Cuba

Cuba , país de El Indias occidentales , la isla más grande del archipiélago y uno de los estados más influyentes de la región del Caribe.

Cuba

Cuba Encyclopædia Britannica, Inc.



la Habana

La Habana Vista aérea de La Habana. Gastonebaldo / Dreamstime.com



El dominio de la De habla arahuaca Los taínos, que habían desplazado a habitantes incluso anteriores, Cuba fue reclamada por Cristóbal Colón para España en 1492. Se convirtió en la fuente más importante de materias primas del imperio español. azúcar en el siglo XVIII y más tarde ganó el apodo Perla de las Antillas. Aunque España tuvo que librar varias campañas difíciles y costosas contra los movimientos independentistas, mantuvo el dominio de Cuba hasta 1898, cuando fue derrotada por las fuerzas de Estados Unidos y Cuba en la Guerra Hispanoamericana. Cuba pronto obtuvo la independencia formal, aunque quedó eclipsada por los cercanos Estados Unidos.

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El día de Año Nuevo de 1959, las fuerzas revolucionarias dirigidas por Fidel Castro derrocó al gobierno del dictador Fulgencio Batista . Dos años más tarde, Castro proclamó la naturaleza marxista-leninista de la revolución. Cuba se aisló económicamente de su vecino del norte a medida que desarrolló vínculos estrechos con la Unión Soviética. Sin embargo, el colapso de la Unión Soviética a principios de la década de 1990 aisló a Cuba aún más, provocando lo que los cubanos llaman eufemísticamente el período especial (período especial), una época de escasez generalizada e incertidumbre financiera. A principios del siglo XXI, Cuba había aflojado algunas de sus políticas económicas y sociales más restrictivas, pero Estados Unidos continuó con su embargo económico de décadas contra el régimen de Castro, aunque el anuncio de diciembre de 2014 de la reanudación de las relaciones diplomáticas entre los dos los países prometieron la eliminación del embargo.

Por lo tanto, la vida en la Cuba contemporánea es un desafío, dado el acceso limitado a alimentos, transporte, energía eléctrica y otras necesidades. Aun así, muchos cubanos muestran un orgullo feroz por su sociedad revolucionaria, la única de su tipo en América Latina. El protagonista de la novela del antropólogo Miguel Barnet Canción de Rachel (1969; Canción de Rachel , 1991) lo describe así:

Esta isla es algo especial. Aquí han sucedido las cosas más extrañas y trágicas. Y siempre será así. La tierra, como la humanidad, tiene su destino. Y el de Cuba es un destino misterioso.



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Cuba es una nación multicultural y en gran parte urbana, aunque solo tiene una ciudad importante: la Habana (La Habana), capital y eje comercial del país, en la costa noroeste. Hermosa, aunque bastante deteriorada, La Habana tiene un pintoresco paseo marítimo y está rodeada de hermosas playas, un atractivo para un número cada vez mayor de visitantes extranjeros. Las otras ciudades de Cuba, incluidas Santiago, Camagüey, Holguín y, especialmente, Trinidad, ofrecen una rica legado de la arquitectura colonial española para complementar los edificios contemporáneos.



Tierra

Cuba está situada al sur del Trópico de Cáncer en la intersección del Océano Atlántico (norte y este), el Golfo de México (oeste) y el Caribbean Sea (Sur). Haití, el país vecino más cercano, está a 48 millas (77 km) al este, a través del Paso de Barlovento; Jamaica está a 87 millas (140 km) al sur; la Bahamas el archipiélago se extiende hasta 50 millas (80 km) de la costa norte; y Estados Unidos está a unas 90 millas (150 km) al norte a través del Estrecho de Florida.

El país comprende un archipiélago de aproximadamente 1.600 islas, islotes y cayos con un área combinada de tres cuartas partes del tamaño del estado de EE. UU. Florida . Las islas forman un segmento importante de las Antillas ( Indias occidentales ) cadena de islas, que continúa al este y luego al sur en un gran arco que encierra el Mar Caribe. La propia isla de Cuba es, con mucho, la más grande de la cadena y que constituye una de las cuatro islas de las Antillas Mayores. En general, la isla corre de noroeste a sureste y es larga y estrecha: 777 millas (1250 km) de largo y 119 millas (191 km) de ancho en su punto más ancho y 19 millas (31 km) en su punto más estrecho.



Alivio

Grupos de montañas y colinas cubren aproximadamente una cuarta parte de la isla de Cuba. La cordillera más accidentada es la Sierra Maestra, que se extiende aproximadamente 150 millas (240 km) a lo largo de la costa sureste y alcanza las elevaciones más altas de la isla: 6,476 pies (1,974 metros) en el pico Turquino y 5,676 pies (1,730 metros) en el pico Bayamesa. Cerca del centro de la isla se encuentran los Altos de Santa Clara, la Sierra de Escambray (Guamuhaya) y la Sierra de Trinidad. La Cordillera de Guaniguanico en el extremo oeste se extiende de suroeste a noreste por 110 millas (180 km) y comprende la Sierra de los Órganos y la Sierra del Rosario, esta última alcanza los 2,270 pies (692 metros) en el pico Guajaibón. Gran parte del centro-oeste de Cuba está salpicada por colinas cubiertas de vegetación de formas espectaculares llamadas mogotes . Las serpenteantes tierras altas distinguen las provincias norte y central de La Habana y Matanzas, así como las partes centrales de Camagüey y Las Tunas.

Las llanuras que cubren aproximadamente dos tercios de la isla principal se han utilizado ampliamente para el cultivo de caña de azúcar y tabaco y la cría de ganado. Las cuencas costeras de Santiago de Cuba y Guantánamo y el extenso valle del río Cauto se encuentran en el sureste. La llanura de Cauto colinda con una serie de llanuras costeras que atraviesan la isla de este a oeste, incluyendo la Llanura Sur, Llanura Júcaro-Morón, Península de Zapata (Pantano de Zapata), Llanura Karst y Colón Sur y Llanura Aluvial Sur. Los pantanos más extensos de Cuba cubren la Península de Zapata y rodean la Bahía de Cochinos (Bahía de Cochinos). La llanura de Las Villas del norte, la llanura de Las Villas del noreste y la llanura del norte se extienden a lo largo de gran parte de la costa opuesta.



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Las aproximadamente 3.570 millas (5.745 km) de Cuba de costa irregular y pintoresca se caracterizan por muchas bahías, playas de arena, manglares, arrecifes de coral y acantilados escarpados. También hay algunas cavernas espectaculares en el interior, en particular la Cueva de Santo Tomás de 16 millas (26 km) de largo en la Sierra Quemado del oeste de Cuba. La isla principal está rodeada por una plataforma sumergida que cubre 30.000 millas cuadradas adicionales (78.000 km cuadrados).

Entre los extensos cayos y archipiélagos que rodean la isla principal se encuentran Los Colorados, al noroeste; Sabana y Camagüey, ambos frente a la costa centro-norte; los Jardines de la Reina, cerca de la costa centro-sur; y Canarreos, cerca de la costa suroeste. Isla Juventud (Isla de la Juventud; Isla de la Juventud), antes llamada Isla Pinos (Isla de los Pinos; Isla de Pinos), es la segunda más grande de las islas cubanas, cubriendo 850 millas cuadradas (2,200 kilómetros cuadrados). Técnicamente es parte del Archipiélago de Canarreos. Las colinas, salpicadas de pinares y palmeras, caracterizan gran parte del noroeste y sureste de la isla. Las llanuras de arena y arcilla cubren partes del norte, un lecho de grava ocupa la mayor parte de la parte sur de la isla y los pantanos dominan las costas y el interior escasamente habitado.



Drenaje

Los ríos cubanos son generalmente cortos, de escaso caudal; de los casi 600 ríos y arroyos, dos quintas partes desembocan en el norte y el resto en el sur. La península de Zapata es el más extenso de los muchos humedales costeros de Cuba.

Las precipitaciones más intensas de la isla principal y los ríos más grandes se encuentran en el sureste, donde el Cauto, a 370 km (230 millas) del río más largo del país, se encuentra entre la Sierra Maestra y la Sierra del Cristal más pequeña. El Cauto y sus afluentes, en particular el Salado, drenan la Sierra Maestra y las tierras altas menores en las provincias de Holguín y Las Tunas. Otros ríos en esta región incluyen el Guantánamo, Sagua de Tánamo, Toa y Mayarí. Al oeste los ríos más importantes que fluyen hacia el sur son el Sevilla, Najasa, San Pedro, Jatibonico del Sur, Zaza, Agabama, Arimao, Hondo y Cuyaguateje. Los ríos que fluyen hacia el norte incluyen el Saramaguacán, Caonao, Sagua la Grande y La Palma.

Los lagos cubanos son pequeños y mejor clasificados como lagunas de agua dulce o salada. Estos últimos incluyen la laguna de Leche, que tiene una superficie de 67 kilómetros cuadrados (26 millas cuadradas). Técnicamente es un sonido porque varios canales naturales lo conectan con el Océano Atlántico. Los movimientos del mar generan perturbaciones en los depósitos de carbonato de calcio en el fondo del lago para producir el aspecto lechoso de sus aguas.