El lado oscuro de George Washington

Desastres militares tempranos

Retrato uniforme de George Washington

Imagen: Wikimedia Commons

Hoy en día, muchos piensan que el mérito y la educación son requisitos previos para trabajos de alto perfil. En la Virginia del siglo XVIII, las conexiones familiares y el dinero eran más que suficientes para la mayoría de las personas. Eso explica en gran medida cómo George Washington logró ganar rango en la Milicia Colonial con solo 20 años de edad, inmediatamente antes del estallido de la Guerra Francesa e India en 1753.



Como era de esperar para un niño cuya experiencia en este punto consistió en charlar y chupar con la alta sociedad local, Washington lo hizo realmente mal como oficial de combate.



El primer gran trabajo de Washington llegó de inmediato, antes de que se declarara formalmente la guerra, en 1753. El gobernador Dinwiddie envió a Washington al valle del río Ohio con una carta que contenía un ultimátum para las fuerzas francesas que ocupaban el área. La idea era instar educadamente a los franceses a que se fueran antes de que las cosas se fueran al sur.

Washington se tomó su tiempo para llegar al puesto de avanzada francés y de hecho se desvió un poco para hacer contactos entre los iroqueses locales. Los franceses lo recibieron con cortesía, pero la orden de marcharse fue rechazada. Washington regresó a Virginia con los franceses en plena posesión del territorio.



Poco después de regresar a Williamsburg, Washington fue enviado de regreso a lo que ahora es el oeste de Pensilvania para tomar la tierra que los franceses no abandonarían sin luchar. Tenía una compañía de milicianos con él, así como algunos aliados nativos, y sus órdenes eran proteger un fuerte en construcción cerca de lo que ahora es Pittsburgh, Pennsylvania.

Washington se reunió con los franceses en mayo de 1754 y libró una breve batalla que terminó con la victoria y la captura del comandante francés, Joseph Coulon de Villiers de Jumonville. Lo que sucedió después es incierto, principalmente porque el diario de guerra de Washington fue escrito por el propio Washington y, por lo tanto, está lleno de giros egoístas, pero alguien disparó contra Jumonville después de que se rindió.

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Esto realmente molestó a los franceses, que enviaron una fuerza mucho mayor fuera de Fort Duquesne, bajo el mando del propio hermano de Jumonville, para perseguir a la fuerza británica de regreso a Fort Necessity. Después de un breve asedio, el 4 de julio de 1754, Washington aceptó los términos y entregó el fuerte.



Desafortunadamente para él, y muy desafortunadamente para los británicos, la demanda de rendición estaba escrita en francés, un idioma que todo caballero conocía y Washington estaba demasiado avergonzado para admitir que no sabía leer. Probablemente por eso lo firmó a pesar de la redacción del documento que esencialmente admitía haber asesinado a Jumonville.

Esta serie de enfrentamientos, y la 'admisión' de que un oficial británico había asesinado a un general francés, avivaron las llamas de la Guerra de los Siete Años.

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La derrota de Braddock

George Washington Arrodillado

Imagen: Wikimedia Commons



Puede que George Washington no fuera bueno negociando rendiciones, o eligiendo terrenos elevados para sus fuertes, o leyendo en francés, o admitiendo cuando estaba sobre su cabeza, pero seguro que era bueno para echar culpas.

Según su informe posterior sobre la debacle, la campaña había fracasado porque tenía malas tropas y malas provisiones. Además, habían marchado y luchado con mal tiempo y su traductor era un holandés.



Entre estas excusas y el hecho de que no tenía la mitad del dinero en Virginia, Washington no solo sobrevivió a la derrota en Fort Necessity, sino que fue ascendido a coronel y enviado de regreso al área bajo el mando del general Braddock en 1755, preparando así el escenario. para un desastre aún más humillante: la derrota de Braddock.

Esta batalla fue un desastre desde el principio. La fuerza de Braddock de alrededor de 1300 colonos e iroqueses aliados marchó directamente a la zona de muerte del doble de combatientes franceses y hurones. En el intercambio de disparos, Braddock recibió un disparo en el pulmón y murió en la retirada.

Washington tuvo la suerte de escapar con vida, pero dos caballos le dispararon debajo de él y luego encontró cuatro agujeros de bala en su abrigo. Según su propio informe posterior a sus superiores, la derrota fue culpa de los regulares británicos y se había desempeñado de manera brillante. El gobernador Dinwiddie lo recompensó con el nombramiento como comandante en jefe del Regimiento de Virginia.