Fotos e historias del Día D que capturan la gravedad de la invasión de Normandía

El Día D, más de 160.000 tropas aliadas convergieron en un solo tramo de costa para comenzar la invasión de Normandía conocida como Operación Overlord, y cambiar la historia moderna para siempre.

Asalto a las playas de Normandía Soldados cargan contra la playa durante la invasión del Día D Los soldados estadounidenses recuperan a los muertos Foto aérea de la invasión de Normandía Barco del Día D

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1 de 34“Hacia las Fauces de la Muerte: las tropas estadounidenses vadeando el agua y los disparos nazis”. Una lancha de desembarco estadounidense se acerca a la playa de Omaha durante la invasión del Día D.Robert F. Sargent, Guardia Costera de los Estados Unidos / Administración de Archivos y Registros Nacionales a través de Wikimedia Commons2 de 34Los soldados canadienses aterrizan en la playa de Courseulles en Normandía durante la invasión del Día D.Imágenes STF / AFP / Getty3 de 34Los soldados estadounidenses recuperan a los muertos en la playa de Omaha tras la finalización del asalto inicial de la Operación Overlord.Walter Rosenblum / Biblioteca del Congreso / Wikimedia Commons4 de 34Varias lanchas de desembarco estadounidenses se reúnen en la playa de Omaha después de los desembarcos.Comisión Marítima de EE. UU. / Biblioteca del Congreso5 de 34Las tropas estadounidenses, entre las primeras en aterrizar, se acercan a las playas de Normandía, probablemente cerca de Saint-Laurent-sur-Mer.Robert F. Sargent / Guardia Costera de los Estados Unidos / Galerie Bilderwelt / Getty Images6 de 34Los soldados estadounidenses, heridos durante el asalto a la playa de Omaha, se recuperan justo después del desembarco.Wikimedia Commons7 de 34El cuerpo sin vida de un soldado estadounidense yace en la playa de Omaha poco después del desembarco.Archivos Nacionales8 de 34Durante los desembarcos del Día D, los soldados estadounidenses sacan a los sobrevivientes de una lancha de desembarco hundida a la costa en la playa de Omaha.Ejército de EE. UU. / Archivos provisionales / Getty Images9 de 34Las tropas estadounidenses atienden a los heridos y caídos en la playa de Omaha durante la invasión del Día D.Galerie Bilderwelt / Getty Images10 de 34El general Dwight D. Eisenhower se dirige a los soldados justo antes del comienzo de la Operación Overlord.Archivos Nacionales11 de 34Hordas de naves militares aterrizan en la playa de Omaha como parte de la Operación Overlord.Archivo de historia universal / UIG a través de Getty Images12 de 34Los soldados estadounidenses esperan en una lancha de desembarco mientras se acerca a la playa de Omaha.Wikimedia Commons13 de 34Un soldado estadounidense en Normandía poco después de la invasión.Bob Landry / The LIFE Images Collection / Getty Images14 de 34Las embarcaciones estadounidenses cruzan el Canal de la Mancha poco antes de aterrizar en Normandía.PhotoQuest / Getty Images15 de 34Los refuerzos desembarcan de una barcaza de desembarco en las playas de Normandía.Archivo Hulton / Getty Images16 de 34Poco después del Día D, los militares estadounidenses usan una bandera nazi capturada como mantel.FPG / Hulton Archive / Getty Images17 de 34Una lancha de desembarco estadounidense llena de tropas se acerca a la costa francesa como parte de la Operación Overlord.Galerie Bilderwelt / Getty Images18 de 34Los soldados estadounidenses aterrizan en la playa de Omaha durante la invasión de Normandía.Cuerpo de Señales del Ejército de EE. UU. / Wikimedia Commons19 de 34Los soldados alemanes se rinden a las tropas aliadas en Quinville, Francia, justo después del Día D.U.S. Army / The LIFE Picture Collection / Getty Images20 de 34Paracaidistas estadounidenses a punto de despegar hacia Normandía.Time Life Pictures / EE. UU. Fuerza Aérea / Colección de imágenes LIFE / Getty Images21 de 34Los Rangers del Ejército de los Estados Unidos se sientan a bordo de un buque de asalto de desembarco en el puerto de Weymouth, Inglaterra, mientras se prepara para dirigirse a Normandía. El soldado del extremo izquierdo, el primer sargento Sandy Martin, murió durante el aterrizaje.Galerie Bilderwelt / Getty Images22 de 34Los soldados británicos ayudan a los heridos en Sword Beach.Museos de guerra imperial / Wikimedia Commons23 de 34Paracaidistas estadounidenses a punto de despegar para la invasión de Normandía.Archivos nacionales / Wikimedia Commons24 de 34Soldados estadounidenses yacen muertos en el área de la playa de Omaha.Museos de guerra imperial / Wikimedia Commons25 de 34Los soldados estadounidenses están tratando de ayudar a un camarada en el sector de la playa Easy Red.Galerie Bilderwelt / Getty Images26 de 34Los militares británicos comparten una botella de ron que encontraron flotando en el océano poco después de aterrizar en el área de Gold Beach.Museos de guerra imperial / Wikimedia Commons27 de 34Las tropas británicas escoltan a los soldados alemanes capturados a lo largo de Gold Beach.Museos de guerra imperial / Wikimedia Commons28 de 34El general Dwight D. Eisenhower da la orden del día, 'Victoria total, nada menos' a los paracaidistas en Inglaterra justo antes de que aborden sus aviones para participar en la invasión de Normandía.Archivos Nacionales29 de 34Soldados británicos transportan a un compañero herido en el área de Sword Beach.Museos de guerra imperial / Wikimedia Commons30 de 34Los ciudadanos franceses saludan a las fuerzas aliadas que llegan justo después del Día D.Frank Scherschel / The LIFE Picture Collection / Getty Images31 de 34Los paracaidistas británicos posan con su mascota de juguete 'Pegasus' justo antes de comenzar la invasión de Normandía.Museos de guerra imperial / Wikimedia Commons32 de 34Los ingenieros reales británicos comparten cacao con un niño francés en el área de Gold Beach durante la fase inicial de la Operación Overlord.Museos de guerra imperial / Wikimedia Commons33 de 34Los soldados canadienses desembarcan en Juno Beach durante la invasión de Normandía.Biblioteca y Archivos de Canadá / Wikimedia Commons34 de 34

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`` Está a punto de embarcarse en la Gran Cruzada, hacia la que nos hemos esforzado durante estos meses '', comenzó el Comandante Supremo Aliado Dwight D. Eisenhower. orden del día para el 6 de junio de 1944. 'Los ojos del mundo están sobre ti. La esperanza y las oraciones de las personas amantes de la libertad en todas partes marchan contigo '.

Cuando las tropas aliadas abordaron sus transportes en el sur de Inglaterra con destino a la costa francesa de Normandía, recibieron una copia escrita de esta orden. Y cualquier otro día, esas palabras podrían haber sonado grandiosas.



Sin embargo, este fue el Día D, el comienzo de la invasión aliada de Europa Occidental. En este día, más de 160.000 soldados estadounidenses, británicos y canadienses encabezaron una campaña que finalmente los llevaría a través de la Francia ocupada por los nazis y a Alemania, donde ayudaron a sellar la victoria aliada en el teatro europeo de Segunda Guerra Mundial . En este día, las palabras de Eisenhower ciertamente coincidieron con la gravedad del momento.

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Después de recibir la orden, los soldados aliados cruzaron el Canal de la Mancha, aterrizaron en la costa norte de Francia y asaltaron las playas mientras se enfrentaban a una línea defensiva alemana bien atrincherada que había estado sentada allí durante mucho tiempo, esperando que llegara este momento.

Con una fuerza alemana preparada lista para repeler a los aliados, las tropas invasoras sufrieron enormes bajas en el transcurso de ese único día. La mayoría de las fuentes coinciden en que más de 4.000 soldados aliados murieron mientras que otros 6.000 o más yacen heridos o desaparecidos, pero es casi seguro que nunca se sabrá con certeza el verdadero número de víctimas del Día D de los Aliados.



'Cuando llegamos a la playa, le dije a uno de mis hombres, Cpl. Meyers, 'Si hay un infierno, tiene que ser este' ''. recordó el sargento del ejército estadounidense. Ray Lambert . 'Y fue aproximadamente un minuto después cuando recibió una bala en la cabeza'.

Pero aunque los aliados pagaron un alto precio, ganaron el día y establecieron una cabeza de playa en Normandía que les permitió traer pronto más de 2 millones de tropas adicionales a Francia. Con la ayuda extraordinaria de las fuerzas soviéticas que luchaban contra los alemanes en el frente oriental de la guerra, las tropas aliadas finalmente irrumpieron en Alemania desde el oeste y ayudaron a poner fin al reinado de los nazis.

'Era incognoscible entonces' El presidente Barack Obama dijo del Día D en su 65 aniversario en 2009, 'pero gran parte del progreso que definiría el siglo XX, a ambos lados del Atlántico, se redujo a la batalla por una porción de playa de solo 6 millas de largo y 2 millas de ancho .



Las palabras de Obama, como las de Eisenhower 65 años antes, pueden parecer demasiado elevadas a primera vista. Pero cuando se considera todo el peso de lo que ha significado el Día D para la historia del mundo moderno, esas palabras son acertadas.

Preparándose para la Operación Overlord

Paracaidistas en el día D durante la invasión de Normandía

US Army Air Force / US Army Air Force / The LIFE Picture Collection / Getty ImagesLos paracaidistas estadounidenses se preparan para saltar el Día D.



Todos sabían que venía.

Poco después de que Alemania invadiera la URSS y abriera el Frente Oriental de la guerra en junio de 1941, el líder soviético Joseph Stalin comenzó a pedir a los Aliados que invadieran Europa desde Occidente en un intento de acercarse a los nazis de ambos lados y, con suerte, ponerlos de rodillas. . Y Hitler lo sabía.

'Bueno, ¿es o no es la invasión?' Hitler preguntó El mariscal de campo Wilhelm Keitel en la tarde del 6 de junio de 1944. Después de todo, 'la invasión' había sido durante mucho tiempo prácticamente inevitable.

Las fuerzas soviéticas en el Este, aunque sufrieron enormes bajas, habían tenido éxito en detener el avance terrestre nazi e incluso hacer que retrocedieran hacia Alemania. Gracias en gran parte a conflictos masivos de desgaste como la Batalla de Stalingrado y la Batalla de Kursk, el avance de Hitler hacia la Unión Soviética había terminado en el verano de 1943.

Ese mes de mayo, los líderes aliados que asistieron a la Conferencia del Tridente en Washington, DC finalmente habían decidido embarcarse en la invasión desde Occidente que complementaría el progreso del Este de los soviéticos y asestaría el golpe decisivo a los ejércitos de Hitler. Con las fuerzas alemanas siendo rechazadas en el este, todo lo que quedaba era hacerlas retroceder desde el oeste y retomar Europa desde ambos lados a la vez.

Imágenes de los preparativos y ejecución de la Operación Overlord.

En la Conferencia de Trident, los líderes aliados consideraron el mejor punto de partida para esta invasión occidental y pronto se establecieron en la costa francesa de Normandía. Cerca de Gran Bretaña, cerca de la importante ciudad portuaria de Cherburgo, y solo un poco más lejos de la capital francesa en París, Normandía era la elección clara.

Y Hitler también lo sabía. No era solo que los líderes nazis sabían que se avecinaba la invasión, incluso tenían una idea bastante clara de hacia dónde vendría.

En realidad, era una simple geografía. Con Gran Bretaña como el último gran reducto aliado no conquistado por las fuerzas nazis en Occidente, la invasión tenía que provenir del mar e implicar desembarcos a lo largo de las costas del noroeste de Europa.

Así que ahí es precisamente donde Hitler había estado construyendo su Muro Atlántico, una serie masiva de fortificaciones y bases que se extendían a lo largo de las costas de Francia a través de Bélgica, los Países Bajos, Dinamarca y Noruega, desde 1942. Ahora, los Aliados habían no tengo más remedio que romper esa enorme pared.

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Y para hacerlo, iban a necesitar planificar una invasión anfibia diferente a todo lo que el mundo había visto jamás.

Con el general estadounidense Dwight D. Eisenhower a la cabeza, las fuerzas estadounidenses, británicas y canadienses (junto con la ayuda de varias otras naciones aliadas) suman un total de 156,000 soldados responsables de unos 200,000 vehículos planeados para ejecutar la invasión de Normandía, conocida como Operación Overlord y más popularmente. como el Día D (un término militar estadounidense de uso general que designado el inicio de cualquier operación dada ) - por aire, mar y luego tierra.

La escala de la misma fue de hecho como ninguna otra cosa que se haya visto en la historia hasta ese momento.

Irrumpiendo en las playas el día D

Soldados caminan a tierra el día D durante la operación Overlord

Wikimedia CommonsLas tropas estadounidenses aterrizan en la playa de Utah el Día D.

Primero, vinieron del aire.

Poco después de la medianoche del 6 de junio, la Operación Overlord comenzó con más de 13.000 paracaidistas británicos y estadounidenses llegando a Normandía detrás de las líneas alemanas al amparo de la oscuridad. Mientras tanto, el bombardeo aéreo de los aliados comenzó cuando unos 2.200 aviones atacaron posiciones alemanas tanto a lo largo de la costa como hacia el interior.

Si los alemanes tenían alguna duda de que se acercaba la invasión de Normandía, ciertamente ya se habían ido.

Las tropas alemanas que aguardaban por un total de aproximadamente 50.000 seguramente sabían que con la invasión aérea de la Operación Overlord en marcha, pronto llegarían los desembarcos anfibios. Y más tarde ese día, con la ayuda de casi 7.000 barcos procedentes de Gran Bretaña a través del Canal de la Mancha, cerca de 132.000 tropas aliadas desembarcaron en las playas de Normandía (con nombre en código Utah, Omaha, Sword, Juno y Gold).

Los desembarcos en la playa el Día D vieron a las tropas aliadas acercarse a las playas en lanchas de desembarco y luego vadear las aguas poco profundas y hacia la orilla donde las líneas alemanas se jactaban de docenas y docenas de cañones de artillería encaramados dentro de fortificaciones bien defendidas y listas para diezmar las fuerzas invasoras de encima. Fue un asunto sangriento y brutal.

'Dos tipos de personas se quedan en esta playa', dijo el famoso coronel estadounidense George A. Taylor, 'los muertos y los que van a morir'.

Y tenía toda la razón. Permanecer en la playa significaba casi una muerte segura.

Imágenes del Día D que muestran a las tropas subiendo a la lancha de desembarco y las unidades de bombardeo liderando el camino.

`` Cuando llegamos a mil yardas de la playa, se podían escuchar las balas de las ametralladoras que golpeaban la rampa delantera del bote '', recordó el sargento estadounidense. Ray Lambert. `` La rampa bajó y estábamos en el agua sobre nuestras cabezas. Algunos de los hombres se ahogaron. Algunos fueron alcanzados por las balas. El barco contiguo al nuestro explotó. Algunos de esos hombres se incendiaron. Nunca los volvimos a ver.

'Todo lo que recuerdo es un caos', recordó el teniente estadounidense George Allen, 'cadáveres flotando en el agua'.

Aquellos que llegaron a las playas el Día D tuvieron que luchar a través del fuego de las ametralladoras, atacar los acantilados que dominan las olas y lanzar un ataque contra una posición alemana elevada preparada para este mismo momento.

Los aliados, sin embargo, se beneficiaron de al menos dos factores decisivos: primero, su varios esfuerzos de engaño diseñado para engañar a los alemanes en cuanto a la fecha y el lugar de la invasión había valido la pena. En segundo lugar, esa mañana, Hitler había dormido hasta tarde.

Después de haber ordenado a sus subordinados que no lo molestaran por ningún motivo, Hitler no se despertó hasta aproximadamente las 11 a.m. o el mediodía (las cuentas varían), unas cinco horas después de que comenzaran los desembarcos en la playa del Día D. Y durante esas cinco horas, los alemanes estuvieron algo estancados sin que su Führer les diera permiso para liberar sus divisiones de tanques.

Y cuando Hitler finalmente se despertó, seguía convencido de que la invasión de Normandía era simplemente un engaño. tal como los aliados esperaban . Solo después de que sus comandantes en el terreno insistieron en que estaba equivocado, finalmente dio órdenes de destinar más recursos a las playas de Francia.

Aterrizajes en la playa durante la Operación Overlord

Wikimedia CommonsLas tropas británicas caminan a tierra en Gold Beach durante la ejecución de la Operación Overlord.

Con este golpe de suerte de su lado, los aliados finalmente tomaron los búnkeres alemanes con vistas a las playas y reclamaron decisivamente la victoria en la costa de Normandía. La primera fase de la Operación Overlord había sido un claro éxito, aunque a un costo de unos 4.000 aliados muertos y otros 6.000 heridos o desaparecidos (en comparación con aproximadamente 1.000 alemanes muertos).

Fue una rutina brutal a través de una lluvia de balas, pero las fuerzas aliadas tomaron las playas y ganaron el día.

'No sabía si iba a salir con vida ese día', dijo el soldado de infantería estadounidense Reggie Salisbury . “Pero en realidad, no tuve tiempo para pensar en eso. Me mantuve agachado y sabía que no debía mirar hacia arriba en el mismo lugar dos veces '.

Las secuelas de la invasión de Normandía

Tropas británicas durante la invasión de Normandía

Archivo Hulton / Getty ImagesLas tropas británicas aterrizan en Juno Beach durante la fase inicial de la invasión de Normandía.

Con el bombardeo aéreo del Día D y los desembarcos en la playa completados, la invasión de Normandía y la Operación Overlord apenas estaban comenzando.

A finales de junio, aproximadamente 875.000 tropas aliadas seguirían los pasos de sus camaradas que irrumpieron en las playas el Día D y se adentraron más en la Francia ocupada por los alemanes. El Día D había terminado y había comenzado la Gran Batalla de Normandía.

Así como habían prevalecido el Día D, los Aliados, por supuesto, prevalecerían en la Operación Overlord en su conjunto. Una semana después del Día D, las cinco cabezas de playa se conectaron y las fuerzas aliadas se trasladaron a Francia. En agosto, las fuerzas alemanas dentro de Francia estaban en retirada a gran escala. A fín de mes, París fue liberada y, después de más de cuatro largos años bajo el mando de Hitler, Francia era libre.

Poco después, las condiciones invernales y una última contraofensiva de Hitler en diciembre (a saber, la Batalla de la protuberancia ) detuvo temporalmente la marcha aliada hacia Alemania, pero Hitler no pudo evitar la derrota para siempre.

En marzo, los aliados cruzaron el Rin hacia Alemania. A partir de ahí, el avance aliado fue rápido y su derrota de los nazis decisiva. El 7 de mayo de 1945, con la capital alemana de Berlín invadida por las fuerzas aliadas, el alto mando nazi se rindió.

Las unidades de infantería y los bombarderos aéreos se preparan para la invasión de Normandía en este metraje cortesía de los Archivos Nacionales de EE. UU.

Durante casi cinco años después de la invasión de Polonia en septiembre de 1939, los nazis habían mantenido un dominio absoluto sobre gran parte de Europa occidental. Y dentro de los 11 meses posteriores al Día D, la invasión de Normandía y la Operación Overlord habían puesto de rodillas la máquina de guerra de Hitler.

«Su tarea no será fácil», prosiguió la orden del día del 6 de junio de 1944 del general Dwight D. Eisenhower. Tu enemigo está bien entrenado, bien equipado y curtido en la batalla. Luchará salvajemente.

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¡Pero este es el año 1944! ¡La marea ha cambiado! ¡Los hombres libres del mundo marchan juntos hacia la victoria! Tengo plena confianza en tu valentía, devoción al deber y habilidad en la batalla. ¡Aceptaremos nada menos que la victoria total!

Y la victoria total es, al final, precisamente lo que consiguieron los aliados. El camino hacia esa victoria terminó en Berlín. Pero comenzó en las playas de Normandía, un mero tramo de arena en el que giró gran parte de la historia occidental de finales del siglo XX.


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