Charles Babbage

Charles Babbage , (nacido el 26 de diciembre de 1791 en Londres, Inglaterra; fallecido el 18 de octubre de 1871 en Londres), matemático e inventor inglés al que se le atribuye haber concebido la primera computadora digital automática.

Preguntas principales

¿Qué logró Charles Babbage?

Al matemático e inventor inglés Charles Babbage se le atribuye haber concebido la primera computadora digital automática. A mediados de la década de 1830, Babbage desarrolló planes para el motor analítico. Aunque nunca se completó, el motor analítico habría tenido la mayoría de los elementos básicos de la computadora actual.



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¿Qué creó Charles Babbage?

Además de concebir la primera computadora digital automática, Babbage hizo contribuciones notables en otras áreas. Ayudó a establecer el sistema postal moderno en Inglaterra y compiló las primeras tablas actuariales fiables. También inventó un tipo de velocímetro y el cazador de vacas de locomotora.



¿Por qué se recuerda a Charles Babbage?

Charles Babbage es recordado por haber concebido la primera computadora digital automática. Babbage también es conocido por su asociación con el matemático Hay lovelace , quien tradujo un artículo francés sobre el motor analítico de Babbage y, en sus propias anotaciones, publicó cómo podía realizar una secuencia de cálculos, creando así el primer programa de computadora.

En 1812, Babbage ayudó a fundar la Analítico Sociedad, cuyo objeto era introducir los desarrollos del continente europeo en las matemáticas inglesas. En 1816 fue elegido miembro de la Royal Society de Londres. Jugó un papel decisivo en la fundación de las sociedades Real Astronómica (1820) y Estadística (1834).



Babbage, Charles

Babbage, Charles Charles Babbage. Wellcome Library, Londres (CC BY 4.0)

La idea de calcular mecánicamente tablas matemáticas le llegó por primera vez a Babbage en 1812 o 1813. Más tarde hizo una pequeña calculadora que podía realizar ciertos cálculos matemáticos hasta ocho decimales. Luego, en 1823, obtuvo el apoyo del gobierno para el diseño de una máquina proyectada, el motor diferencial, con una capacidad de 20 decimales. El motor de diferencia era un dispositivo digital: operaba con dígitos discretos en lugar de cantidades suaves, y los dígitos eran decimales (0-9), representados por posiciones en ruedas dentadas en lugar de dígitos binarios (bits). Cuando una de las ruedas dentadas giró de nueve a cero, hizo que la siguiente rueda avanzara una posición, llevando el dígito. Al igual que las computadoras modernas, el motor diferencial tenía almacenamiento, es decir, un lugar donde los datos podían almacenarse temporalmente para su procesamiento posterior. Su construcción requirió el desarrollo de Ingeniería Mecánica técnicas, a las que Babbage se dedicó por necesidad. Mientras tanto (1828-1839), se desempeñó como profesor lucasiano de matemáticas en la Universidad de Cambridge. Sin embargo, el motor completo, diseñado para ser del tamaño de una habitación, nunca fue construido, al menos no por Babbage. Todo el diseño y la construcción cesaron en 1833, cuando Joseph Clement, el maquinista responsable de la construcción de la máquina, se negó a continuar a menos que fuera pagado por adelantado.

Motor de diferencia

Motor de diferencias La parte completa del motor de diferencias de Charles Babbage, 1832. Esta calculadora avanzada estaba destinada a producir tablas de logaritmos utilizadas en la navegación. El valor de los números estaba representado por las posiciones de las ruedas dentadas marcadas con números decimales. Museo de Ciencias de Londres



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A mediados de la década de 1830, Babbage desarrolló planes para el motor analítico, el precursor de la computadora digital moderna. En ese dispositivo él previsto la capacidad de realizar cualquier operación aritmética sobre la base de instrucciones de tarjetas perforadas, una unidad de memoria en la que almacenar números, control secuencial y la mayoría de los demás elementos básicos de la computadora actual. Al igual que con el motor de diferencia, el proyecto era mucho más complejo que todo lo construido hasta ahora. La unidad de memoria debía ser lo suficientemente grande para contener 1.000 números de 50 dígitos; esto era mayor que la capacidad de almacenamiento de cualquier computadora construida antes de 1960. La máquina debía ser impulsada por vapor y operada por un asistente.

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En 1843, el matemático amigo de Babbage Hay lovelace tradujo un artículo francés sobre el motor analítico y, en su propio anotaciones , publicó cómo se podía realizar una secuencia de cálculos, el primer programa informático. Sin embargo, el motor analítico nunca se completó. El diseño de Babbage se olvidó hasta que se descubrieron sus cuadernos inéditos en 1937. En 1991, los científicos británicos construyeron el motor diferencial n. ° 2, con una precisión de 31 dígitos, según las especificaciones de Babbage, y en 2000 también se construyó la impresora para el motor diferencial.



Babbage también hizo contribuciones notables en otras áreas. Ayudó a establecer el sistema postal moderno en Inglaterra y compiló las primeras tablas actuariales fiables. También inventó un tipo de velocímetro y el cazador de vacas de locomotora.

Babbage, Charles

Babbage, Charles Charles Babbage, grabado de 1871. Biblioteca del Congreso, Washington, D.C. (expediente núm. LC-USZ62-66023)