Las medusas de peine tienen un ano que desaparece mágicamente cuando no es necesario

A diferencia de las medusas, las medusas de peine no tienen bocas que sirvan tanto de ano como de boca. En cambio, empuja sus desechos a través de su epidermis cuando es necesario, creando un ano temporal.

Acuario de Boston Warty Comb Jelly

Wikimedia CommonsUna jalea de peine verrugosa llamada Sea Walnut en el Acuario de Boston, 2008.

Las medusas de peine se encuentran entre las formas de vida más primitivas del planeta en la actualidad. Aunque son tan elegantes y translúcidas como otras medusas, las medusas de peine son en realidad un animal completamente diferente. La criatura gelatinosa pertenece a un grupo de animales llamados ctenóforos y se sabe que incluso se alimenta de medusas. Más extraño aún, las medusas de peine tienen un ano que va y viene según sea necesario .



De hecho, la gelatina de peine verrugosa, o Mnemiopsis leidyi , solo tiene ano cuando necesita defecar y en todas las demás situaciones, su ano simplemente no existe. El fenómeno se conoce como ano 'transitorio' por su impermanencia. Más extraño aún: a veces, la jalea de peine tiene más de un ano.



Cuando el biólogo Sidney Tamm del Laboratorio de Biología Marina en Woods Hole, Massachusetts hizo este descubrimiento, estaba sobre la luna, Científico nuevo informó. Un animal con un ano transitorio, por así decirlo, nunca ha sido observado científicamente, hasta ahora.

“Ese es el hallazgo realmente espectacular aquí”, dijo Tamm. 'No hay documentación de un ano transitorio en ningún otro animal que yo sepa'.



Jaleas de peine verrugosas

Wikimedia CommonsMedusas de peine verrugosas en el Acuario de Monterrey, 2006.

Muchos animales, como los mamíferos y muchos otros, tienen lo que se conoce como un 'intestino interno', un orificio tanto al principio como al final del tracto digestivo de la criatura, o desde la boca hasta el ano. Pero algunas medusas solo tienen un orificio conectado a sus entrañas, lo que significa que tienen que comer y defecar del mismo orificio. Alguna vez se pensó que las medusas de peine pertenecían a este grupo de animales.

'No es visible cuando el animal no está haciendo caca', dijo sobre el ano de la gelatina, 'no hay rastro bajo el microscopio. Es invisible para mí '.



El peine verrugoso es un caso realmente extraño, ya que parece caer en algún lugar entre esas criaturas con dos orificios permanentes en la boca y el ano y aquellas criaturas con una que actúa como entrada y salida.

La jalea de peine simplemente no tiene una conexión constante entre su intestino y su ano. En cambio, el animal crea desechos hasta que hay tantos que el intestino puede fusionarse con la epidermis y formar una abertura temporal por la que pueden escapar esos desechos.

Una vez que el peine verrugoso ha excretado con éxito todos sus desechos, el peculiar fenómeno biológico esencialmente funciona a la inversa y reforma un trasero sin ano.



Sidney Tamm Warty Comb Jelly Anus

Tamm, Biología de invertebrados, 2019El ano transitorio de la gelatina de peine verrugoso en acción, 2019.

Si bien puede parecer más problemático de lo que vale, el intestino y la epidermis del animal tienen solo una célula de grosor, lo que hace que todo el proceso sea bastante fácil. Según los informes, las medusas de peine también defecan con bastante frecuencia. Los adultos, que miden cinco centímetros de largo, excretan una vez por hora mientras que las larvas lo hacen una vez cada 10 minutos.



Tamm cree que el activo sin precedentes de la jalea de peine verrugosa podría representar una etapa evolutiva intermedia entre los anos completamente formados y los inexistentes. Él postula que el proceso de fusionar la epidermis con el intestino para crear un ano transitorio es cómo el ano evolucionó originalmente en primer lugar.

Las medusas de peine, entonces, simplemente no han completado el proceso evolutivo de formar un ano permanente y quizás representan el eslabón perdido entre los anos completamente formados y los que se doblaron como bocas. Como resultado de su descubrimiento, Tamm está echando otro vistazo a otras especies de medusas de peine para comprobar si hay rasgos similares.

robert el muñeco key west

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