Charles Hatfield: el 'hacedor de lluvia' que provocó una inundación mortal en 1916 San Diego

Desesperado por poner fin a un período de sequía, el consejo de San Diego contrató al autoproclamado 'acelerador de humedad' Charles Hatfield para llenar el depósito de Morena. Hizo mucho, mucho, más que eso.

Charles Hatfield, el hacedor de lluvia

Bettman / GettyCharles Hatfield, el hacedor de lluvia, sostiene su mano con la palma hacia arriba, quizás evocando algunas gotas.

En 1915, una ciudad desesperada de San Diego contrató a Charles Hatfield, un hombre que afirmó que podía hacer llover, para poner fin a una sequía devastadora. “Yo no hago llover”, insistió Hatfield, “eso sería una afirmación absurda. Simplemente atraigo las nubes y ellas hacen el resto '.



De hecho, las nubes se sintieron atraídas por Hatfield, quizás demasiado. En lugar de traer lluvia, Hatfield conjuró inundaciones épicas y un número de muertos.



Antecedentes de Charles Hatfield

Antes de convocar las inundaciones, Hatfield no era más que un humilde vendedor de máquinas de coser en Kansas. Pero su sana y seria experiencia cuáquera le ayudaría a conseguir clientes de confianza en su negocio de producción de lluvia.

En su tiempo libre, Hatfield estudió pluvicultura y mezcló sus propios métodos para la producción de lluvia. Para 1902, había creado una mezcla de 23 productos químicos en tanques de evaporación que, según afirmó, atraían la lluvia. Por lo tanto, Hatfield se autodenominó un 'acelerador de humedad'.



El término 'hacedor de lluvia' puede sonar como si viniera directamente del mundo antiguo, y en el siglo XX, muchos vendedores como Hatfield basaron su oficio en una especie de pseudociencia, no muy diferente a la magia de los hechizos antiguos.

Sin embargo, en lugar de apelar a los dioses con oraciones secretas y rituales especiales, Hatfield creía que podía provocar la lluvia evaporando mezclas de dinamita, nitroglicerina y otros ingredientes - se llevó la fórmula exacta a su tumba - en el aire desde las torres.

El proceso de Hatfield parece ser una forma temprana de ' siembra de nubes , ”O el proceso de enviar químicos al aire que reaccionarán con elementos en la nube para producir partículas de precipitación. Aunque este es sin duda un proceso que suena más científico que el de 'hacer llover', los expertos todavía debaten la eficacia de la siembra de nubes.



Mezcla de productos químicos Charles Hatfield

Biblioteca Pública de San DiegoSe muestra a Hatfield mezclando su fórmula secreta para producir lluvia en 1922.

El principal argumento de venta de Hatfield era que no le cobraría a la gente hasta que hubiera producido resultados. Cuando un periodista le preguntó si realmente iba a hacer llover, respondió: 'Ciertamente lo haré, o no le costará ni un centavo a la gente'.

En 1904, el cuáquero de Kansas comenzó a cobrar a los clientes, en su mayoría pequeños agricultores, 50 dólares por sus servicios, pero pronto se corrió la voz de sus habilidades después de una serie de lluvias exitosas y un año después había subido su precio a 1.000 dólares por pulgada de lluvia.



La gran sequía de San Diego

San Diego había tenido problemas con el suministro de agua durante mucho tiempo. Dado que la ciudad tiene pocas fuentes de agua naturales, depende en gran medida de los embalses, que se secan durante una sequía extrema. Esto es exactamente lo que sucedió a fines de 1915 después de semanas sin lluvia y, en consecuencia, llevó al desesperado Ayuntamiento de San Diego a recurrir a Charles Hatfield, a pesar de las protestas de un miembro del consejo que dictaminó que la idea no era más que una 'tontería'.

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Hatfield con un paraguas

Bettman / GettyCharles Hatfield, el Rainmaker, sosteniendo su paraguas.



El lluvioso de 40 años hizo un trato con la ciudad en el que llenaría el embalse de Morena o induciría entre 30 y 50 cm de lluvia a un costo de $ 10,000, que se pagaría después de que comenzaran las lluvias, por supuesto. El Consejo aceptó asombrosamente la propuesta, aunque solo verbalmente, y Hatfield junto con su hermano menor construyeron una torre donde podría realizar su trabajo secreto.

A principios de enero de 1916, comenzó a llover sobre San Diego después de semanas de sequía. La esposa del encargado local de la presa recordó cómo en una visita a la torre de Hatfield durante los primeros días de la llovizna, declaró: '¡Seguro que está lloviendo ahora!' a lo que Hatfield respondió: 'No has visto nada todavía. Espere dos semanas y realmente lloverá '.

Y realmente llovió.

Los hermanos Hatfield

Taller de estudios visuales / Getty ImagesRetrato de Charles Hatfield y su hermano Paul.

La inundación de Charles Hatfield

Al principio, los habitantes de San Diego se regocijaron por el cumplimiento de su promesa por parte de Charles Hatfield, y un periódico proclamó alegremente 'Rainmaker Hatfield induce a las nubes a abrirse'. Parecía que sus oraciones habían sido respondidas.

Pero cuando las lluvias continuaron durante una semana, la gente se preparó para un descanso. Un poema semi serio le rogaba a Hatfield que se detuviera: “Desde Saugus hasta la bahía de San Diego, te bendicen por las lluvias de ayer. Pero señor Hatfield, escuche ahora; Háganos este voto: ¡Oh, por favor, amable señor, no deje que llueva el lunes! '

Inundación de San Diego de 1916

Sociedad Histórica de San DiegoSan Diego sufrió terribles inundaciones a principios de 1916.

La alegría se convirtió en aprensión y luego en consternación cuando la lluvia se convirtió en tormentas y el agua se desbordó por los depósitos. Para el 27 de enero, las inundaciones habían destruido todo a su paso. Cuando terminó la “inundación de Hatfield”, se estimaba que habían caído 30 pulgadas de lluvia y alrededor de 20 personas murieron.

En lugar de quedarse a cobrar sus honorarios y 'temeroso de ser linchado por granjeros enojados', Hatfield decidió saltarse la ciudad.

Demanda, legado y vida posterior

El hacedor de lluvia hizo eventualmente regresar para intentar cobrar sus $ 10,000 dólares, aunque el Ayuntamiento enfurecido lo mandó a hacer las maletas.

Cuando Hatfield decidió demandar, un concejal hábilmente propuso que le pagarían su dinero al pluvial, pero con la condición de que él también aceptara la responsabilidad de crear las inundaciones y pagara a la ciudad por los daños que causaron. Charles Hatfield decidió que sería mejor reducir sus pérdidas y dejó atrás a San Diego sin su dinero.

Destrucción de Hatfield

Sociedad Histórica de San DiegoMás del daño causado por 'Hatfield’s Flood'.

Aunque la carrera de Charles Hatfield como productor de lluvia terminó con el Gran depresion , que lo obligó a volver a vender máquinas de coser, su leyenda perduró en forma de cultura pop, libros y canciones, y los expertos aún debaten su responsabilidad en la inundación de 1916.

Los meteorólogos durante la época de Hatfield observado que el hacedor de lluvia tendía a ver aquellos lugares donde se pronosticaba lluvia. Hatfield también se jactó de haber hecho llover más de 500 veces, lo que hizo que la mayoría de los expertos desconfiaran de sus habilidades. Hatfield podría muy bien haber sido simplemente un gran fraude que era aún mejor pronosticando el clima.


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