El complicado legado de Simón Bolívar, el 'libertador' de América del Sur

Simón Bolívar liberó a los esclavos de América del Sur, pero también era un rico descendiente de españoles que creían en los intereses del estado sobre los intereses del pueblo.

Bolívar y su vicepresidente

Wikimedia CommonsSimón Bolívar fue un general venezolano que lideró la rebelión sudamericana por la independencia.

Conocido en Sudamérica como El Libertador, o el Libertador, Simón Bolívar fue un general militar venezolano que lideró la lucha de América del Sur por la independencia contra el dominio español a principios del siglo XIX.



Durante su vida, fue reverenciado por su retórica ardiente que promueve una América Latina libre y unida, y denostado por sus inclinaciones tiránicas. Liberó a miles de esclavos, pero mató a miles de españoles en el proceso.



Pero, ¿quién era este ídolo sudamericano?

Who Was Simón Bolívar?

Retrato de cuerpo entero de Simón Bolívar

PicrylSimón Bolívar, nacido en el seno de una rica familia criolla, ascendió como un destacado líder de la revolución.



Antes de convertirse en el feroz libertador de América del Sur, Simón Bolívar vivió una vida despreocupada como hijo de una familia adinerada en Caracas, Venezuela. Nacido el 24 de julio de 1783, era el menor de cuatro hermanos y recibió su nombre del primer antepasado de Bolívar que emigró a las colonias españolas unos dos siglos antes de su nacimiento.

Su familia provenía de una larga línea de aristócratas y empresarios españoles de ambos lados. Su padre, el coronel Juan Vicente Bolívar y Ponte, y su madre, doña María de la Concepción Palacios y Blanco, heredaron vastas extensiones de tierra, dinero y recursos. Los campos de la familia Bolívar fueron trabajados por los esclavos nativos americanos y africanos que poseían.

El pequeño Simón Bolívar era petulante y mimado, aunque sufrió una gran tragedia. Su padre murió de tuberculosis cuando él tenía tres años y su madre murió de la misma enfermedad unos seis años después. Debido a esto, Bolívar fue principalmente cuidado por su abuelo, tíos y tíos, y el esclavo de toda la familia, Hipólita.



Hipólita era cariñosa y paciente con el travieso Bolívar, y Bolívar se refirió descaradamente a ella como la mujer 'cuya leche sostuvo mi vida' y 'el único padre que he conocido'.

Bolívar adolescente

Wikimedia CommonsCuando era joven, Simón Bolívar era un niño mimado con poca consideración por la autoridad.

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Poco después de la muerte de su madre, también falleció el abuelo de Simón Bolívar, dejando que Bolívar y su hermano mayor, Juan Vicente, heredaran la enorme fortuna de una de las familias más prominentes de Venezuela. Se estimó que el patrimonio de su familia valía millones en dólares de hoy



El testamento de su abuelo designó al tío de Bolívar, Carlos, como el nuevo tutor del niño, pero Carlos era un holgazán y de mal genio, incapaz de criar hijos o dominar tal montaña de riqueza.

Sin la supervisión de un adulto, el bullicioso Bolívar tenía la libertad de hacer lo que quisiera. Ignoró sus estudios y pasó gran parte de su tiempo vagando por Caracas con otros niños de su edad.



En ese momento, Caracas estaba al borde de una grave conmoción. Veintiséis mil esclavos negros más fueron traídos a Caracas desde África, y la población mestiza de la ciudad estaba creciendo como resultado de la inevitable mezcla de colonizadores españoles blancos, esclavos negros y pueblos originarios.

Biographer Marie Arana on Simón Bolívar’s legacy.

Había una tensión racial creciente en las colonias sudamericanas, ya que el color de la piel estaba profundamente ligado a los derechos civiles y la clase social. Cuando Bolívar llegó a la adolescencia, la mitad de la población de Venezuela descendía de esclavos.

Debajo de toda esa tensión racial, un anhelo de libertad comenzó a hervir a fuego lento. América del Sur estaba lista para la rebelión contra el imperialismo español.

Su educación de la Ilustración

La familia de Bolívar, aunque una de las más ricas de Venezuela, fue objeto de discriminación de clase como resultado de ser 'criolla', un término utilizado para describir a los descendientes de blancos españoles que nacieron en las colonias.

A finales de la década de 1770, el régimen borbón de España había promulgado varias leyes anti-criollas, robando a la familia Bolívar de ciertos privilegios que solo se otorgaban a los españoles nacidos en Europa.

Aun así, al haber nacido en una familia de alto nivel, Simón Bolívar tuvo el lujo de viajar. A los 15 años, heredero aparente de las plantaciones de su familia, se fue a España para aprender sobre el imperio, el comercio y la administración.

Bolívar con su esposa, María Teresa

Wikimedia CommonsLa muerte de la esposa de Simón Bolívar, María Teresa, fue un punto de inflexión en la vida del joven, que lo llevó a la vida política.

En Madrid, Bolívar se quedó primero con sus tíos, Esteban y Pedro Palacios.

“No tiene absolutamente ninguna educación, pero tiene la voluntad y la inteligencia para adquirir una”, escribió Esteban sobre su nuevo cargo. 'Y a pesar de que gastó bastante dinero en tránsito, aterrizó aquí como un desastre ... Le tengo mucho cariño'.

Bolívar no fue el invitado más considerado, por decir lo mínimo; Quemó las modestas pensiones de sus tíos. Y así pronto encontró un patrón más adecuado, el marqués de Uztáriz, otro venezolano que se convirtió en el tutor de facto y la figura paterna del joven Bolívar.

El marqués enseñó matemáticas, ciencias y filosofía a Bolívar, y le presentó a su futura esposa, María Teresa Rodríguez del Toro y Alayza, una mujer mitad española y mitad venezolana dos años mayor que Bolívar.

Tuvieron un apasionado noviazgo de dos años en Madrid antes de casarse finalmente en 1802. El recién casado Simón Bolívar, de 18 años y listo para hacerse cargo de su legítima herencia, regresó a Venezuela con su nueva esposa a cuestas.

Pero la tranquila vida familiar que imaginó nunca llegaría a ser. Apenas seis meses después de llegar a Venezuela, María Teresa sucumbió a una fiebre y murió.

Bolívar quedó devastado. Aunque disfrutó de muchos otros amantes en su vida después de la muerte de María Teresa, sobre todo Manuela Sáenz, María Teresa sería su única esposa.

Posteriormente, el reconocido general atribuyó su cambio de carrera de empresario a político a la pérdida de su esposa, como muchos años después Bolívar confió a uno de sus comandantes generales:

“Si no hubiera enviudado, mi vida tal vez hubiera sido diferente; Yo no sería el General Bolívar ni el Libertador … .Cuando estaba con mi esposa, mi cabeza se llenaba solo del amor más ardiente, no de ideas políticas…. La muerte de mi esposa me colocó temprano en el camino de la política, y me hizo seguir el carro de Marte. '

Liderando la liberación de América del Sur

Un joven Simón Bolívar

Wikimedia CommonsAl presenciar la coronación de Napoleón como rey de Italia, se encendió un fuego bajo el vientre del joven aristócrata.

En 1803, Simón Bolívar regresó a Europa y presenció la coronación de Napoleón Bonaparte como rey de Italia. El hecho histórico dejó una huella duradera en Bolívar y despertó su interés por la política.

Por tres años , con su tutor de mayor confianza, Simón Rodríguez , estudió las obras de pensadores políticos europeos, desde los filósofos liberales de la Ilustración como John Locke y Montesquieu hasta los románticos, a saber, Jean-Jacques Rousseau.

Según el historiador de la Universidad de Texas en Austin, Jorge Cañizares-Esguerra, Bolívar se sintió 'atraído ... por la noción de que las leyes surgían de cero, pero que también podían diseñarse de arriba hacia abajo'. También se familiarizó con ... [los románticos] la crítica mordaz de las peligrosas abstracciones de la Ilustración, como la idea de que los seres humanos y las sociedades eran inherentemente razonables ”.

A través de sus propias interpretaciones únicas de todos estos escritos, Bolívar se convirtió en un republicano clásico, creyendo que los intereses de la nación eran más importantes que los intereses o derechos del individuo (de ahí su estilo de liderazgo dictatorial más adelante en la vida).

También reconoció que América del Sur estaba preparada para la revolución, solo necesitaba un pequeño empujón en la dirección correcta. Regresó a Caracas en 1807, dispuesto a sumergirse en la política.

Bolívar lideró la revolución independentista en América del Sur.

Su oportunidad llegó bastante pronto. En 1808, Napoleón invadió España y derrocó a su rey, dejando a las colonias españolas en América del Sur sin monarquía. Las ciudades coloniales respondieron formando consejos electos, llamados juntas y declaró a Francia enemiga.

En 1810, mientras que la mayoría de las ciudades españolas eran autónomas, juntas en Caracas y sus alrededores unieron fuerzas, con la ayuda de Bolívar y otros líderes locales.

Simón Bolívar, lleno de ideas revolucionarias y armado con su riqueza, fue nombrado embajador en Caracas y viajó a Londres para obtener el apoyo británico para la causa del autogobierno sudamericano. Hizo el viaje, pero en lugar de formar una alianza británica, reclutó a uno de los patriotas más venerados de Venezuela, Francisco de Miranda, que vivía en Londres.

Miranda había luchado en la Revolución Americana, fue reconocida como un héroe de la Revolución Francesa y se había reunido personalmente con gente como George Washington, el general Lafayette y la rusa Catalina la Grande (se rumoreaba que Miranda y Catalina eran amantes). Simón Bolívar lo reclutó para ayudar a la causa independentista en Caracas.

Aunque Bolívar no era un verdadero creyente en el autogobierno, a diferencia de su homólogo norteamericano, Thomas Jefferson, utilizó la idea de Estados Unidos para unir a sus compatriotas venezolanos. “Desterremos el miedo y coloquemos la piedra fundamental de la libertad estadounidense. Vacilar es perecer ”, proclamó el 4 de julio de 1811, día de la independencia de Estados Unidos.

Venezuela declaró su independencia al día siguiente, pero la república duraría poco.

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La Primera República de Venezuela

Bolivar And Francisco De Paula Santander

Wikimedia CommonsSimón Bolívar and his vice president Francisco De Paula Santander.

Quizás de forma contraria a la intuición, muchas de las personas pobres y no blancas de Venezuela odiaban la república. La constitución de la nación mantuvo la esclavitud y una estricta jerarquía racial completamente intactas, y los derechos de voto se limitaron a los propietarios. Además, las masas católicas resintieron la filosofía atea de la Ilustración.

Además del resentimiento público hacia el nuevo orden, una serie devastadora de terremotos derrumbó Caracas y las ciudades costeras de Venezuela, literalmente. Un levantamiento masivo contra el junta de Caracas marcó el final de la república venezolana.

Simón Bolívar huyó de Venezuela, ganando un pasaje seguro a Cartagena al entregar a Francisco de Miranda a los españoles, un acto que viviría para siempre en la infamia.

Desde su diminuto puesto en el río Magdalena, en palabras del historiador Emil Ludwig, Bolívar inició “allí mismo su marcha de liberación, con su tropa de doscientos negros mestizos e indios… sin ninguna certeza de refuerzo, sin fusiles… sin órdenes '.

Siguió el río, reclutando a lo largo del camino, tomando ciudad tras ciudad en su mayoría sin combate, y finalmente obtuvo el control total de la vía fluvial. Simón Bolívar continuó su marcha, dejando la cuenca del río para cruzar la Cordillera de los Andes para recuperar Venezuela.

El 23 de mayo de 1813 ingresó a la ciudad serrana de Mérida, donde fue recibido como El Libertador , o El Libertador.

En lo que todavía se considera una de las hazañas más notables y peligrosas de la historia militar, Simón Bolívar marchó con su ejército sobre los picos más altos de los Andes, fuera de Venezuela y en la actual Colombia.

El Libertador

Wikimedia CommonsSimón Bolívar earned the nickname El Libertador por su prolífico papel en la liberación de América del Sur.

Fue una escalada agotadora que costó muchas vidas hasta el frío. El ejército perdió todos los caballos que había traído y gran parte de sus municiones y provisiones. Uno de los comandantes de Bolívar, el general Daniel O'Leary, relató que después de descender por el otro lado de la cumbre más alta “los hombres vieron las montañas detrás de ellos… juraron por su propia voluntad conquistar y morir antes que retirarse por la forma en que lo habían hecho. ven.'

Con su retórica altísima y su energía imperturbable, Simón Bolívar había despertado a su ejército para sobrevivir a la marcha imposible. O'Leary escribe sobre el “asombro infinito de los españoles cuando se enteraron de que un ejército enemigo estaba en la tierra. Simplemente no podían creer que Bolívar hubiera emprendido tal operación ”.

Pero aunque se había ganado sus galones en el campo de batalla, el rico estatus de Bolívar como criollo blanco a veces funcionó en contra de su causa, especialmente en comparación con el feroz líder de la caballería española llamado José Tomás Boves, quien consiguió con éxito el apoyo de los venezolanos nativos para 'aplastar al pueblo de privilegio, nivelar las clases '.

Los leales a Boves solo vieron que 'los criollos que los dominaban eran ricos y blancos ... no habían entendido la verdadera pirámide de la opresión', comenzando en la cima con el colonialismo imperial. Muchos nativos se opusieron a Bolívar por su privilegio ya pesar de sus esfuerzos por liberarlos.

En diciembre de 1813, Bolívar derrotó a Boves en una intensa batalla en Araure, pero 'simplemente no pudo reclutar soldados tan rápida y eficazmente como [Boves]', según la biógrafa Marie Arana. Bolívar perdió Caracas poco después y huyó del continente.

Fue a Jamaica, donde escribió su famoso manifiesto político conocido simplemente como la Carta de Jamaica. Luego, después de sobrevivir a un intento de asesinato, Bolívar huyó a Haití, donde pudo recaudar dinero, armas y voluntarios.

En Haití, finalmente se dio cuenta de la necesidad de atraer a venezolanos pobres y negros a su lado en la lucha por la independencia. Como señala Cañizares-Esguerra, “esto no se debe a principios, es su pragmatismo lo que lo mueve a deshacer la esclavitud”. Sin el apoyo de los esclavos, no tenía ninguna posibilidad de derrocar a los españoles.

Bolívar’s Fiery Leadership

Firma del Decreto de la Guerra de la Muerte

Wikimedia CommonsSimón Bolívar signs the Death War Decree.

En 1816, regresó a Venezuela, con el apoyo del gobierno haitiano, y lanzó una campaña de seis años por la independencia. Esta vez, las reglas eran diferentes: todos los esclavos serían liberados y todos los españoles serían asesinados.

Así, Bolívar liberó a los esclavos destruyendo el orden social. Decenas de miles fueron masacrados y las economías de Venezuela y la actual Colombia se derrumbaron. Pero, a sus ojos, valió la pena. Lo que importaba era que América del Sur estaría libre del dominio imperial.

Continuó hacia Ecuador, Perú, Panamá y Bolivia (que lleva su nombre), y soñó con unir su territorio recién liberado, esencialmente todo el norte y el oeste de América del Sur, como un país enorme gobernado por él. Pero, una vez más, el sueño nunca se materializaría por completo.

El 7 de agosto de 1819, el ejército de Bolívar descendió de las montañas y derrotó a un ejército español mucho más grande, descansado y completamente sorprendido. Estaba lejos de la batalla final, pero los historiadores reconocen a Boyacá como la victoria más esencial, preparando el escenario para las futuras victorias de Simón Bolívar o sus generales subordinados en Carabobo, Pichincha y Ayacucho que finalmente expulsarían a los españoles de América Latina. estados occidentales.

Tras reflexionar y aprender de los fracasos políticos anteriores, Simón Bolívar comenzó a armar un gobierno. Bolívar dispuso la elección del Congreso de Angostura y fue declarado presidente. Luego, mediante la Constitución de Cúcuta, se estableció la Gran Colombia el 7 de septiembre de 1821.

Gran Colombia

Wikimedia CommonsA map of Gran Colombia.

Gran Colombia era un estado sudamericano unido que incluía los territorios de la actual Venezuela, Colombia, Ecuador, Panamá, partes del norte de Perú, el oeste de Guyana y el noroeste de Brasil.

Bolívar también buscó unificar Perú y Bolivia, que recibió el nombre del gran general, en Gran Colombia a través de la Confederación de los Andes. Pero después de años de luchas políticas internas, incluido un fallido atentado contra su vida, los esfuerzos de Simón Bolívar por unificar el continente bajo una sola bandera se derrumbaron.

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El 30 de enero de 1830 Simón Bolívar pronunció su último discurso como presidente de la Gran Colombia en el que se comprometió con su pueblo a mantener la unión:

¡Colombianos! Reunirse alrededor del congreso constitucional. Representa la sabiduría de la nación, la legítima esperanza del pueblo y el punto final de la reunión de los patriotas. Sus decretos soberanos determinarán nuestras vidas, la felicidad de la República y la gloria de Colombia. Si circunstancias extremas te obligan a abandonarlo, no habrá salud para el país y te ahogarás en el océano de la anarquía, dejando como legado de tus hijos nada más que crimen, sangre y muerte '.

La Gran Colombia se disolvió ese mismo año y fue reemplazada por las repúblicas independientes y separadas de Venezuela, Ecuador y Nueva Granada. Los estados autónomos de América del Sur, una vez una fuerza unificada bajo el liderazgo de Simón Bolívar, estarían plagados de disturbios civiles durante gran parte del siglo XIX. Más de seis rebeliones perturbarían el país natal de Bolívar, Venezuela.

En cuanto a Bolívar, el ex general había planeado pasar sus últimos días exiliado en Europa, pero falleció antes de poder zarpar. Simón Bolívar murió de tuberculosis el 17 de diciembre de 1830 en la ciudad costera de Santa Marta en la actual Colombia. Tenía solo 47 años.

Un gran legado en América Latina

Bolivar

Wikimedia CommonsLos restos de Bolívar fueron finalmente trasladados de Santa Marta, donde murió, a una tumba en Caracas, donde nació.

Simón Bolívar es a menudo referido como el “George Washington de América del Sur” por las similitudes que compartían los dos grandes líderes. Ambos eran ricos, carismáticos y figuras clave en la lucha por la libertad en las Américas.

Pero los dos eran muy diferentes.

“A diferencia de Washington, que sufrió un dolor insoportable por dentaduras postizas podridas”, dice Cañizares-Esguerra, “Bolívar mantuvo hasta su muerte una dentadura sana”.

Pero lo más importante es que “Bolívar no terminó sus días reverenciado y adorado como Washington. Bolívar murió camino del exilio autoimpuesto, despreciado por muchos ”. Pensó que un gobierno dictatorial, centralizado y único era lo que América del Sur necesitaba para sobrevivir independientemente de las potencias europeas, no el gobierno democrático descentralizado de los Estados Unidos. Pero no funcionó.

A pesar de su notoriedad, Bolívar tenía una ventaja sobre Estados Unidos en al menos un aspecto: liberó a los esclavos de América del Sur casi 50 años antes de la Proclamación de Emancipación de Abraham Lincoln. Jefferson escribió que “todos los hombres son creados iguales” mientras poseía decenas de esclavos, mientras que Bolívar liberó a todos sus esclavos.

Probablemente por eso el legado de Simón Bolívar como El Libertador está fuertemente entrelazado con la orgullosa identidad latina y el patriotismo en países de América del Sur.


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