Circo

Circo , un entretenimiento o espectáculo que generalmente consiste en actos de animales entrenados y exhibiciones de destreza y audacia humanos. La palabra tiene la misma raíz que circulo y circunferencia , recordando el distintivo ambiente en el que se presenta tal entretenimiento: el ring, un área de actuación circular generalmente delimitada por una cerca corta (o acera). El ring puede estar encerrado en una arena, en un edificio diseñado para representaciones de circo o en una carpa, y generalmente está rodeado por gradas de asientos para espectadores.

Ringling Bros. y Barnum & Bailey Circus

Ringling Bros. y Barnum & Bailey Circus Clowns actuando durante la gira final de Ringling Bros. y Barnum & Bailey Circus, Atlanta, 2017. Erik S. Lesser — EPA / REX / Shutterstock.com



Sin embargo, existen variaciones a esta definición, y cualquier intento de una definición estricta y completa reduce la aplicación del término a una nacionalidad, generación o propiedad en particular. Algunos circos no utilizan animales entrenados, por ejemplo, como los circos de China y África, que presentan actos acrobáticos similares a los de otros lugares. aunque con tradiciones arraigadas en la religión y el folclore. En varias ocasiones, los circos han ofrecido atracciones complementarias como desfiles callejeros, menageries , espectáculos secundarios, pantomimas y presentaciones teatrales. Varios circos, especialmente en Europa, han estado estacionarios, ocupando edificios permanentes, a menudo elegantes, en ciudades más grandes. Otros han viajado mucho — originalmente a caballo y en carreta y luego en ferrocarril, barco, vehículo de motor o incluso avión — y exhibieron en tiendas de campaña, teatros y, a partir de la década de 1960, enormes estadios deportivos cerrados. Muchas compañías de circo, particularmente en los Estados Unidos, exhiben simultáneamente en tres o más pistas, con el edificio o la carpa tomando una forma rectangular o elíptica; otros conservan el formato de un anillo. Algunas organizaciones, como Ringling Bros. y Barnum & Bailey Circus, podrían apuntar a una historia que se remonta a un siglo o más; otros circos, como los patrocinados por organizaciones fraternales (por ejemplo, los Shriners), existieron durante menos de una temporada o solo para un compromiso. A través de todo lo anterior, sin embargo, corre un hilo conductor: el anillo, mediante el cual los espectadores reconocen fácilmente el entretenimiento conocido como circo.



Historia temprana

Orígenes

El circo es de origen relativamente reciente, sin embargo, ciertos elementos se remontan a la antigua Roma. Los grandes anfiteatros romanos, llamados circos por la palabra latina para círculo, se dedicaban con mayor frecuencia a combates de gladiadores, carreras de carros, matanza de animales, simulacros de batallas y otros deportes de sangre. La más espectacular de estas arenas, el Circus Maximus, estuvo en funcionamiento durante más de 1.000 años. A primera vista, parecería que estas exhibiciones de carnicería tenían poco en común con los circos modernos, sin embargo, es de los primeros circos romanos de donde derivan tradiciones como los animales entrenados y el desfile previo al espectáculo.

En otros lugares, los pueblos antiguos realizaron otros actos asociados con el circo moderno. Las acrobacias, los actos de equilibrio y los malabarismos son probablemente tan antiguos como la humanidad misma, con registros de tales actos realizados en Egipto desde 2500bce. Los griegos practicaban el baile con cuerdas; primeras civilizaciones africanas comprometidas en siricasi (una combinación de bailes folclóricos y acrobacias); y los antiguos chinos hacían malabares y realizaban actos acrobáticos para los miembros de la corte imperial. Los payasos han existido en casi todos los períodos y civilizaciones, tanto como personajes de farsas como artistas individuales.



Durante siglos, sin embargo, no hubo intentos de organizar tales actos en un entretenimiento distinto; más bien, individuos y pequeños grupos de artistas con talentos especializados vagaron por Europa, África y Asia. Tales artistas itinerantes aparecían dondequiera que se reunieran grupos de personas: en los salones de los nobles, en comunidad celebraciones y en los mercados. En el siglo IX, se decía que el rey Alfredo el Grande de Inglaterra se entretenía con un espectáculo de bestias salvajes, y en el siglo XI William el conquistador trajo comparsas de bailarines de cuerda, tumbadores y contorsionistas a Inglaterra desde Francia.

Las ferias desempeñaron un papel importante en el desarrollo del comercio en toda Europa desde el siglo VII hasta finales medieval período, momento en el que se estandarizaron los canales de marketing más regulares. Las ferias se convirtieron entonces en un lugar menos para el comercio que para el entretenimiento, proporcionando un escaparate para acrobacias, hazañas de habilidad, animales entrenados y otros elementos asociados más tarde con el circo. A fines del siglo XVIII, sin embargo, se los consideraba asuntos desagradables, ya que se habían convertido en lugares de reunión para carteristas, ladrones y vagabundos.