Colombia

Colombia , oficialmente República de Colombia, Español República de Colombia , país del noroeste de América del Sur. Sus 1.000 millas (1.600 km) de costa al norte están bañadas por las aguas del Caribbean Sea , y sus 800 millas (1.300 km) de costa al oeste son bañadas por el océano Pacífico . El país limita con Panamá, que divide los dos cuerpos de agua, al noroeste, Venezuela y Brasil al este, y Perú y Ecuador al sur. Es más del doble del tamaño de Francia e incluye el archipiélago de San Andrés y Providencia, ubicado frente a la costa de Nicaragua en el Caribe, a unas 400 millas (650 km) al noroeste de la parte continental de Colombia. La población se concentra principalmente en el interior montañoso, donde Bogotá, la capital nacional, está situada en un altiplano en el norte. Montañas de los Andes .

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Plantación de café Cultivo de café en las laderas medias de la Cordillera Central cerca de Chinchiná, Colombia. Víctor Englebert



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La única nación americana que lleva el nombre de Cristóbal Colón, el descubridor del Nuevo Mundo, Colombia presenta un notable estudio de contrastes, tanto en su geografía como en su sociedad. Los elevados picos nevados de las cordilleras interiores del país se elevan por encima de los bosques ecuatoriales y las sabanas donde los grupos indígenas sobrevivientes aún siguen las formas de vida y las tradiciones de sus antepasados. En las montañas más frías, en elevaciones intermedias, las ciudades modernas son yuxtapuesto con paisajes rurales tradicionales donde los agricultores mestizos cultivar sus pequeñas parcelas de café, maíz (maíz) y otros cultivos. Las tierras bajas atlánticas más accesibles, dominadas por grandes haciendas ganaderas y una población triétnica, tienen un carácter distintivamente diferente.

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Colombia refleja fuertemente su historia como colonia de España. A menudo se lo conoce como el más católico de los países de América del Sur, y la mayoría de su gente está orgullosa de la relativa pureza de su lengua española . Su población es en gran medida mestiza (de ascendencia mixta europea e india) con importantes minorías de ascendencia europea y africana. La economía se basa tradicionalmente en la agricultura, en particular la producción de café y frutas, pero las industrias y los servicios están adquiriendo una importancia cada vez mayor. Colombia es la nación más poblada de América del Sur de habla hispana. Más de un tercio de sus habitantes vive en las seis áreas metropolitanas más grandes, de las cuales Bogotá es la más grande. La inestabilidad política de la nación ha estado históricamente ligada a la distribución desigual de la riqueza y a los efectos ilícitos comercio de drogas (principalmente cocaína) sigue siendo un factor disruptivo importante en la vida colombiana.

Tierra

Alivio

Pocos países cuentan con una variedad física tan sorprendente como Colombia. Está roto, rugoso topografía , junto con su ubicación cerca del Ecuador, crea un extraordinario diversidad de climas, vegetación, suelos y cultivos. La Andean cordillera , una de las grandes cadenas montañosas del mundo, domina el paisaje de la parte occidental del país, donde vive la mayoría de la población. Al norte de la frontera con Ecuador, la cordillera se ensancha en tres rangos paralelos distintos. Dos grandes valles fluviales, los del Magdalena y el Cauca, los separan y brindan avenidas de penetración desde las llanuras costeras del Atlántico hasta el corazón del país. La actividad volcánica en el pasado geológico bloqueó el curso medio del río Cauca para formar un gran lago que una vez llenó la vaguada interandina occidental a unas 120 millas (190 km) al sur de Cartago. El río finalmente atravesó la presa para dejar el piso nivelado del valle del Cauca a unos 3.000 pies (900 metros) sobre el nivel del mar; hoy es una de las áreas agrícolas más productivas del país.

Colombia. Mapa de características físicas. Incluye localizador.

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Las cordilleras colombianas pertenecen a la parte norte del gran sistema montañoso andino, que se extiende a lo largo de la costa del Pacífico de América del Sur. Los Andes se encuentran entre las cadenas montañosas más jóvenes del mundo y entre las más altas. La historia geológica de este sector norte se conoce menos que la de las partes central y sur. Sin embargo, está claro que toda la cordillera ha sido empujada hacia arriba a través de la subducción del margen oriental arrugado de la placa de Nazca y, al norte, la placa del Caribe bajo la placa sudamericana más rígida pero más ligera, que ha sido forzada hacia el oeste. por el extenso fondo marino del Atlántico. Estas fuerzas tectónicas , similares a los que se encuentran en otros lugares alrededor de la Cuenca del Pacífico, continúan operando, como lo demuestra la alta frecuencia de ataques a menudo destructivos temblores . En el Macizo de Pasto, cerca de la frontera con Ecuador, las montañas se dividen en la Cordillera Occidental (Cordillera Occidental), que corre paralela a la costa del Pacífico, y la Cordillera Central (Cordillera Central), que, con sus numerosos volcanes, forma la columna vertebral de el sistema en Colombia y se extiende generalmente de suroeste a noreste. En el Gran Macizo Colombiano de la Cordillera Central, cerca del Parque Arqueológico San Agustín, la Cordillera Oriental (Cordillera Oriental) se bifurca en una dirección más decididamente noreste.

El río Cauca en los Andes, Colombia

El río Cauca en los Andes, Colombia Carl Frank / Photo Researchers

De las tres cordilleras, la Cordillera Occidental no volcánica, que forma la barrera entre el valle del Cauca y la costa del Pacífico empapada por la lluvia, es la más baja y menos poblada. Dos pasadas a alturas de menos de 5,000 pies (1,500 metros) entre Cali y Buenaventura en la costa del Pacífico marcan las depresiones más bajas del rango. En otros lugares, la cresta es mucho más alta, alcanzando los 12.992 pies (3.960 metros) en el monte Paramillo en el departamento de Antioquia. Desde allí, la Cordillera Occidental se extiende hacia el norte en los tres distintos serranías de Abibe, San Jerónimo y Ayapel, cordilleras boscosas que descienden gradualmente hacia las llanuras del piedemonte del litoral caribeño. Un rasgo topográfico menor en la costa del Pacífico es la Cordillera del Baudó, separada de la Cordillera Occidental por el valle del río Atrato, que desemboca en el golfo caribeño de Urabá; las montañas del Baudó representan una extensión hacia el sur del istmo de Panamá.



La Cordillera Central es la más alta de las cordilleras andinas de Colombia, alcanzando una altura promedio de 10,000 pies (3,000 metros). Es una continuación de la ecuatoriana volcánico estructura. Las rocas cristalinas están expuestas en varios lugares de sus flancos y son los focos de depósitos localizados de oro y plata. Las areniscas y lutitas de los períodos Paleógeno y Neógeno (hace unos 65 a 2,6 millones de años) también forman parte del sótano más antiguo que ha sido coronado por cenizas y lava derivadas de unos 20 volcanes del Período Cuaternario (los últimos 2,6 millones de años). . Varios de estos últimos llegan hasta la zona de nieve permanente, por encima de los 15.000 pies (4.600 metros). Los más altos son el monte Huila (18.865 pies [5.750 metros]), al sureste de Cali, y el complejo Ruiz-Tolima (unos 17.700 pies [5.400 metros]) entre Manizales e Ibagué. La ceniza fértil de sus erupciones ha producido las altas y frías mesetas del departamento de Nariño y las laderas a menudo empinadas del norte que sustentan gran parte de la producción de café de Colombia. En noviembre de 1985, el monte Ruíz hizo erupción, derritiendo la nieve y el hielo que lo cubría y enviando grandes corrientes de lodo cuesta abajo, destruyendo la ciudad de Armero y matando a más de 25.000 en uno de los más grandes del país. desastres .

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Al norte del monte Ruíz, cerca de Sonsón en el departamento de Antioquia, la Cordillera Central volcánica da paso al batolito granítico de Antioquia profundamente erosionado (una intrusión granítica expuesta), una meseta que promedia unos 8.000 pies (2.500 metros) sobre el nivel del mar. Está dividido en dos partes por la profunda transversal. hendido del río Porce, que ocupa el valle en forma de U en el que se sitúa la metrópolis en expansión de Medellín , La segunda ciudad de Colombia. El batolito contiene vetas de cuarzo que contienen oro, que fueron la fuente de las gravas de placer que dieron lugar a una activa economía minera colonial. Más allá de Antioquia, las remotas y bajas montañas de San Lucas se extienden hacia el norte hacia el confluencia de los ríos Magdalena y Cauca.



La enorme Cordillera Oriental, que separa el valle del Magdalena de los Llanos, está compuesta principalmente de sedimentos marinos plegados y fallados y esquistos y gneises más antiguos. Estrecho al sur, se ensancha en el macizo alto e inestable de Sumapaz, con elevaciones de hasta 13.000 pies (4.000 metros). Las mesetas altas se formaron en el Período Cuaternario por el declaración de sedimentos en depresiones que habían sido ocupadas por lagos. El más importante de ellos es el sabana Zona denominada Sabana de Bogotá. Más al noreste, más allá de los profundos cañones cortados por el río Chicamocha y sus afluentes, la Cordillera Oriental culmina en el imponente Monte Cocuy (Sierra Nevada del Cocuy), que se eleva a 18,022 pies (5,493 metros). Más allá de este punto, cerca de Pamplona, ​​la cordillera se divide en dos cadenas mucho más estrechas, una que se extiende hacia Venezuela y la otra, la Cordillera de Perijá, que forma el límite norte entre Colombia y Venezuela. Luego, los Perijás descienden hacia el norte hacia el Caribe hasta la árida península de La Guajira, la extensión más al norte del continente colombiano.

Las aisladas montañas de Santa Marta son un imponente macizo granítico rodeado de fallas que se eleva a 18,947 pies (5,775 metros) en los picos gemelos de Cristóbal Colón y Simón Bolívar, el punto más alto del país (para una discusión sobre la altura de las montañas de Santa Marta , ver Nota del investigador: Alturas de los picos gemelos de las montañas de Santa Marta ); el macizo asciende abruptamente desde el litoral caribeño hasta cumbres cubiertas de nieve y hielo. Las tierras bajas del Atlántico se extienden hacia el sur detrás de él. Aunque es una unidad geomórfica distinta y no forma parte de los Andes, algunos geólogos han sugerido que podría considerarse una extensión de la Cordillera Central, de la cual está separada por la depresión de Mompós en el valle inferior del Magdalena.



Las empinadas y escarpadas masas montañosas andinas y las altas cuencas intermontanas descienden a llanuras que se extienden a lo largo de las costas del Caribe y el Pacífico y por el interior oriental hacia los sistemas de los ríos Orinoco y Amazonas. Desde las costas del Mar Caribe hacia el interior hasta las estribaciones inferiores de las tres cordilleras principales se extiende una superficie de sabana ligeramente ondulada de ancho variable, generalmente conocida como las tierras bajas del Atlántico (también llamadas las tierras bajas de la costa del Caribe). Salpicado de colinas y con extensas extensiones de tierra inundada estacionalmente a lo largo del bajo Magdalena y los ríos Sinú, rodea la parte interior de las montañas de Santa Marta. Una plataforma de tierras bajas mucho más estrecha se extiende a lo largo de la costa del Pacífico desde la punta del Cabo Corrientes hacia el sur hasta la frontera con Ecuador.

Una amplia gama de características caracterizan las dos costas del país. Empinado y articulado bahías, ensenadas, cabos y promontorios acentúan el litoral en el lado del Pacífico hacia la frontera con Panamá y en el lado del Caribe donde el mar golpea contra la base de las montañas de Santa Marta. Estas características se intercalan con playas de arena, junto con islas barrera y lagunas salobres.



Los dos tercios orientales del país, más allá de los Andes, difieren de la Colombia cordillerana en prácticamente todos los aspectos de la geografía física y humana. La llanura oriental se extiende desde la frontera venezolana a lo largo de los ríos Arauca y Meta en el norte hasta el arroyo fronterizo peruano-ecuatoriano, el Putumayo, unas 600 millas (1.000 km) al sur y desde la base de la Cordillera Oriental hacia el este hasta el Orinoco. - Línea del río Negro, una distancia de más de 400 millas (650 km). Región de gran uniformidad topográfica, está dividida en dos paisajes naturales contrastantes por un importante límite vegetal. En el sur de Colombia, la selva amazónica, o selva , alcanza su límite norte. Desde el río Guaviare hacia el norte, las llanuras entre los Andes y el río Orinoco están en su mayoría cubiertas de hierba, formando el complejo de sabanas más grande de la América tropical. Esta parte de las tierras bajas se llama Llanos Orientales (Llanuras Orientales) o simplemente Llanos.

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En la parte central del llano, entre los ríos Guaviare y Caquetá, se exponen las rocas erosionadas del antiguo Escudo Guayanés, produciendo una topografía quebrada de montañas bajas, aisladas, mesetas y cerros con rápidos en los arroyos. Este terreno ligeramente más alto forma la línea divisoria de aguas entre los sistemas del Amazonas y el Orinoco. Unas 60 millas (100 km) al sur de Villavicencio, las montañas alargadas y boscosas de La Macarena se elevan a 8,000 pies (2,500 metros) de las tierras bajas circundantes, un ecosistema tropical aislado.