Estudiante universitario desentierra cráneo de triceratops de 65 millones de años en la formación Hell Creek de Dakota del Norte

La mayoría de los estudiantes universitarios que se preparan para el mundo real comienzan con una pasantía, un trabajo a tiempo parcial o actividades creativas. Harrison Duran desentierra un cráneo de dinosaurio de 65 millones de años.

Harrison Duran descubre el cráneo de Triceratops

Universidad de California, MercedEl estudiante de biología de quinto año ha formado una organización sin fines de lucro con su colega para encontrar y preservar fósiles como este mientras educa al público sobre el proceso.

Las tierras baldías de Dakota del Norte no son ajenas a los fósiles de dinosaurios prehistóricos enterrados, ya que la región contiene un tesoro de vestigios del período Cretácico. De acuerdo a CNN , el último descubrimiento es un cráneo parcial de Triceratops de 65 millones de años.



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Harrison Duran, estudiante de quinto año de biología de la Universidad de California, Merced, estaba en una excavación cuando se encontró con el fósil prehistórico. Como entusiasta de la paleontología de toda la vida, el descubrimiento fue abrumador.



'No puedo expresar mi entusiasmo en ese momento cuando descubrimos el cráneo', dijo Durán. 'He estado obsesionado con los dinosaurios desde que era un niño, así que fue algo muy importante'.

La Formación Hell Creek es una configuración de lecho rocoso que se extiende por Montana, Wyoming y Dakota del Norte y del Sur, y ha producido constantemente fósiles del período Cretácico tardío. De acuerdo a ThoughtCo , fue en esta misma formación que el paleontólogo Barnum Brown (llamado así por el showman de circo P.T. Barnum y comúnmente conocido como “Mr. Bones”) encontró los restos de un Tyrannosaurus Rex en 1902.



Harrison Duran puede saber etiquetarse oficialmente a sí mismo como un par de Brown, ya que su descubrimiento es igualmente notable.

Un ABC Noticias segmento sobre Harrison Durand y su descubrimiento.

El descubrimiento de Duran tampoco fue un golpe de suerte repentino. Aunque conocía la historia del área y estaba acompañado por Michael Kjelland, un excavador profesional y profesor de la Universidad Estatal de Mayville en Dakota del Norte, la pareja estuvo allí durante dos semanas antes de encontrar el cráneo de Triceratops.

Kjelland conoció por primera vez al ambicioso joven estudiante en una conferencia, durante la cual su pasión compartida por los dinosaurios los convirtió en amigos y socios rápidos.



Kjelland encontró notablemente otro cráneo de Triceratops el año pasado cerca del sitio de excavación actual. “He estado yendo a Badlands durante años, pero en este sitio en particular fue la primera vez”, explicó Kjelland.

Bajo el sol de principios de junio en Badlands, los dos comenzaron a cincelar. Después de cuatro días de romper rocas y tierra en vano, encontraron algo. No era un signo de vida anterior, sino una buena cantidad de oro.

Cuando encontraron el fósil, estaba al revés. Parte del cuerno izquierdo del animal quedó expuesto, con fósiles de plantas que datan de la era del Cretácico alrededor del cráneo de Triceratops.



“Es maravilloso que hayamos encontrado madera fosilizada y hojas de árboles alrededor e incluso debajo del cráneo”, dijo Duran. 'Nos da una imagen más completa del medio ambiente en ese momento'.

Harrison Duran

Universidad de California, MercedHarrison Duran ha sido un fanático de los dinosaurios de toda la vida, como lo demuestra esta foto de él cuando era niño. Dijo a los periodistas que su entusiasmo por el hallazgo era 'indescriptible'.



Una vez que la adrenalina y la ráfaga de endorfinas desaparecieron, los dos tuvieron que desenterrar el espécimen del suelo. Antes de que comenzara ese agotador proceso, le dieron al dinosaurio un nombre: Alice.

el nombre perfecto del barco de tormenta

“Tomó una semana completa excavar a Alice, cuyo frágil cráneo se estabilizó meticulosamente con un pegamento especializado para solidificar los huesos mineralizados fracturados antes de que se aplicara un acelerante para unir las estructuras”, dijo la Universidad de California, Merced, en un comunicado.

Los pasos adicionales para garantizar que Alice hiciera su viaje al laboratorio de manera segura incluían recubrirla con papel de aluminio y yeso. Luego, el fósil se envolvió en un colchón de espuma viscoelástica antes de colocarlo en una caja y enviarlo para su posterior análisis.

Mientras tanto, Duran está bastante ansioso por regresar al campus con Alice a cuestas. No todos los días puedes presumir de haber encontrado un dinosaurio de 65 millones de años a tus amigos.

“Sería maravilloso para UC Merced poder exhibir a Alice en el campus”, dijo Duran. 'Es una oportunidad tan excepcional para mostrar algo como esto, y me gustaría compartirlo con la comunidad del campus'.

Michael Kjelland con una calavera de Triceratops

Universidad de California, MercedEl profesor Michael Kjelland de hecho encontró un cráneo de Triceratops cerca de este último sitio de excavación en 2018. Él espera que se descubran más huesos en el área en los próximos años.

En cuanto a los dos paleontólogos exitosos, Duran y Kjelland han fundado una organización sin fines de lucro llamada Fossil Excavators. La organización con el nombre adecuado tiene como objetivo localizar y preservar fósiles como Alice y educar a las mentes curiosas sobre el proceso de excavación.

Fossil Excavators planea realizar una amplia gama de investigaciones adicionales sobre su último descubrimiento antes de exhibirlo para personas tan apasionadas como Duran. En cuanto a la ubicación exacta del sitio de excavación, los paleontólogos realmente no cavan y cuentan.


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