Presión aplastante, frío glacial y oscuridad eterna: bienvenidos a Challenger Deep, la parte más profunda del océano

A unas siete millas por debajo de la superficie, Challenger Deep no solo es la parte más profunda del océano, es un mundo extraño como ningún otro.

Challenger de aguas profundas en Challenger Deep

Mark Thiessen / Creativo de National GeographicJames Cameron Challenger de aguas profundas aterriza en Challenger Deep, la parte más profunda del océano, en 2012.

El 23 de enero de 1960, el oceanógrafo suizo Jaques Piccard y el teniente de la Marina de los EE. UU. Don Walsh tuvieron la experiencia única de explorar un lugar que ningún ser humano en la historia había estado antes: la parte más profunda del océano, ahora conocida como Challenger Deep.



Navegando desde dentro de una esfera apretada y presurizada, los dos hombres se sentaron acurrucados juntos, apenas moviéndose durante casi cinco horas mientras descendían hasta el fondo de la Fosa de las Marianas en el Pacífico occidental a unas 200 millas al sureste de Guam.



El mundo fuera de su ojo de buey estaba iluminado por una luz poderosa, aunque mientras continuaban su viaje, toda la luz del sol y el color se evaporaron lentamente hasta que quedaron en completa oscuridad, aparte de la iluminación de su propio rayo. El inquietante silencio solo fue penetrado por la conversación y, como recordó Piccard, 'sonidos crepitantes, como hormigas en un hormiguero, pequeños sonidos crujientes provenientes de todas partes'.

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Batiscafo Trieste

Wikimedia Commonslos Trieste , el barco que Piccard y Walsh llevaron a Challenger Deep.



Cuando finalmente alcanzaron su objetivo, los dos hombres intentaron vacilantemente contactar a su equipo en la base usando un dispositivo de comunicación especialmente construido. No estaban seguros de tener éxito porque nunca antes se había intentado una comunicación de este tipo.

Para su sorpresa y alivio, una voz desde el otro lado de la línea respondió: “Te escucho débil pero claramente. Repite la profundidad '. Walsh respondió triunfalmente: 'Seis tres cero cero brazas', unas siete millas por debajo de la superficie del mar.

Una inmersión en Challenger Deep

Buceo profundo Challenger

Wikimedia CommonsWalsh y Piccard en su barco claustrofóbico.



El viaje de Piccard y Walsh a las profundidades se había producido durante la era espacial, mucho más celebrada, una década en la que los humanos abandonaban los límites de la Tierra y caminaban sobre la Luna. Sin embargo, donde los dos hombres habían explorado, Challenger Deep, era posiblemente la última frontera real.

Challenger Deep - el punto mas profundo en la Fosa de las Marianas, que es en sí misma la parte más profunda del océano, es por lo tanto el punto más profundo de la Tierra, a más de 36.000 pies por debajo de la superficie del océano. Para la escala, si el Monte Everest, el punto más alto de la Tierra, se dejara caer en Challenger Deep, su cima aún no rompería la superficie, por más de una milla.

Las trincheras oceánicas de esta magnitud se forman cuando dos placas tectónicas chocan y una parte de la corteza se hunde debajo de la otra, creando una especie de abismo. Challenger Deep se encuentra en el extremo sur de la trinchera, cerca de la isla de Guam.



Un paisaje de ciencia ficción en la parte más profunda del océano

Mapa de la parte más profunda del océano

Wikimedia CommonsLa Fosa de las Marianas es la fosa más profunda del mundo y Challenger Deep es la parte más profunda de esa fosa.

Esta área del fondo del océano se parece más a algo de una novela de ciencia ficción que a cualquier otro paisaje de la Tierra.



Los respiraderos submarinos hacen que el azufre líquido y el dióxido de carbono burbujeen desde el respiradero en forma de media luna. No penetra luz natural en la profundidad de la zanja y las temperaturas están solo unos pocos grados por encima del punto de congelación.

La presión del agua en Challenger Deep es asombrosamente 1,000 veces mayor que la presión al nivel del mar. Sin embargo, a pesar de la presión aplastante, el frío gélido y la oscuridad eterna, la vida se las arregla para existir.

Ventilaciones de la Fosa de las Marianas

Wikimedia CommonsRespiraderos hidrotermales como estos se alinean en el piso de la Fosa de las Marianas.

La tripulación de la expedición de 1960 vio milagrosamente un pez en Challenger Deep durante su inmersión, lo que demuestra con certeza que podría existir vida en ese lugar. Como Piccard dijo más tarde:

“Y mientras estábamos asentando esta última brazas, vi algo maravilloso. En el fondo, justo debajo de nosotros, había algún tipo de pez plano, parecido a un lenguado, de aproximadamente 30 cm [1 pie] de largo y 15 cm [6 pulgadas] de ancho. Incluso cuando lo vi, sus dos ojos redondos en la parte superior de su cabeza nos espiaron, un monstruo de acero, invadiendo su reino silencioso. Ojos ¿Por qué debería tener ojos? ¿Simplemente para ver la fosforescencia? El reflector que lo bañó fue la primera luz real en entrar en este reino abisal. Aquí, en un instante, estaba la respuesta que los biólogos habían pedido durante décadas. ¿Podría existir vida en las mayores profundidades del océano? ¡Podria! Y no solo eso, aquí aparentemente, era un verdadero pez teleósteo huesudo, no una raya primitiva o elasmobranquio. Sí, un vertebrado muy evolucionado, en la flecha del tiempo muy cercano al hombre mismo. Lenta, extremadamente lentamente, este pez plano se alejó nadando. Moviéndose por el fondo, en parte en el lodo y en parte en el agua, desapareció en su noche. Lentamente también, tal vez todo sea lento en el fondo del mar, Walsh y yo nos dimos la mano '.

Sin embargo, se ha especulado que el pez que el equipo vio era en realidad un pepino de mar porque la mayoría de los científicos teorizan que un organismo vertebrado no podría sobrevivir a presiones tan aplastantes. Se han encontrado pepinos de mar y otros microorganismos en otras partes de la Fosa de las Marianas, donde pueden subsistir gracias al metano y el azufre de los respiraderos del fondo del océano.

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Los datos recientes muestran que se ha demostrado que algunos microorganismos viven en Challenger Deep.

Una historia de exploraciones

1872 Expedición Challenger

Wikimedia CommonsLa tripulación de la expedición Challenger de 1872, que fue la primera en explorar las profundidades de los océanos del mundo y descubrir Challenger Deep, la parte más profunda del océano.

Aunque los seres humanos han estado navegando por los mares durante miles de años, 'la realidad es que sabemos más sobre Marte de lo que sabemos sobre los océanos'. biólogo marino Sylvia Earle explicó. Hace relativamente poco tiempo que las tripulaciones de los barcos comenzaron a preocuparse por las profundidades del océano en lugar de solo por sus superficies.

En 1875, el barco británico HMS Desafiador se embarcó en la primera expedición mundial de investigación marina. Su tripulación fue la primera en descubrir la Fosa de las Marianas y, utilizando el equipo bastante primitivo de una cuerda de sondeo con peso, midió su profundidad en unas 4.475 brazas, o 26.850 pies.

Casi 75 años después, un segundo barco británico, el HMS Challenger II regresó al mismo lugar y pudo explorar la parte más profunda de la trinchera utilizando la tecnología más avanzada de eco sondeo. Esta vez, registraron una profundidad de 5,960 brazas o 35,760 pies.

Es de estos dos barcos, el primero en trazar su ubicación, que Challenger Deep toma su nombre. En 1960, ni siquiera un siglo después de su descubrimiento, el equipo estadounidense pudo tocar fondo.

Los humanos no volverían a llegar al suelo de Challenger Deep durante más de cinco décadas. Aunque dos submarinos no tripulados se enviaron en expediciones separadas en 1995 y 2009 (uno japonés y otro estadounidense), no fue hasta que el director James Cameron de Titanic la fama hundió las profundidades en su propia expedición que un vehículo tripulado llegaría al fondo.

La expedición de James Cameron a Challenger Deep

El director James Cameron se convirtió en la primera persona en la historia en navegar solo hacia Challenger Deep.

Cameron se convirtió en la tercera persona en la historia (y la primera persona en solitario) en alcanzar y explorar Challenger Deep.

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A lo largo de siete años, Cameron desarrolló su propio submarino personal con la ayuda de un equipo en Australia y el patrocinio de National Geographic. La esfera del piloto de la nave era tan pequeña que Cameron no pudo extender completamente sus extremidades durante las varias horas que pasó sumergido.

A diferencia de sus predecesores, el director solo tardó unas dos horas y media en descender las casi siete millas hasta Challenger Deep. También en contraste con la anterior expedición tripulada al Challenger Deep, la embarcación de Cameron estaba equipada con brazos para tomar muestras del fondo del océano, así como cámaras de video en 3-D.

Otra mirada al viaje de James Cameron a la parte más profunda del océano.

En 2014, Cameron lanzó la película. Desafío de aguas profundas , que consistió principalmente en los videos había emprendido su expedición a Challenger Deep.

El extraordinario metraje hizo que el lugar más misterioso del planeta fuera accesible para miles de personas, dando vida a las frías y negras profundidades del océano más profundo de manera vívida como nunca antes.


Después de este vistazo a Challenger Deep, la parte más profunda del océano, echa un vistazo a algunos de los las criaturas más extrañas del mar profundo Alguna vez encontrado. Luego, lea sobre el pez prehistórico conocido como celacanto , que los científicos pensaban que se había extinguido hace millones de años.