Maíz

Observa la germinación subterránea del maíz dulce.

Observe la germinación subterránea del maíz dulce Video time-lapse, filmado durante tres semanas, de la germinación subterránea del maíz dulce ( Zea mays variedad saccharata ). Video de Neil Bromhall; música, Paul Pitman / Musopen.org (socio editorial de Britannica) Ver todos los videos de este artículo

Maíz , ( Zea mays ), también llamado maíz indio o maíz , cereal planta de la familia de las gramíneas (Poaceae) y su grano comestible. El cultivo domesticado se originó en las Américas y es uno de los más distribuidos del mundo. comida cultivos. El maíz se usa como ganado piensos, como alimento humano, como biocombustible y como materia prima en la industria. En los Estados Unidos, las variedades coloridas y variadas conocidas como maíz indio se utilizan tradicionalmente en las decoraciones de la cosecha de otoño.



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mazorcas de maíz Zea mays ). iStockphoto / Thinkstock



Preguntas principales

¿Qué es el maíz?

El maíz es una hierba de cereal anual alta ( Zea mays ) que se cultiva ampliamente por sus grandes mazorcas alargadas de semillas almidonadas. Las semillas, que también se conocen como maíz, se utilizan como alimento para humanos y ganado y como fuente de biocombustible y se puede procesar en una amplia gama de productos químicos útiles.

¿Cuándo se domesticó el maíz por primera vez?

El maíz fue originalmente domesticado en México por los pueblos originarios hace unos 9.000 años. Usaron muchas generaciones de reproducción selectiva para transformar una hierba teocintle silvestre con granos pequeños en la rica fuente de alimento que es moderna. Zea mays .



¿Por qué explotan los granos de maíz?

Un grano de palomitas de maíz tiene una cáscara extremadamente dura que rodea una masa de endospermo almidonado húmedo (el alimento del embrión). Cuando un grano de este tipo se calienta a aproximadamente 400 ° F (aproximadamente 200 ° C), la humedad del almidón se convierte en vapor y aumenta la presión hasta que el grano explota del revés en una masa esponjosa blanca irregular de 20 a 40 veces la original del grano. Talla. Aproximadamente 25 variedades de maíz son adecuadas para palomitas de maíz.

El maíz fue domesticado por primera vez por los pueblos originarios de México hace unos 10.000 años. Los nativos americanos enseñaron a los colonos europeos a cultivar el indígena granos y, desde su introducción en Europa por Cristóbal Colón y otros exploradores, el maíz se ha extendido a todas las áreas del mundo adecuadas para su cultivo. Se cultiva desde la latitud 58 ° N en Canadá y Rusia hasta la latitud 40 ° S en América del Sur, con una cosecha de maíz que madura en algún lugar del mundo casi todos los meses del año. Es el cultivo más importante de Estados Unidos y es un alimento básico en muchos lugares.

La planta de maíz es una hierba anual alta con un tallo robusto, erecto y sólido. Las hojas grandes y estrechas tienen márgenes ondulados y están espaciadas alternativamente en lados opuestos del tallo. Las flores estaminadas (masculinas) nacen en la borla que termina el eje principal del tallo. Las inflorescencias pistiladas (femeninas), que maduran para convertirse en mazorcas comestibles, son espigas con un eje engrosado, que llevan espiguillas emparejadas en filas longitudinales; cada fila de espiguillas emparejadas normalmente produce dos filas de grano. Las variedades de maíz amarillo y blanco son las más populares como alimento, aunque hay variedades con granos rojos, azules, rosados ​​y negros, a menudo rayados, manchados o rayados. Cada mazorca está rodeada por hojas modificadas llamadas cáscaras o cáscaras. Muchas variedades industriales de maíz están genéticamente modificadas para resistir al herbicida glifosato o para producir proteínas a partir de bacilo turingiensico (Bt) para matar plagas de insectos específicas. Además, algunas cepas han sido modificadas genéticamente para una mayor tolerancia a la sequía.



Mazorcas de maíz (Zea mays).

Mazorcas de maíz ( Zea mays ). Encyclopædia Britannica, Inc.

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campo de maíz Hileras de maíz con borlas Zea mays ) en un campo de Nebraska. Julianne Gentry — iStock / Getty Images

Las clasificaciones comerciales, basadas principalmente en la textura del grano, incluyen maíz dentado, maíz de sílex, harina maíz, maíz dulce y Palomitas . El maíz dentado se caracteriza por una depresión en la corona del grano causada por un secado desigual del almidón duro y blando que forma el grano. El maíz Flint, que contiene poco almidón blando, no tiene depresión. La harina de maíz, compuesta principalmente de almidón blando, tiene granos blandos, harinosos y fácilmente molidos. El maíz dulce tiene semillas translúcidas arrugadas; la planta azúcar no se convierte en almidón como en otros tipos. Palomitas de maiz , un tipo extremo de maíz sílex caracterizado por granos pequeños y duros, carece de almidón blando y el calentamiento hace que la humedad en las células se expanda, haciendo que los granos exploten. Las mejoras en el maíz han resultado de la hibridación, basada en el cruzamiento de cepas endogámicas superiores.



Aunque es un alimento importante en muchas partes del mundo, el maíz es inferior a otros cereales en valor nutricional. Su proteína es de mala calidad y es deficiente en niacina. Las dietas en las que predomina a menudo resultan en pelagra (enfermedad por deficiencia de niacina). Su gluten (proteína elástica) es de una calidad comparativamente baja y no se utiliza para producir pan con levadura. Sin embargo, se usa mucho en la cocina latinoamericana para hacer masa, una especie de masa que se usa en alimentos básicos como las tortillas y los tamales. Dado que la harina de maíz no contiene gluten, no se puede usar sola para hacer panes leudantes. En los Estados Unidos, el maíz se hierve o se tuesta en la mazorca, se crea crema, se convierte en maíz (granos pelados) o harina y se cocina en budines de maíz, papilla, polenta, tortas a la plancha, pan de maíz y scrapple. También se utiliza para palomitas de maíz, dulces y diversas preparaciones de cereales manufacturadas.

el "nivel trófico" de un organismo se refiere a __________.
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maíz Maíz fresco y sémola de maíz. dream79 / Fotolia



El maíz también se utiliza para producir etanol (alcohol etílico), un líquido de primera generación. biocombustible . En los Estados Unidos, el etanol de maíz se mezcla típicamente con gasolina para producir gasohol, un combustible automotriz que contiene un 10 por ciento de etanol. Aunque los biocombustibles a base de maíz se promocionaron inicialmente como amigables con el medio ambiente alternativas a petróleo , su producción desvía la tierra cultivable y la materia prima de la cadena alimentaria humana, lo que desencadena un debate entre alimentos y combustibles. El etanol celulósico, que se fabrica a partir de partes de plantas no comestibles como los desechos agrícolas, tiene un impacto menor en la cadena alimentaria que el etanol de maíz, aunque la tecnología de conversión es generalmente menos eficiente que la de los biocombustibles de primera generación.

Muchas partes de la planta de maíz se utilizan en la industria. La maicena se puede descomponer en jarabe de maíz, un edulcorante común que generalmente es menos costoso que la sacarosa; El jarabe de maíz con alto contenido de fructosa se usa ampliamente en alimentos procesados ​​como refrescos y dulces. Los tallos se hacen en papel y cartón; las cáscaras se utilizan como material de relleno; Las mazorcas se utilizan directamente como combustible, para hacer carbón vegetal y en la preparación de solventes . El grano de maíz se procesa mediante molienda húmeda, en la que el grano se empapa en una solución diluida de ácido sulfuroso; por molienda en seco, en la que el maíz se expone a un rocío de agua o vapor; y por fermentación, en la que los almidones se transforman en azúcares y se emplea levadura para convertir los azúcares en alcohol. Las hojas de maíz también tienen una larga historia de uso en las artes populares para objetos como amuletos tejidos y muñecos de hojas de maíz.



productos de maíz

productos de maíz Productos derivados de la planta de maíz. Encyclopædia Britannica, Inc.