Varicela

Varicela , también llamado varicela , contagioso enfermedad viral caracterizada por una erupción de vesículas (pequeñas ampollas) en el piel . La enfermedad suele presentarse en forma de epidemias, y las personas infectadas suelen tener entre dos y seis años, aunque pueden ser de cualquier edad. La varicela es causada por el virus varicela-zóster, el mismo virus que causa el herpes zóster (también llamado zóster, culebrilla o zona), una erupción localizada de ampollas grandes. La varicela es la reacción clínica a una primera exposición al virus.

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varicela

varicela Una vista de cerca de la piel cubierta con las pápulas rojas elevadas que son características de la varicela. Gabriel Blaj / Dreamstime.com



El período de incubación es de aproximadamente dos semanas después de la infección con el virus. Prácticamente no hay síntomas premonitorios, aunque leves fiebre durante unas 24 horas puede preceder a la erupción. Aparecen una serie de pápulas rojas elevadas y con comezón en la espalda o el pecho; en un plazo de 12 a 24 horas, se convierten en vesículas tensas llenas de un líquido transparente, que en otras 36 horas se vuelve opalescente. Durante el cuarto día, las vesículas se marchitan y se convierten en costras. Con el tiempo, las costras se caen y, por lo general, no dejan cicatriz. Las manchas frescas continúan apareciendo durante los primeros tres días, de modo que al final de ese tiempo se pueden ver en todas las etapas de crecimiento y resolución. La erupción es más marcada en las áreas cubiertas por la ropa, pero también ocurre en la cara y las extremidades y en las membranas mucosas de la boca y el paladar. La temperatura de la persona infectada rara vez supera los 39 ° C (102 ° F). La enfermedad tiene un curso favorable en la mayoría de los casos y suele producir inmunidad permanente.



La enfermedad no requiere tratamiento; el paciente debe estar aislado en casa para prevenir la infección de otros. Es particularmente importante que el paciente evite el contacto con personas que tienen el sistema inmunológico debilitado, en quienes la varicela puede ser severa o fatal. También se debe evitar que el paciente se rasque, lo que podría provocar la ulceración de las vesículas y la formación de cicatrices; Los medicamentos antipruriginosos comunes para la piel, como la loción de calamina, pueden ser útiles. Las complicaciones, aunque poco frecuentes, incluyen la invasión secundaria de la piel por bacterias y la propagación de esas bacterias a prácticamente cualquier Organo sistema en el cuerpo.

Después de la recuperación, el virus puede asentarse en un ganglio nervioso y reactivarse muchos años después. Se desconoce la causa de la reactivación. Tras la reactivación, el virus viaja a lo largo de un nervio hasta la piel y causa herpes zoster. En la mayoría de los casos, las lesiones del herpes zóster ocurren en la distribución de un dermatoma, un área de la piel asociada con la rama de un solo nervio espinal. Por esta razón, el herpes zóster suele ser unilateral (en un lado del cuerpo). Grave dolor se siente en el área de las ampollas, que duran de tres a cinco días y luego desaparecen por sí solas. Una persona con herpes zóster puede infectar a otra persona con el virus varicela-zóster, lo que resulta en varicela, pero no ocurre lo contrario, porque el herpes zóster es el resultado de la reactivación del virus latente de una infección previa de varicela. Los agentes antivirales específicos pueden tener un papel en la tratamiento de herpes zoster.



En ocasiones, se administran inyecciones de inmunoglobulina contra el herpes zóster (ZIG), una preparación elaborada a partir del plasma de adultos que han tenido recientemente herpes zóster, para prevenir el desarrollo de varicela en niños expuestos. ZIG contiene anticuerpos al virus de la varicela-zóster y proporciona una protección temporal contra el virus. La administración de ZIG generalmente se reserva para niños con leucemia o trastornos de inmunodeficiencia, para quienes la varicela presenta riesgos significativos. En 1995, una vacuna contra la varicela preparada a partir de un atenuado cepa del virus fue aprobada para su uso en los Estados Unidos.