Charles Lightoller sobrevivió al Titanic y luego ayudó a otros a sobrevivir a Dunkerque

Charles Lightoller nunca esperó sobrevivir al hundimiento del Titanic, y mucho menos a la Primera y Segunda Guerra Mundial.

Charles Lightoller

Wikimedia CommonsCharles Lightoller no solo sobrevivió al Titanic, sino que también realizó acciones heroicas en ambas Guerras Mundiales.

Charles Lightoller nació en Chorley, Lancashire en 1874 y se hizo a la mar por primera vez cuando solo tenía 13 años. Cuando tenía 15 años, experimentó su primer naufragio después del Holt Hill en el que estaba sirviendo encalló en 1889. Lightoller pasó a tener una serie de aventuras en alta mar durante su juventud, sobreviviendo a ciclones, incendios a bordo y Enfermedades tropicales antes de unirse a la White Star Line en 1900.



La White Star Line dirigió su flota de barcos entre Gran Bretaña, Australia y Estados Unidos. Lightoller conocería a su esposa en uno de sus viajes desde Australia, pero fue en un viaje a Estados Unidos que sellaría su lugar en la historia.



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Charles Lightoller sobrevive al Titanic

El titanic

Wikimedia CommonsEl RMS Titanic.

En 1912, el transatlántico supuestamente insumergible de la White Star Line el RMS Titanic Zarpó desde Southampton con Charles Lightoller a bordo como segundo oficial. Lightoller fue ya en la cama después de haber completado sus últimas rondas en la noche del 14 de abril cuando sintió 'un súbito tarro vibrante atravesar el barco'. Poco después de la medianoche, otro oficial le informó que 'chocamos con un iceberg' y al escuchar que el agua ya había llegado a la sala de correo, Lightoller se vistió y se dirigió a la cubierta.



El barco estaba infamemente mal preparado para tal desastre.

El propio Lightoller incluso admitió que estaba “bastante seguro” de que el Titanic no se hundiría, sin embargo, se dio cuenta de que era mejor ser cauteloso que arriesgar la vida de los pasajeros ahora acurrucados en cubierta. Se puso en acción, ordenó a las mujeres y los niños subir a los botes salvavidas y se aseguró de que sus hombres mantuvieran el orden para evitar un pánico masivo.

Él alegremente intentó tranquilizar a los pasajeros diciéndoles que subir a los botes era simplemente 'una cuestión de precaución' y que 'estaban perfectamente a salvo, ya que había un barco a no más de unas pocas millas de distancia'. Al leer su relato de la noche traumática, parece que lo que más le molestó fue la elección de la música de la banda mientras tocaban en la cubierta tratando de restablecer la calma, y ​​señaló: “No me gusta la música jazz como regla, pero creo que ayudó todos nosotros.'



Charles Lightoller interpretó el orden de 'mujeres y niños primero' como 'mujeres y niños solamente , 'Negándose incluso a dejar John Jacob Astor acompañe a su esposa a un bote salvavidas, diciéndole al millonario que 'no se permiten hombres en estos botes hasta que las mujeres se carguen primero'.

Bote Salvavidas Titanic

Wikimedia CommonsUn bote salvavidas como el que se encontró aferrado a Charles Lightoller.

Cuando finalmente quedó claro que el Titanic estaba condenado, Lightoller y sus compañeros oficiales 'se dieron la mano y dijeron 'Adiós'' antes de despedirse del último bote salvavidas.



Lightoller se zambulló en el agua helada desde el puente, logrando milagrosamente evitar ser succionado junto con el enorme barco. Se aferró a un bote salvavidas volcado hasta que rescataron a los supervivientes. Lightoller fue la última persona que se subió a bordo del Carpathia y el oficial de mayor rango que sobrevivió al naufragio.

Uno podría imaginar que sobrevivir al mayor desastre marítimo del siglo XX pondría a Charles Lightoller en tierra para siempre, pero sus aventuras en el mar ni siquiera estaban cerca de terminar.



Charles Lightoller sobrevive a la Primera Guerra Mundial (y luego a la Segunda)

Charles Lightoller sirvió en la Royal Navy durante la Primera Guerra Mundial y recibió el mando de su propio barco torpedero. Fue condecorado dos veces por sus acciones en combate (que incluyeron el hundimiento del submarino alemán UB-110) y emergió de la Gran Guerra como comandante naval completo.

Lightoller se retiró después de la guerra pero no pudo dejar el mar completamente atrás. Él y su esposa compraron su propio barco, Sundower , y pasó la siguiente década navegando por el norte de Europa y realizando el vigilancia secreta ocasional misión para el Almirantazgo una vez que los alemanes comenzaron a prepararse para la guerra nuevamente.

Cuando la guerra finalmente comenzó en 1939, la máquina de guerra nazis arrasó la Europa continental, haciendo retroceder a los aliados a cada paso. Mientras Francia se preparaba para caer, el ejército británico junto con las tropas francesas y belgas se quedaron atrapados entre el mar y los alemanes en una última resistencia que podría haber terminado con el teatro de guerra de Europa occidental de un solo golpe.

Evacuación de Dunkerque

Archivo Hulton / Getty ImagesLos miembros de la tripulación de un destructor francés, hundido por el mío en Dunkerque, son transportados a bordo de un buque británico desde su balsa salvavidas que se hunde.

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En un intento desesperado por salvar a los soldados, Winston Churchill y el gobierno británico idearon un atrevido plan que, de tener éxito, aseguraría que su ejército sobreviviera para luchar otro día.

El 27 de mayo de 1940, los propietarios de barcos civiles a lo largo de la costa inglesa comenzaron a recibir llamadas telefónicas informándoles que el gobierno estaba requisando sus barcos para ayudar en la evacuación de los soldados aliados a través del canal. Cuando Charles Lightoller recibió su llamada telefónica, solo tenía una estipulación: el comandante retirado quería tomar el Sundower él mismo.

Charles Lightoller, que ahora tiene 66 años, zarpó junto con su hijo Roger y un Sea Scout adolescente, Gerald Ashcroft. De camino a las playas, el Sundower se detuvo para rescatar a la tripulación de un crucero a motor que se había incendiado, antes de continuar con la friolera de 260 hombres a bordo, mientras esquivaba 'bastante la atención de los aviones enemigos'. Cuando el Sundower atracado en Inglaterra, un oficial asombrado observando la aparentemente interminable corriente de soldados emerger del barco de Lightoller exclamó: '¡Dios mío, amigo! ¿Dónde los pusiste a todos?

Las hazañas de Charles Lightoller durante la Segunda Guerra Mundial servirían de inspiración para el personaje de Mark Rylance en la aclamada película de Christopher Nolan. Dunkerque . Después de haber sido un jugador activo en tres de los eventos marítimos más memorables del siglo, Lightoller pasó el resto de sus días supervisando un astillero antes de fallecer en 1952.


Después de conocer a Charles Lightoller, el hombre que sobrevivió al Titanic y al servicio en ambas Guerras Mundiales, lea las desgarradoras historias de estos Supervivientes del Titanic . Entonces, lee sobre uno Reacción de los veteranos de Dunkerque al ver la película Dunkerque .