Chris McCandless se fue al desierto de Alaska en 1992 y nunca salió

Chris McCandless era un joven ambicioso que insistió en hacer un trekking a la naturaleza de Alaska por su cuenta. Unos meses más tarde, fue encontrado muerto. Hasta la fecha, las circunstancias que rodearon su muerte siguen sin estar claras.

Chris McCandless

Wikimedia CommonsUn retrato de Chris McCandless de él y su autobús.

Dentro de lo salvaje , la película de 2007 sobre la aventura salvaje de Alaska del graduado universitario Chris McCandless, parece una obra de ficción.



Sin embargo, se basa en una historia real: el 6 de septiembre de 1992, un par de cazadores de alces se encontraron con un autobús viejo y oxidado en las afueras del Parque Nacional Denali. Un hito notable de la zona, el autobús había servido como punto de parada para viajeros, tramperos y cazadores durante muchos años.



Lo inusual fue el estropeado nota pegada a la puerta, escrita a mano en un trozo de papel arrancado de una novela:

“ATENCIÓN POSIBLES VISITANTES. llamada de socorro NECESITO TU AYUDA. Estoy lesionado, cerca de la muerte y demasiado débil para salir de aquí. ESTOY SOLO, ESTO NO ES UNA BROMA. EN EL NOMBRE DE DIOS, POR FAVOR PERMANEZCA PARA SALVARME. ESTOY RECOGIENDO BAYAS CERCA Y REGRESARÉ ESTA NOCHE. GRACIAS.'



john f kennedy camelot años

La nota estaba firmada con el nombre de Chris McCandless y fechada “? Agosto.'

Dentro del autobús estaba el propio Chris McCandless, muerto durante los últimos 19 días. Su muerte desencadenaría una investigación de años sobre su vida, que culminaría en el libro de Jon Krakauer de 1996. Dentro de lo salvaje .

McCandless mantuvo un diario detallando sus aventuras. Sin embargo, muchas cosas siguen siendo un misterio, especialmente los eventos que llevaron a su muerte.



Chris McCandless se adentra en lo salvaje

Tráiler de la película de 2007 Dentro de lo salvaje basado en McCandless.

Se sabe con certeza que en abril de 1992, McCandless hizo autostop desde Carthage, Dakota del Sur a Fairbanks, Alaska. Aquí, hizo autostop de nuevo, siendo recogido por un electricista local llamado Jim Gallien en su camino de ida a Fairbanks.

El joven se presentó solo como 'Alex', negando cualquier intento de revelar su apellido. Le pidió a Gallien que lo llevara al Parque Nacional Denali ubicado al suroeste, donde dijimos el deseaba caminar y 'vivir de la tierra durante unos meses'.

Gallien recordó más tarde tener 'profundas dudas' sobre la capacidad de McCandless para sobrevivir en la naturaleza, ya que se sabía que la naturaleza de Alaska era particularmente implacable.



McCandless no tenía el equipo adecuado, aunque insistió en que estaría bien. Gallien intentó persuadir al joven ingenuo de que reconsiderara su aventura, incluso se ofreció a llevar a McCandless a Anchorage y comprarle el equipo adecuado.

Pero el joven aventurero se mantuvo terco. Por lo que recordaba Gallien, sólo estaba equipado con una mochila ligera, una bolsa de arroz de diez libras, un rifle semiautomático Remington y un par de botas Wellington, que Gallien le había dado. No tenía brújula y dejó su reloj y el único mapa que tenía en la camioneta de Gallien.



Gallien lo dejó en la cabecera de Stampede Trail, al oeste del parque, el 28 de abril de 1992. McCandless le entregó a Gallien su cámara y le pidió que tomara una foto antes de salir a la naturaleza.

Parque Nacional Denali

Wikimedia CommonsParque Nacional Denali.

Dentro de lo salvaje

Aunque McCandless planeó una caminata extendida yendo todo el camino hacia el oeste hasta el mar de Bering, se detuvo a unas 20 millas en su viaje en un viejo autobús oxidado, presumiblemente porque parecía un gran lugar para establecer un campamento.

La pintura azul y blanca se estaba despegando de los lados, los neumáticos estaban desinflados durante mucho tiempo y estaba casi cubierto de vegetación. Sin embargo, McCandless estaba claramente feliz de encontrar refugio. Garabateó la siguiente proclamación en un trozo de madera contrachapada dentro del autobús:

Dos años camina por la tierra. Sin teléfono, sin piscina, sin mascotas, sin cigarrillos. Libertad absoluta. Un extremista. Un viajero estético cuyo hogar es la carretera. Escapó de Atlanta. No volverás, porque 'Occidente es el mejor'. Y ahora, después de dos años de divagaciones, llega la última y más grande aventura. La batalla culminante para matar al falso ser interior y concluir victoriosamente la peregrinación espiritual. Diez días y diez noches de trenes de carga y autostop lo llevan al Gran Norte Blanco. Ya no para ser envenenado por la civilización, huye y camina solo por la tierra para perderse en la naturaleza.

El autobús abandonado en Stampede Trail

Wikimedia Commons
El autobús utilizado para Dentro de lo salvaje , una réplica exacta del autobús real de McCandless.

Sobreviviendo en el desierto de Alaska

Durante unas 16 semanas, Chris McCandless vivió en este autobús. Su aventura estuvo plagada de dificultades, ya que las entradas de su diario detallan que fueron débiles, nevadas y fracasaron en sus intentos de cazar. Sin embargo, después de una primera semana difícil, McCandless se adaptó gradualmente a su nuevo estilo de vida.

Sobrevivió gracias al arroz que había traído consigo, además de buscar plantas locales y cazar animales pequeños como la perdiz blanca, las ardillas y los gansos. En un momento incluso logró matar un caribú, aunque el cadáver se pudrió antes de que pudiera hacer mucho uso de él.

Sin embargo, el último mes de entradas parece pintar una imagen completamente diferente.

Emile Hirsch como Mccandles en Into The Wild

Youtube todavíaEmile Hirsch interpretando a Chris McCandless en la película de 2007 Dentro de lo salvaje .

Volviendo a la civilización

Después de dos meses, Chris McCandless evidentemente estaba harto de vivir como ermitaño y decidió volver a la sociedad. Había empacado su campamento y había comenzado el viaje de regreso a la civilización el 3 de julio.

Desafortunadamente, el camino que había tomado anteriormente sobre el río Teklanika helado ahora estaba descongelado. Y en lugar de un pequeño arroyo, McCandless ahora se enfrentaba a las crecientes aguas de un río de 75 pies de ancho alimentado por la nieve derretida. No había forma de que él pasara.

Lo que no sabía era que había un tranvía operado manualmente a una milla río abajo que le permitiría cruzar con bastante facilidad. Mejor aún, había una acogedora cabaña provista de alimentos y suministros a seis millas al sur del autobús, marcada en la mayoría de los mapas de la zona.

Era precisamente el tipo de información que McCandless podría haber estado al tanto si hubiera escuchado a Gallien y hubiera tenido más cuidado para prepararse para su viaje.

Cruce del río Teklanika

Wikimedia CommonsEl río Teklanika, que puede haber estado congelado cuando McCandless lo cruzó por primera vez en su camino hacia el autobús, aumenta de tamaño durante los meses de verano debido a la nieve derretida.

Supervivencia desesperada

Al no poder cruzar, McCandless se dio la vuelta y se dirigió de regreso al autobús. La entrada de su diario de ese día decía “Llovió. River parece imposible. Solitario, asustado '.

Al llegar al autobús el 8 de julio, las anotaciones del diario de McCandless se vuelven cada vez más cortas y sombrías. Aunque continuó cazando y recolectando plantas comestibles, se estaba debilitando a medida que gastaba muchas más calorías de las que comía durante sus tres meses en la selva de Alaska.

La última entrada del diario, escrita el día 107 de su estadía en el autobús, decía solo 'Beautiful Blue Berries'. Desde entonces hasta el día 113, el último que pasó con vida, las entradas fueron simplemente días marcados con barras.

El día 132 después de que Chris McCandless fuera visto por última vez, su cuerpo fue descubierto por cazadores. Uno de los hombres que había leído la nota entró al autobús y encontró lo que pensó que era un saco de dormir lleno de comida podrida. En cambio, era el cuerpo de Chris McCandless.

Entendiendo la muerte de Chris McCandless

Video del Smithsonian sobre la fascinante historia de McCandless.

La causa de la muerte de McCandless se ha debatido durante décadas. La primera suposición fue que simplemente se había muerto de hambre. Su suministro de arroz había disminuido y cuanto más hambre tenía, más difícil le había resultado encontrar la energía para levantarse y cazar.

Sin embargo, Jon Krakauer, el primer periodista en cubrir la historia de Chris McCandless, llegó a otra conclusión. Según las anotaciones del diario que detallaban sus fuentes de alimentos, cree que McCandless pudo haber comido venenos Hedysarum alpinum semillas

En una persona sana, es posible que las semillas no hayan sido peligrosas, ya que la toxina que contienen generalmente se vuelve ineficaz por el ácido del estómago y las bacterias intestinales. Sin embargo, si hubiera comido las semillas como último recurso, su sistema digestivo podría haber sido demasiado débil para combatir el veneno.

De hecho, una de las últimas entradas de su diario dicta una enfermedad causada por 'semillas de marihuana'.

Otra sugerencia fue que McCandless murió a causa del moho. Esta teoría afirma que las semillas venenosas se habían almacenado incorrectamente en un ambiente húmedo. También se han presentado otros venenos y toxinas como explicaciones, aunque no se ha llegado a ninguna conclusión definitiva.

Un joven enigmático

Caminante toma una foto en el autobús Mccandless

Paxson Woelber / FlickrUn excursionista toma una fotografía que se asemeja al icónico autorretrato de McCandless en el autobús abandonado.

Otro elemento fascinante de la historia de Chris McCandless son las fotografías que dejó. Su cámara contenía decenas de fotografías que detallaban su viaje, incluidos autorretratos. Estas fotos solo profundizan el misterio.

En ellos, el deterioro físico de Chris McCandless es evidente. Su cuerpo se estaba consumiendo, pero parecía sonreír y seguía viviendo en soledad, solo pidiendo ayuda en el último momento posible.

Al final, a pesar de las numerosas investigaciones, todavía no estamos del todo seguros de cómo murió McCandless y en qué pensó durante sus últimos momentos. ¿Extrañaba a su familia? ¿Se dio cuenta de que se puso en esta situación?

La historia de McCandless continúa inspirando interés incluso décadas después de su muerte, destacada por la película de 2007 Dentro de lo salvaje .

Después de todo, muchos jóvenes pueden compartir el sentimiento de alejarse de la civilización y sobrevivir por su cuenta. Para ellos, Chris McCandless es una representación épica, aunque trágica, de ese ideal.


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