La venganza a sangre fría de Buford Pusser

Cuando su esposa fue asesinada, Buford Pusser pasó de ser un policía empeñado en luchar contra el crimen a un hombre empeñado en vengar la muerte de su esposa.

Buford Pusser

Imágenes de Bettmann / GettyBuford Pusser en 1973.

Justo antes del amanecer del 12 de agosto de 1967, el alguacil del condado de McNairy, Buford Pusser, recibió una llamada sobre un disturbio en una calle lateral en las afueras de la ciudad. Aunque era temprano, su esposa Pauline decidió acompañarlo a investigar. Mientras conducían por la pequeña ciudad de Tennessee hacia el lugar del disturbio, un automóvil se detuvo junto al de ellos.



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De repente, los ocupantes abrieron fuego contra el coche de Pusser, matando a Pauline e hiriendo a Pusser. Golpeado por dos balas en el lado izquierdo de su mandíbula, Pusser fue dado por muerto. Le tomó 18 días y varias cirugías recuperarse, pero finalmente se recuperó.



Cuando regresó a casa con la mandíbula destrozada y sin esposa, solo tenía una cosa en mente: venganza. Buford Pusser juró entonces que antes de morir, llevaría ante la justicia a todos los que mataran a su esposa si era lo último que hacía.

Antes de ser un viudo impulsado por la venganza, Buford Pusser era un hombre bastante respetable. Había nacido y crecido en el condado de McNairy, Tennessee, jugando baloncesto y fútbol americano en la escuela secundaria, dos cosas en las que se destacó debido a su estatura de 6 pies y 6 pulgadas. Después de la escuela secundaria, se unió a la Infantería de Marina, aunque finalmente fue dado de alta debido a su asma. Luego, se mudó a Chicago y se convirtió en luchador local.



Su tamaño y fuerza le valieron el apodo de 'Buford the Bull' y su éxito le valió la fama local. Mientras estaba en Chicago, Pusser conoció a su futura esposa, Pauline. En diciembre de 1959, los dos se casaron y dos años más tarde regresaron a la casa de la infancia de Pusser.

Joven Buford Pusser

Wikimedia CommonsBufort Pusser poco después de aceptar el puesto de sheriff.

Aunque solo tenía 25 años en ese momento, fue elegido jefe de policía y alguacil, cargo en el que se desempeñó durante dos años. En 1964, fue elegido alguacil después de que el ex titular del cargo muriera en un accidente automovilístico. En ese momento, solo tenía 27 años, lo que lo convertía en el sheriff más joven en la historia de Tennessee.



Tan pronto como fue elegido, Buford Pusser se dedicó a su trabajo. Primero dirigió su atención a Dixie Mafia y State Line Mob, dos bandas que operaban en la línea entre Tennessee y Mississippi y ganaban miles de dólares con la venta ilegal de licor ilegal.

En el transcurso de los siguientes tres años, Pusser sobrevivió a varios intentos de asesinato. Los jefes de la mafia de toda el área de los tres estados estaban decididos a sacarlo, ya que sus esfuerzos para librar a la ciudad de la actividad ilegal habían demostrado ser bastante exitosos. Para 1967, le habían disparado tres veces, había matado a varios sicarios que intentaron matarlo y era considerado un héroe local.

Entonces, ocurrió el desastre cuando Pauline fue asesinada. Muchos asumieron que el golpe fue un intento de asesinato dirigido a Buford Pusser y que su esposa había sido una víctima accidental. La culpa que sintió Pusser por la muerte de su esposa fue insuperable y lo llevó a una venganza a sangre fría.



Poco después del tiroteo, nombró a sus cuatro asesinos, así como a Kirksey McCord Nix Jr., líder de la Mafia Dixie, como quien orquestó la emboscada. Nix nunca fue llevado ante la justicia, pero Pusser se aseguró de que otros lo fueran y reprimió más duramente que nunca la actividad ilícita en el área.

Uno de los sicarios, Carl 'Towhead' White, terminó siendo disparado derribado por un asesino a sueldo varios años después. Mucha gente creía que el propio Pusser contrató al asesino para matarlo, aunque los rumores nunca se confirmaron. Varios años después de eso, dos de los otros asesinos fueron encontrados muertos a tiros en Texas. Una vez más, corrieron rumores de que Pusser los mató a ambos, aunque nunca fue condenado.



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Coche Buford Pusser

Imágenes de Bettmann / GettyBuford Pusser poco antes de su muerte en el auto que chocaría.

Nix luego se encontró en prisión por un asesinato separado y finalmente fue sentenciado a aislamiento por el resto de su vida. Aunque Pusser habría considerado que se cumplió con la justicia del aislamiento de Nix, nunca llegó a ver que sucediera. En 1974, murió en un accidente automovilístico. De camino a casa desde la feria local del condado, chocó contra un terraplén y murió después de ser expulsado del automóvil.

Tanto la hija como la madre de Buford Pusser creían que había sido asesinado, ya que Nix había podido ordenar varios golpes no relacionados desde la prisión. Sin embargo, las denuncias nunca fueron investigadas. Parecía que la larga lucha de Pusser por la justicia finalmente había terminado.

Hoy, hay un monumento en el condado de McNairy en la casa en la que creció Buford Pusser. Varias películas llamadas Pisando fuerte Se han hecho sobre su vida que representan al hombre que limpió una ciudad, quedó atrapado en medio de un intento de asesinato y pasó el resto de su vida empeñado en vengarse de aquellos que habían lastimado a su familia.


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