. Les pidió a los hombres que se armaran ya las mujeres y los niños para que se refugiaran.

Aunque existía la posibilidad de una negociación pacífica sin derramamiento de sangre, pocos esperaban un final ordenado, especialmente teniendo en cuenta la historia violenta del complejo.

Después del procedimiento militar, todos los agentes de la ATF escribieron sus tipos de sangre en sus brazos, ya que facilitó transfusiones de sangre más rápidas en caso de una herida potencialmente mortal.

Hasta el día de hoy, existe una discrepancia sobre cómo comenzó el tiroteo. Los agentes de la ATF afirman que solo dispararon en respuesta a disparos que provenían del interior del complejo. Los sobrevivientes de Branch Davidian afirman que los primeros disparos vinieron de los agentes de la ATF.

Algunos han sugerido que el primer disparo fue una descarga accidental de un agente de ATF que provocó una respuesta de otro agente de ATF.

En cualquier caso, el tiroteo provocó el asedio de Waco. Pasarían 51 días antes de que terminara en una catástrofe.

El asedio de Waco

Asentamiento del Monte Carmelo

FBI / Wikimedia CommonsUn tanque destruye el techo del gimnasio Branch Davidians. 19 de abril de 1993.

Cuando falló la ATF (cuatro agentes de la ATF y cinco Davidianos de la Rama estaban muertos) se llamó al FBI.

David Koresh y algunos otros Davidianos de la Rama habían concedido entrevistas telefónicas a varios medios de comunicación locales a medida que avanzaba la ATF, pero tan pronto como llegó el FBI, cortaron toda comunicación con Mount Carmel. La única forma de llegar al mundo exterior a partir de entonces fue a través de un equipo de 25 negociadores del FBI.

Finalmente, los negociadores lograron llegar a un acuerdo con Koresh. Dijeron que podía transmitir un mensaje en la radio nacional siempre que liberara a los Branch Davidians. El FBI consideró a los miembros del culto como rehenes atrapados bajo el hechizo del celo religioso de Koresh, no participantes dispuestos en el asedio de Waco.

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Al final, fue un punto discutible; Tan pronto como Koresh hizo la transmisión, se retractó de su oferta, negándose a liberar a ningún davidiano.

Extractos del video que David Koresh hizo dentro del complejo de Mount Carmel para convencer al FBI de que los Davidianos de la Rama estaban felices y saludables.

Luego envió videos al FBI como prueba de que los miembros de su congregación no eran rehenes sino rehenes que se quedaban dentro por su propia voluntad. El propio Koresh apareció en los videos, presentando a sus hijos y 'esposas' aparentemente felices a los negociadores.

A pesar de los videos, el FBI se volvió cada vez más ansioso y agresivo en su enfoque, creyendo que la única forma de sacar a todos a salvo era con la fuerza.

Incluso los negociadores de rehenes se agitaron; sus tácticas no estaban funcionando. Los líderes del FBI temían que cuanto más durara la situación, y cuanto más se enterara el público sobre el complejo, más simpatía sentirían los civiles por Koresh y los Branch Davidians.

Los funcionarios del FBI también estaban preocupados por el grado de control que David Koresh tenía sobre su rebaño. En repetidas ocasiones expresaron su preocupación por las similitudes entre los Davidianos de la Rama y los hombres y mujeres que habían muerto en Jonestown . Koresh, sin embargo, negó cualquier plan de suicidio masivo.

La sombría conclusión del asedio de Waco y la destrucción del monte Carmelo

Monte Carmelo en llamas

Wikimedia CommonsMonte Carmelo en llamas durante el asedio de Waco.

Con el tiempo, al menos 21 niños fueron liberados del Monte Carmelo bajo custodia del FBI. A través de entrevistas realizadas por el FBI y los Texas Rangers, los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley se dieron cuenta de que los niños habían sido abusados ​​durante años, no tan recientemente como los primeros informes.

Asombrada por la revelación, la fiscal general de los Estados Unidos, Janet Reno, aprobó la solicitud del FBI de montar un asalto.

El 19 de abril de 1993, 51 días después de que la ATF descendiera sobre el Monte Carmelo, el FBI atacó el recinto. Utilizaron vehículos de ingeniería de combate para hacer agujeros en los costados de los edificios, a través de los cuales se lanzaron gases lacrimógenos. Cuando Branch Davidians disparó contra los agentes, el FBI respondió con granadas y más rondas de gas lacrimógeno.

Unas horas después del lanzamiento del gas lacrimógeno, se produjeron tres incendios en diferentes partes del recinto y se produjo una explosión.

David Koresh Fuego

FBI / Wikimedia CommonsUna explosión sacude el recinto, posiblemente de un tanque de propano que se incendió. 19 de abril de 1993.

La conflagración ha sido fuente de controversia: una investigación del Departamento de Justicia de 2000 concluyó que los propios davidianos de la rama utilizaron aceleradores y provocaron los incendios, mientras que algunos supervivientes de la rama davidiana alegan que los incendios comenzaron accidentalmente como resultado del ataque del FBI.

A pesar de los incendios y los gases lacrimógenos, solo 35 Davidianos de la Rama abandonaron el recinto por su propia voluntad. Setenta y seis personas, incluidos cinco niños, murieron dentro de los muros como resultado de la inhalación de humo, quemaduras, derrumbes o heridas de bala.

El FBI reveló al final del sitio de Waco que David Koresh había sido encontrado muerto, aparentemente por suicidio.

Piscina Rama Davidiana

Lorie Shaull / FlickrLos restos de la piscina Branch Davidian, donde solían jugar los niños del Monte Carmelo. 16 de agosto de 2017.

Aunque los ataques del FBI estaban bien documentados, se desconoce mucho sobre lo que sucedió dentro del Monte Carmelo durante el asedio de Waco. Los incendios, en particular, siguen siendo un misterio, pero la pregunta más importante para muchos es qué les dijo David Koresh a sus seguidores.

¿Por qué les había impedido irse, incluso cuando sus vidas estaban en juego? ¿Cómo había pasado de negociar con el FBI a negarse a permitir que sus seguidores juveniles salieran de un edificio en llamas? Y finalmente, ¿David Koresh se suicidó? ¿O uno de sus seguidores finalmente tuvo suficiente?

Fundación Rama Davidiana

Lorie Shaull / FlickrEsto es lo que queda hoy después del asedio de Waco: los cimientos de cemento del complejo Branch Davidian. 16 de agosto de 2017.

El asedio de Waco y sus persistentes preguntas han seguido atormentando la imaginación popular. El ataque al Monte Carmelo ha sido objeto de varios documentales famosos, en particular el de dos partes de 2018 de A&E. Waco: loco o mesías y Waco , la miniserie de televisión estadounidense presentada por Paramount en la que Taylor Kitsch de X Men La fama interpreta a un carismático David Koresh.

El asedio de Waco también ha dejado un legado más oscuro. Los bombarderos de Oklahoma, Timothy McVeigh y Terry Nichols, estaban indignados por lo que percibían como una extralimitación indefendible del gobierno y citaron el ataque a los Davidianos de la Rama como la inspiración detrás de su atentado terrorista con camión bomba.


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