Constantinopla de Estambul

A las tres semanas de su victoria, se llevaron a cabo los ritos de fundación de la Nueva Roma, y ​​la ciudad muy ampliada fue inaugurada oficialmente el 11 de mayo de 330. Fue un acto de gran portento histórico. Constantinopla se convertiría en una de las grandes capitales del mundo, una fuente de poder imperial y religioso, una ciudad de gran riqueza y belleza, y la principal ciudad del mundo occidental. Hasta el surgimiento de los estados marítimos italianos, fue la primera ciudad en comercio, así como la ciudad principal de lo que fue hasta mediados del siglo XI la potencia más fuerte y prestigiosa de Europa.

La elección de la capital por parte de Constantino tuvo profundos efectos en los antiguos mundos griego y romano. Desplazó el centro de poder del Imperio Romano, moviéndolo hacia el este, y logró la primera unificación duradera de Grecia. Culturalmente, Constantinopla fomentó una fusión de costumbres, arte y arquitectura orientales y occidentales. La religión era cristiana, la organización romana y el idioma y la perspectiva griega. Allí se desarrolló el concepto del derecho divino de los reyes, gobernantes que eran defensores de la fe, en oposición al rey como divino mismo. El solidus de oro de Constantino conservó su valor y sirvió como monetario estándar durante más de mil años. A medida que pasaban los siglos, el cristiano imperio duró 1.130 años: Constantinopla, sede del imperio, llegaría a ser tan importante como el imperio mismo; al final, aunque los territorios prácticamente se habían encogido, la capital aguantó.



Las nuevas murallas de Constantino triplicaron el tamaño de Bizancio, que ahora contenía edificios imperiales, como el Hipódromo terminado iniciado por Septimio Severo, un enorme palacio, salas legislativas, varias iglesias imponentes y calles decoradas con multitud de estatuas tomadas de ciudades rivales. Además de otras atracciones de la capital, se otorgó pan y ciudadanía gratis a aquellos colonos que llenarían los espacios vacíos más allá de las antiguas murallas. Además, hubo una bienvenida para los cristianos, una tolerancia de otras creencias y benevolencia hacia los judíos.



Constantinopla también fue un eclesiástico centrar. En 381 se convirtió en la sede de un patriarca que fue superado solo por el obispo de Roma; el patriarca de Constantinopla sigue siendo el nominal jefe de la iglesia ortodoxa. Constantino inauguró la primera ecuménico consejos; los primeros seis se llevaron a cabo en o cerca de Constantinopla. En los siglos V y VI, los emperadores se dedicaron a idear medios para mantener a los monofisitas unidos al reino. En los siglos VIII y IX, Constantinopla fue el centro de la batalla entre iconoclastas y los defensores de los iconos. El asunto fue resuelto por el séptimo concilio ecuménico contra los iconoclastas, pero no antes de que se derramara mucha sangre y se destruyeran innumerables obras de arte. Las alas oriental y occidental de la iglesia se separaron aún más y, después de siglos de desacuerdos doctrinales entre Roma y Constantinopla, se produjo un cisma en el siglo XI. El Papa aprobó originalmente el saqueo de Constantinopla en 1204, luego lo condenó. Se hicieron varios intentos para curar el incumplimiento ante la amenaza turca a la ciudad, pero el divisivo las fuerzas de la sospecha y la divergencia doctrinal eran demasiado fuertes.

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A finales del siglo IV, las murallas de Constantino se habían vuelto demasiado limitadas para la metrópolis rica y poblada. San Juan Crisóstomo, escribiendo a fines de ese siglo, dijo que muchos nobles tenían de 10 a 20 casas y poseían de 1 a 2,000 esclavos. Las puertas a menudo estaban hechas de marfil, los pisos eran de mosaico o estaban cubiertos con costosas alfombras, y las camas y los sofás se cubrían con precioso rieles.



La presión demográfica desde dentro y la amenaza bárbara desde fuera impulsaron la construcción de murallas más hacia el interior en la empuñadura de la península. Estos nuevos muros de principios del siglo V, construidos durante el reinado de Teodosio II, son los que se conservan en la actualidad.

En el reinado de Justiniano I (527-565) medieval Constantinopla alcanzó su cenit. Al comienzo de este reinado, se estima que la población era de unas 500.000 personas. En 532 una gran parte de la ciudad fue incendiada y gran parte de la población asesinada en el curso de la represión de la Insurrección de Nika, un levantamiento de las facciones del Hipódromo. La reconstrucción de la ciudad devastada le dio a Justiniano la oportunidad de participar en un programa de magnífica construcción, del cual aún quedan muchos edificios.

En 542 la ciudad fue azotada por una plaga que se dice que mató a tres de cada cinco habitantes; la decadencia de Constantinopla data de este catástrofe . No solo la capital, sino todo el imperio languideció, y la lenta recuperación no fue visible hasta el siglo IX. Durante este período, la ciudad fue asediada con frecuencia por los persas y Avaros (626), los árabes (674 a 678 y nuevamente de 717 a 718), los búlgaros (813 y 913), los rusos (860, 941 y 1043) y un pueblo turco errante, los pechenegos (1090-1091) . Todos fracasaron.



En 1082, a los venecianos se les asignó un alojamiento en la ciudad misma (había un acantonamiento anterior para los comerciantes extranjeros en Galata al otro lado del Cuerno de Oro) con privilegios comerciales especiales. Más tarde se les unieron pisanos, amalfitanos, genoveses y otros. Estos grupos italianos pronto obtuvieron un dominio absoluto sobre el comercio exterior de la ciudad, un monopolio que finalmente fue roto por una masacre de italianos. Durante algún tiempo no se permitió a los comerciantes italianos establecerse una vez más en Gálata.

En 1203 los ejércitos del Cuarto Cruzada , desviados de su objetivo en Tierra Santa, aparecieron ante Constantinopla, aparentemente para restaurar la legítimo bizantino emperador Isaac II. Aunque la ciudad cayó, permaneció bajo su propio gobierno durante un año. El 13 de abril de 1204, sin embargo, los cruzados irrumpieron en la ciudad para saquearla. Después de una masacre general, el pillaje se prolongó durante años. Los caballeros cruzados instalaron a uno de ellos, Balduino de Flandes, como emperador, y los venecianos, los principales instigadores de la cruzada, tomaron el control de la iglesia. Mientras que los latinos se dividieron el resto del reino entre ellos, los Bizantinos se atrincheraron a través del Bósforo en Nicea (ahora İznik) y en Epiro (ahora noroeste de Grecia). El período de dominio latino (1204 a 1261) fue el más desastroso en la historia de Constantinopla. Incluso las estatuas de bronce se fundieron por monedas; todo lo de valor fue tomado. Las reliquias sagradas fueron arrancadas de los santuarios y enviadas a establecimientos religiosos en Europa occidental.

En 1261 Constantinopla fue retomada por Miguel VIII (Paleólogo), emperador griego de Nicea. Durante los dos siglos siguientes, el encogido Imperio Bizantino, amenazado tanto desde Occidente como por el creciente poder de los turcos otomanos en Asia Menor, llevó una existencia precaria. Algunas construcciones se llevaron a cabo a fines del siglo XIII y principios del XIV, pero a partir de entonces la ciudad estaba en decadencia, llena de ruinas y extensiones de terreno desierto, en contraste con la próspera condición de Galata al otro lado del Cuerno de Oro, que había sido otorgada a los genoveses. por el gobernante bizantino Miguel VIII. Cuando los turcos cruzaron a Europa a mediados del siglo XIV, el destino de Constantinopla estaba sellado. El inevitable final fue retrasado por la derrota de los turcos a manos de este (Tamerlán) en 1402; pero en 1422 el sultán otomano de pavo , Murad II , sitió Constantinopla. Este intento fracasó, solo para repetirse 30 años después. En 1452 otro sultán otomano, Mehmed II , procedió a bloquear el Bósforo mediante la construcción de una fuerte fortaleza en su punto más estrecho; esta fortaleza, llamada Rumelihisarı, sigue siendo uno de los principales hitos del estrecho. El asedio de la ciudad comenzó en abril de 1453. Los turcos no solo tenían una superioridad numérica abrumadora, sino también un cañón que violado las antiguas murallas. El Cuerno de Oro estaba protegido por una cadena, pero el sultán logró transportar su flota por tierra desde el Bósforo hasta el Cuerno de Oro. El asalto final se realizó el 29 de mayo y, a pesar de la desesperada resistencia de los habitantes ayudados por los genoveses, la ciudad cayó. El último emperador bizantino, Constantino XI (Paleólogo), murió en batalla. Durante tres días, la ciudad fue abandonada para el pillaje y la masacre, después de lo cual el sultán restableció el orden.



Fortaleza de Rumeli, Estambul

Fortaleza de Rumeli, Estambul Fortaleza de Rumeli (Rumeli Hisarı) en el banco europeo del Bósforo, Estambul. William J. Bowe