El cangrejo coco mata pájaros y rompe huesos, y puede haberse comido a Amelia Earhart

El cangrejo de los cocoteros no solo tiene un aspecto aterrador: sus garras son lo suficientemente poderosas como para abrir un coco, puede trepar a los árboles y puede que sea el animal que devoró a Amelia Earhart.

Cangrejo de coco

Vida salvaje épica / YouTubeUn gigantesco cangrejo de los cocos trepa a un bote de basura.

'Monstruoso.' Esa fue la única palabra que Charles Darwin pudo encontrar para describir al cangrejo de los cocoteros cuando vio uno por primera vez.



Este no era un cangrejo ordinario. El cangrejo de los cocoteros mide un metro de largo y, aunque solo pesa ocho o nueve libras, es lo suficientemente fuerte como para soportar más de seis veces su propio peso.



En la época de Darwin, circulaban historias sobre lo que podían hacer estas cosas.

Había rumores de que podían trepar a los árboles y colgarse de ellos durante horas, agarrándose nada más que con una pinza, como una enorme araña descuidada. Había historias de que sus garras eran tan fuertes que podían romper un coco. Y había historias de que podían destrozar a un ser humano, miembro por miembro.



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En ese momento, Darwin no creía la mayor parte de lo que había oído, pero no era una exageración. Desde entonces, hemos descubierto que todas las historias sobre lo que puede hacer esta criatura de aspecto horrible son más o menos ciertas.

Garras que son tan poderosas como la mandíbula de un león

Cangrejo de coco en la playa

Wikimedia CommonsUn cangrejo de coco en la playa. 24 de abril de 2011.

El cangrejo de los cocoteros es más que espeluznante a la vista: sus pinzas son algunas de las armas más poderosas y peligrosas del reino animal. Si sus garras te aprietan la pierna, te agarrará con tanta fuerza como un mordisco mandíbulas de león .



Pueden hacer cosas aterradoras con esas poderosas garras. Por lo general, por supuesto, no los usan en humanos. Como sugiere el nombre, la principal fuente de alimento del cangrejo de coco son los cocos. La fuerza que muestran cuando los comen es desconcertante, ya que pueden romper un coco con nada más que sus garras desnudas.

Pero los cocos no son lo único que comen estas criaturas. Comerán casi cualquier cosa. Se sabe que cazan y matan pájaros, destrozan cerdos vivos e incluso canibalizar los cadáveres de otros cangrejos de coco.

No hay nada fuera del menú para un cangrejo de coco. Incluso se comerán su propia piel. Estos cangrejos mudan sus exoesqueletos para desarrollar otros nuevos. Cuando la cáscara vieja y mudada se cae, se la comen entera, masticando la cáscara seca de su propia piel muerta.



Cangrejo de coco: un asesino trepador

Cangrejos de coco trepando árboles

Wikimedia CommonsCangrejos de coco en Bora Bora. 23 de noviembre de 2006.

Estos cangrejos gigantes pueden escalar cualquier cosa que vean. Sus tenazas son tan fuertes que pueden colgar cualquier cosa que puedan agarrar durante horas, ya sean las ramas de un árbol, las cadenas de una cerca o las paredes alrededor de una casa.



Así es como obtienen su comida: trepando a las copas de los cocoteros y tirándolos. Los cangrejos viven en islas de todo el Pacífico e Índico. Hay una gran población de ellos en Christmas Island, pero estas cosas estarán bastante bien en cualquier lugar donde puedas encontrar un cocotero.

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Sin embargo, no solo trepan a los árboles para obtener fruta. En algunos lugares, su principal presa son los pájaros, que trepan a las copas de los árboles para atacarlos y arrastrarlos hasta las madrigueras subterráneas donde viven.

Un cangrejo de los cocoteros ataca a un pájaro piquero de patas rojas.

El científico Mark Laidre describió su estrategia de ataque en horrible detalle . Fue en una isla donde los pájaros habían aprendido a vivir con miedo. Se quedaron en las copas de los árboles, sin atreverse a aterrizar en el suelo debajo de donde sabían que las poderosas pinzas de los cangrejos cocoteros estaban esperando para aplastar sus huesos.

“En medio de la noche, observé un ataque de cangrejo de los cocoteros y maté a un piquero adulto de patas rojas”, dijo Laidre, un biólogo que ha estudiado extensamente el cangrejo de los cocoteros. “El piquero había estado durmiendo en una rama baja, a menos de un metro del árbol. El cangrejo trepó lentamente y agarró el ala del piquero con su garra, rompiendo el hueso y haciendo que el piquero cayera al suelo '.

El cangrejo bajó para rematarlo. 'El cangrejo luego se acercó al pájaro, agarrándolo y rompiendo su otra ala', dijo. No importa cuánto luchó o picoteó el piquero en la dura cáscara del cangrejo, no pudo lograr que se soltara.

Luego vino el enjambre. 'Cinco cangrejos de coco más llegaron al sitio en 20 minutos, probablemente indicando la sangre', recordó Laidre. 'Mientras el piquero yacía paralizado, los cangrejos lucharon y finalmente destrozaron al pájaro'.

Cada cangrejo tomó una extremidad o un trozo de carne del cuerpo del ave mutilada de regreso a su guarida subterránea, y allí se alimentaron.

¿Desgarrando a Amelia Earhart?

Amelia Earhart

Wikimedia CommonsAmelia Earhart poco antes de su muerte.

Los cangrejos de coco no suelen intentar herir a las personas, pero ha habido excepciones. Los humanos son sus únicos depredadores y, cuando se les empuja, contraatacarán.

Según se informa, el nativos de las islas del pacifico tiene problemas con estos cangrejos gigantes. En busca de cáscaras de coco, metían los dedos en sus madrigueras, tratando de robar la comida que los cangrejos habían dejado. Los desafortunados acabarían encontrando algo más que cocos. Los cangrejos atacarían, y los hombres encontrarían sus dedos atrapados en las garras de sus garras.

La historia más horrible de todas podría ser la respuesta a uno de los grandes misterios de la historia. En 1940, los investigadores encontraron un esqueleto fracturado en la isla Nikumaroro que había nacido desgarrado, miembro a miembro. Se cree ampliamente que este fue el cuerpo de Amelia Earhart - y que había sido destrozada por cangrejos de coco.

Earhart, se cree, se estrelló en la isla y quedó desangrado o muerto en la playa. Como el piquero de patas rojas, su sangre habría atraído a los cangrejos de los cocoteros que vivían en las madrigueras subterráneas de la isla.

Un equipo de científicos realizó una prueba en 2007 para ver qué le habrían hecho los cangrejos. Dejaron un cadáver de cerdo en el lugar donde se cree que Earhart se estrelló.

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Tal como imaginaban que le habría pasado a Earhart, los cangrejos salieron arrastrándose de sus casas y despedazaron al cerdo. Luego, los cangrejos arrastraron todo lo que pudieron encontrar hasta sus guaridas subterráneas y se comieron la carne de sus huesos.

Por supuesto, los cangrejos tienen más motivos para temernos que nosotros para temerlos. Earhart puede ser la única persona que alguna vez ha sido asesinada por el cangrejo de los cocoteros, mientras que hemos cazado lo suficiente como para convertirlos en una especie en peligro de extinción.

Aún así, si ves uno, no te culparemos si corres. Cara a cara con un cangrejo de caparazón grueso, trepador de árboles de un metro de largo que puede romperte los huesos con un apretón de sus garras, probablemente no valga la pena quedarse.


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