La controvertida historia de Farah Pahlavi, la 'Jackie Kennedy del Medio Oriente'

¿Fue la emperatriz de Irán Farah Pahlavi la María Antonieta de su época o una líder con visión de futuro poco apreciada en su propio tiempo?

Farah Pahlavi

Wikimedia CommonsFarah Pahlavi después de su coronación como emperatriz de Irán.

Para algunos, la emperatriz Farah Pahlavi es un símbolo trágico de la última oportunidad de Irán a la democracia. Para otros, representa los peores excesos del régimen derrocado del sha en la época anterior a la revolución de 1979 en el país.



Y para todos los que conocen su historia, la cautivadora pero controvertida vida de Farah Pahlavi sigue siendo fascinante.



Vida temprana e introducción al Shah

Farah Pahlavi, de soltera Farah Diba, fue nacido en Teherán en 1938, hijo único de Sohrab Diba, un oficial del ejército que se había graduado de la academia militar francesa de St. Cyr, y su esposa Farideh Diba Ghotbi.

La familia Diba contaba con embajadores y coleccionistas de arte entre sus antepasados ​​y se ubicó sólidamente entre la élite de Persia. Farah estudió en escuelas italianas y francesas en la capital de Irán y disfrutó de un estilo de vida relativamente cómodo y despreocupado. Su idílica infancia, sin embargo, se vio empañada por la prematura muerte de su padre, con quien Farah era especialmente cercana, cuando ella solo tenía ocho años.



Antes de su muerte, Sohrab había inculcado en su hija el amor por el idioma francés (que se hablaba ampliamente en Teherán) y la cultura. Y de su madre, Diba heredó una veta de independencia y visión de futuro. Farideh se negó a obligar a su hija a llevar velo y, lejos de venderla en un matrimonio concertado, la animó a estudiar arquitectura en París con una beca.

Farah Pahlavi con Boy Scouts

Wikimedia CommonsFarah Diba (extremo izquierdo) con un grupo de Boy Scouts iraníes en París en 1955.

Descrita por sus compañeros de clase como una 'trabajadora' que estudiaba hasta bien entrada la noche y nunca se saltaba la clase, Farah Diba se tomó un raro descanso de sus estudios en la primavera de 1959 para asistir a una recepción en la embajada para el gobernante (shah) de su país: Mohammad Reza Pahlavi.



Los chismes entre las élites de Teherán afirmaban que el sha estaba buscando una nueva esposa después de haberse divorciado de la segunda hace un año debido a su incapacidad para tener hijos. El nombre de Diba ya había estado flotando como posible candidata y el sha recordaría más tarde que 'supe tan pronto como nos conocimos ... que ella era la mujer que había estado esperando durante tanto tiempo, así como la reina que mi país necesitaba'. Antes de que terminara el año, los dos se casaron.

Farah Pahlavi y la revolución blanca

Foto de compromiso de Farah Pahlavi

Wikimedia CommonsFoto de compromiso oficial de Farah Diba.

Mohammed Reza Pahlavi tuvo grandes visiones para su país. Soñaba con crear una Persia moderna que, apoyada por la enorme riqueza petrolera del país, sirviera de refugio para la democracia y la libertad en Oriente Medio.



A principios de la década de 1960, inició su ' Revolución Blanca , ”Un vasto plan de reforma social y económica que incluía mayores derechos para las mujeres (incluido el derecho al voto), reforma agraria, participación en las ganancias para los trabajadores de las fábricas, abrir al público acciones en las fábricas del gobierno y establecer un“ programa de alfabetización ”para educar a los pobres del país.

En el momento de la coronación oficial del sha en 1967, 'Irán disfrutaba de una de las tasas de crecimiento económico más altas del mundo y de una reputación como bastión de la paz y la estabilidad en el Golfo Pérsico'.



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Boda del Shah de Irán

Wikimedia CommonsEl Shah y Farah Pahlavi el día de su boda en diciembre de 1959.

Desde el principio, el sha le dejó claro a su futura esposa que su papel no sería solo ceremonial, como lo había sido para las reinas del pasado.

Parte del atractivo de Diba para el sha, además de su encanto y amabilidad naturales, era el hecho de que había sido educada en Occidente y era una pensadora independiente. Diba también fue única en el sentido de que sus propios problemas financieros y su experiencia como estudiante le dieron una idea de las luchas de los sectores más pobres del país. Diba incluso declaró que, como reina, se dedicaría 'al servicio del pueblo iraní'. Juntos, la pareja real marcaría el comienzo de una 'edad de oro para Irán'.

Shahbanu en su oficina

Wikimedia CommonsFarah Pahlavi trabajando en su oficina de Teherán.

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Aunque Farah Pahlavi ya le había dado al sha un hijo y heredero en 1960, como símbolo de su total dedicación a la promoción de los derechos de la mujer en su país, el sha no solo la coronó. shabanu (emperatriz) de Irán en 1967, pero también la nombró regente, lo que significa que gobernaría Irán en caso de su muerte hasta que su hijo, Reza II, alcanzara la mayoría de edad.

Por su parte, Farah Pahlavi alentó la suave revolución de su esposo a través de su apoyo a las artes. En lugar de centrarse en recomprar antiguos artefactos iraníes, Pahlavi decidió invertir en una colección de arte Moderno . Es un testimonio de su previsión de que la colección de Renoirs, Gauguins, Pollocks, Lichtensteins y Warhols que reunió tiene un valor de aproximadamente 3.000 millones en dólares de hoy.

Farah Pahlavi y Andy Warhol

Wikimedia CommonsFarah Pahlavi y Andy Warhol posan frente al retrato de la emperatriz del artista en el Museo de Arte Contemporáneo de Teherán.

Por su estilo impecable, encanto personal y apoyo a las artes, Farah Pahlavi fue apodada la 'Jackie Kennedy del Medio Oriente'.

En 1976, Andy Warhol incluso viajó a Irán para crear uno de sus famosos retratos de la emperatriz en serigrafía. Bob Colacello, miembro del séquito de Warhol que acompañó al artista en el viaje, declaró más tarde que 'el norte de Teherán me recordó a Beverly Hills'. Sin embargo, al igual que los Kennedy, los sueños de los gobernantes Pahlavi de un Camelot se hicieron añicos repentina y violentamente. Menos de tres años después de la visita de Andy Warhol, la capital iraní estaría muy lejos de Beverly Hills.

La revolución iraní y el fin de una era

Shah Kennedys

Wikimedia CommonsEl shah y shahbanu con los Kennedy en 1962.

Aunque Irán disfrutó de un auge económico gracias a sus reservas de petróleo, en la década de 1970 el país también se situó en la primera línea de la Guerra Fría. El mismo petróleo que hizo rico a Irán también fue un atractivo irresistible para las potencias occidentales y soviéticas, que intentaron ejercer su influencia en el país. El sha y las clases altas tendieron a favorecer a los países de Europa y Estados Unidos (particularmente después de que un fallido levantamiento de influencia comunista en la década de 1950 obligó temporalmente al sha a huir).

Ciertos elementos de la sociedad iraní, sin embargo, estaban furiosos con lo que veían como el abandono de su cultura tradicional y valores. Resintieron la influencia de la cultura occidental en las élites de Irán y vieron las reformas del sha como un intento de erradicar por completo su herencia.

El clérigo musulmán Ruhollah Khomeini fue una de las voces más fuertes que pedían el derrocamiento del sha. Jomeini se había exiliado en 1964, pero había seguido sembrando las semillas del descontento en Irán a través de la radio. A pesar de todas sus buenas intenciones, el sha todavía era un dictador con poder de vida o muerte sobre sus súbditos y su brutal represión de los manifestantes solo alimentó un ciclo de violencia en el país.

Manifestantes contra el Shah

Wikimedia CommonsLos manifestantes anti-shah desfiguran las imágenes de la emperatriz.

Las cosas llegaron a un punto crítico en septiembre de 1978, cuando los soldados del shah dispararon contra una multitud de manifestantes, provocando miles de víctimas. Las manifestaciones se convirtieron rápidamente en disturbios, con Khomeini constantemente alimentando las llamas.

Finalmente, en diciembre de 1978, los soldados comenzaron a amotinarse y se rompió el control del poder por parte del sha. La familia real huyó de su tierra natal antes de buscar refugio finalmente en Estados Unidos en 1979. El sha murió en Egipto en 1980 y la exiliada Farah Pahlavi actualmente divide su tiempo entre Estados Unidos y Europa, sin haber vuelto nunca a Irán.

Farah Pahlavi en 2016

Wikimedia CommonsFarah Pahlavi en Washington, D.C. en 2016.

El legado de Farah Pahlavi es mixto. Algunos iraníes recuerdan con cariño el reinado de los Pahlavis como una Edad de Oro de libertad e independencia. Otros la ven como una María Antonieta moderna, que arruina su país mientras los pobres siguen sufriendo.

Extracto de un BBC entrevista con Farah Pahlavi.

Sin embargo, la emperatriz dejó su país con un regalo muy importante. Su colección de arte de mil millones de dólares todavía se exhibe de vez en cuando, aparte de las pinturas que el régimen actual considera blasfemas por sus representaciones de desnudez u homosexualidad. Pero aunque es posible que Farah Pahlavi se haya ido de su tierra natal, al menos queda un recordatorio sorprendente de su tiempo allí.


Después de leer sobre Farah Pahlavi, eche un vistazo a algunas fotos de la vida en irán antes de la revolución. Luego, explore una mirada de cerca al reinado del último shah .