Costo

Costo , en el uso común, el monetario valor de los bienes y servicios que compran productores y consumidores. En un sentido económico básico, el costo es la medida de la alternativa oportunidades perdidas en la elección de un bien o actividad sobre otros. Este costo fundamental generalmente se conoce como costo de oportunidad. Para un consumidor con ingresos fijos, el costo de oportunidad de comprar un nuevo electrodoméstico puede ser, por ejemplo, el valor de un viaje de vacaciones no realizado.

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De manera más convencional, el costo tiene que ver con la relación entre el valor de los insumos de producción y el nivel de producción. Coste total se refiere al gasto total incurrido para alcanzar un nivel particular de producción; si dicho costo total se divide por la cantidad producida, se obtiene el costo promedio o unitario. Una parte del costo total conocido como costo fijo —por ejemplo, los costos de arrendamiento de un edificio o de maquinaria pesada— no varía con la cantidad producida y, en el corto plazo, no se altera con cambios en la cantidad producida. Costos variables , como los costos de la mano de obra o las materias primas, cambian con el nivel de producción.



Un aspecto del costo importante en el análisis económico es el costo marginal, o la suma al costo total resultante de la producción de una unidad adicional de producción. Una empresa que desee maximizar sus ganancias determinará, en teoría, su nivel de producción al continuar la producción hasta que el costo de la última unidad adicional producida (costo marginal) sea igual a la suma de los ingresos (ingreso marginal) que se obtenga de ella.



Otra consideración involucra el costo de las externalidades, es decir, los costos que se imponen intencional o involuntariamente a otros. Así, el costo de generar electricidad quemando carbón bituminoso con alto contenido de azufre puede medirse no solo por el costo del carbón y su transporte a la central eléctrica (entre otras consideraciones económicas) sino también por su costo en términos de contaminación del aire.

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