Cómodo: la verdadera historia del emperador romano loco inmortalizado en 'Gladiador'

Commodus, un megalómano paranoico que hacía de gladiador y pensaba que era un dios, era aún más escandaloso de lo que Hollywood podría representar.

Busto de busto de Commodus

Wikimedia CommonsUn busto del emperador romano Cómodo, estilizado como si fuera una reencarnación de Hércules, que es precisamente lo que él creía ser.

La larga lista de emperadores romanos está marcada con un patrón extraño: casi todos los emperadores excepcionalmente brillantes fueron sucedidos por uno excepcionalmente loco.



El benevolente emperador Claudio, que mejoró Roma con obras públicas, fue seguido por su hijastro Nerón, quien infame la quemó hasta los cimientos. El emperador Titus Flavian completó el Coliseo y se hizo querer por el público con su generosidad solo para que sus buenas obras fueran deshechas por su hermano Domiciano, quien fue asesinado por su propia corte.



Y el sabio Marco Aurelio, conocido como el 'Filósofo' y el último de los 'Cinco Buenos Emperadores', sería sucedido por su hijo Cómodo, cuyo descenso a la locura sería inmortalizado a lo largo de los milenios (incluido un relato muy ficticio en el popular Película de 2000 Gladiador ).

Como Edward Gibbon señaló en su famoso Decadencia y caída del Imperio Romano , en los años intermedios entre la muerte de Domiciano y el reinado de Cómodo, 'la vasta extensión del imperio romano estaba gobernada por el poder absoluto, bajo la dirección de la virtud y la sabiduría'. Los 'Cinco Buenos Emperadores' gobernaron eficientemente y bajo ellos el pueblo romano disfrutó de 'una libertad racional'. Sin embargo, justo cuando los días de los emperadores locos parecían haberse ido, Cómodo trajo la locura rugiendo.



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Commmodus toma el trono

En esta escena de Gladiador , Commodus (interpretado por Joaquin Phoenix) asesina a su padre para apoderarse del trono.

Lucius Aurelius Cómodo, nacido en 161 d.C., fue nombrado co-emperador por su padre Marco Aurelio en 177 d.C. cuando solo tenía 16 años. El escritor romano contemporáneo Cassius Dio describe al joven heredero como 'bastante ingenuo', pero gobernó agradablemente con su padre y se unió a Marco Aurelio en las Guerras Marcomanánicas contra las tribus germánicas a lo largo del Danubio, que el emperador había estado librando durante varios años.

Pero una vez que Marco Aurelio murió en 180 d.C. (por causas naturales, no por la propia mano de su hijo, como se describe en Gladiador ), Cómodo se apresuró a hacer las paces con las tribus para poder regresar a Roma 'para disfrutar del placer de la capital con los jóvenes serviles y libertinos a quienes Marco había desterrado, pero que pronto recuperaron su posición e influencia sobre el emperador'.

A pesar de sus inusuales gustos personales, Commodus al principio se comportó más como un típico joven rico y mimado que como un maldito dictador. Cassius Dio declaró que Cómodo 'no era malvado por naturaleza', pero que 'su cobardía lo convertía en esclavo de sus compañeros'.



Mantuvo a la mayoría de los consejeros del régimen de su padre en su lugar y los primeros tres años de su reinado transcurrieron tan bien como el de su padre con el beneficio adicional de que Roma ya no estaba librando guerras. De hecho, el gobierno de Cómodo podría haber pasado a ser algo anodino en la historia de Roma si no fuera por un incidente desafortunado.

Intento de asesinato y descenso a la locura

En 182 d.C., Commodus ’ hermana lucilla organizó un atentado contra la vida de su hermano. Las fuentes divergen sobre los orígenes de la conspiración, y algunos afirman que Lucilla estaba celosa de Crispina, la esposa de Commodus (el incesto entre Commodus y Lucilla se sugiere en Gladiador ) mientras que otros sostienen que vio las primeras señales de advertencia de la inestabilidad mental de su hermano.

Cualesquiera que sean sus raíces, la conspiración fracasó y el incidente despertó una paranoia loca en Cómodo, que comenzó a ver complots y traiciones por todas partes. Ejecutó a los dos posibles asesinos junto con un grupo de senadores prominentes que también estaban presuntamente involucrados mientras Lucilla estaba exiliada a Capri antes de ser asesinada también por orden de su hermano un año después.



Cómodo expone la trama de Lucilla en esta escena de Gladiador .

El intento de asesinato marcó un punto de inflexión en el reinado de Cómodo, porque 'una vez que [había] probado la sangre humana, se volvió incapaz de sentir lástima o arrepentimiento'. Comenzó a ejecutar personas sin tener en cuenta el rango, la riqueza o el sexo. Cualquiera que llamara la atención del emperador se arriesgaba también a invocar inadvertidamente su ira.

El emperador finalmente decidió abandonar 'las riendas del imperio' y optó por entregarse 'a las carreras de carros y al libertinaje y apenas cumplió con ninguno de los deberes correspondientes a su cargo'. Designó a una serie de sus favoritos para que dirigieran la administración de su imperio, cada uno de los cuales parecía más cruel e incompetente que el anterior.



Sin embargo, incluso estos favoritos no estaban a salvo de su furia. El primero, Sextus Tigidius Perennis, Cómodo ejecutado después de convencerse de que estaba conspirando contra él. El segundo, el hombre libre Cleander, dejó que lo destrozara una turba que estaba indignada por los abusos del hombre libre.

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Megalomanía en el Coliseo

Bajo Cómodo, Roma había descendido 'de un reino de oro a uno de hierro y herrumbre'. Al igual que Nerón supuestamente había tocado el violín mientras Roma ardía, Cómodo se divirtió mientras la ciudad decaía a su alrededor.

Las ejecuciones de los senadores habían abierto su apetito por la sangre y se dedicó 'a combates de fieras y de hombres'. No meramente contento con cazar en privado, el emperador comenzó a actuar en el Coliseo mismo, compitiendo como gladiador para el deleite de la multitud y el horror del Senado, como se describe en Gladiador . Commodus 'entraría en la arena en el atuendo de mercurio y dejando a un lado todas sus demás prendas, comenzaría su exhibición vistiendo solo una túnica y descalzo ”.

Pintura Commodus

Wikimedia Commonsestándar

A pesar de lo disgustados que estaban los senadores al ver a su emperador corriendo medio desnudo en las arenas del anfiteatro, estaban demasiado aterrorizados para hacer otra cosa que seguir el juego. Cassius Dio registró un incidente en el que, después de cansarse, Cómodo le pidió una copa de vino frío y 'se lo bebió de un trago'. En una divertida anécdota, Dio continuó: 'Ante esto, tanto el pueblo como los senadores, todos inmediatamente gritamos las palabras tan familiares en las borracheras: '¡Larga vida a ti!''

Commodus se enfrenta a Maximus en la arena en esta escena de Gladiador .

La megalomanía de Cómodo no se limitó al Coliseo. 'Tan superlativamente loco se había vuelto el desgraciado abandonado' que le cambió el nombre a Roma Colonia Commodiana (la Colonia de Cómodo) y cambió los nombres de los meses para que cada uno reflejara uno de los muchos epítetos que se había otorgado a sí mismo.

También se declaró a sí mismo como una encarnación del dios Hércules y obligó al senado a reconocer su divinidad. Se erigieron estatuas del emperador representado como el héroe mitológico en toda la ciudad, incluida una hecha de oro macizo y con un peso de casi 1,000 libras.

bonnie y clyde matan a count

En un acto final de locura, Cómodo ordenó que la cabeza del Coloso de Nerón fuera reemplazada por la suya y añadió la inscripción 'el único luchador zurdo que conquistó doce veces (según recuerdo el número) mil hombres'.

El asesinato de Cómodo

Asesinato de Cómodo

Wikimedia CommonsUna ilustración del asesinato de Commmodus.

Para el 192 d.C., el pueblo romano había tenido suficiente. “Cómodo era una maldición mayor para los romanos que cualquier pestilencia o crimen” y la ciudad había caído en la bancarrota y el caos. Un pequeño grupo de conspiradores, incluido el chambelán y la amante del emperador, Marcia, decidió matarlo. El primer intento usó carne envenenada, pero Commodus la vomitó.

Se había frustrado otro atentado contra su vida, pero los conspiradores no perdieron los nervios. Luego enviaron a un atleta para estrangular al emperador de 31 años en su baño. Funcionó y la dinastía Nerva-Antonine, que había gobernado Roma durante casi un siglo, llegó a su fin y la ciudad pronto se sumió en una guerra civil. Cómodo gobernó con el caos y dejó el caos a su paso.


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