Las cobras en realidad se comen unas a otras con bastante regularidad, según un nuevo estudio espeluznante [VIDEO]

'Sabíamos que comían serpientes. Lo que no sabíamos era que las serpientes forman una gran parte de su dieta '.

Cape Cobra

Wikimedia CommonsUn nuevo estudio encontró que las cobras del cabo como esta comen regularmente las de su propia especie.

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Como si las serpientes no fueran lo suficientemente aterradoras, un nuevo estudio demuestra que son incluso más aterradoras de lo que pensabas.



Investigadores que habían trabajado en el desierto de Kalahari en Sudáfrica publicaron recientemente su relato de una cobra del cabo macho que se comía una cobra macho más pequeña, según National Geographic . Inicialmente, pensaron que se trataba de una instancia única. Pero después de una mayor investigación, el equipo de investigación descubrió que el canibalismo de cobra es en realidad bastante común.



El estudio encontró que otras serpientes constituyen entre el 13 y el 43 por ciento de la dieta de una cobra, y las especies de serpientes más comunes consumidas son las cobras. “Sabíamos que comían serpientes. Lo que no sabíamos era que las serpientes forman una gran parte de su dieta ”, dijo el herpetólogo Bryan Maritz.

'En lugar de capturar dos animales de estudio potenciales, encontramos un animal de estudio bien alimentado', dijo Maritz sobre la forma en que su equipo realizó la investigación en la revista. Ecología . Equiparon a su cobra elegida, apodada Hannibal, con un transmisor de radio que les permitió rastrearlo. Efectivamente, encontraron mucha evidencia de canibalismo de cobra generalizado.



Imágenes de una cobra comiendo a otra.

De las aproximadamente 30 especies de cobra que existen en el mundo, seis fueron incluidas en este estudio. Se vio a cinco de esas seis especies comiendo de su propia especie, y las cobras del cabo se inclinaron particularmente a comerse entre sí.

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Los miembros de su propia especie constituían aproximadamente el cuatro por ciento de las dietas de cobra del cabo. Esto fue particularmente sorprendente para los investigadores, dado que un estudio realizado hace 11 años no encontró evidencia de canibalismo entre las cobras del cabo.

Además de este descubrimiento, el hecho de que un macho se comiera a otro macho también llamó la atención de los investigadores. Cuando el incidente se informó por primera vez a Martiz y su equipo de investigación, se pensó que las dos serpientes macho estaban peleando entre sí, según Ciencia viva .



“Fuimos recibidos no por dos machos en un combate ritual como se esperaba inicialmente, sino por una gran cobra de capa macho en el proceso de tragarse a un macho más pequeño [de la misma especie]”, escribieron Maritz y sus colegas en su informe.

Canibalismo de cobra

YouTubeUna cobra en proceso de comerse a otra.

'El vínculo potencial entre el combate entre hombres y el canibalismo es tentador', dijo Maritz. Esto abre la puerta a que se realicen nuevos estudios de investigación para ver si el canibalismo también está presente en las serpientes hembras.



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'Podríamos estar tentados a asumir que los efectos de la ofiofagia en este grupo son menores, pero los eventos relativamente raros a veces pueden tener profundas implicaciones', dijo el experto en serpientes William Hayes en National Geographic . 'Comer a un solo competidor podría, de hecho, significar la diferencia entre sobrevivir o asegurar un apareamiento'.

Entonces, tal vez este fenómeno espeluznante sea más común de lo que incluso estos investigadores creen.




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