El rostro cambiante de las leyes de inmigración de Estados Unidos

La inmigración ha sido un tema polémico para Estados Unidos desde sus primeros días. Todo el tiempo, fuerzas opuestas han llevado la política del gobierno en diferentes direcciones para crear el sistema que tenemos hoy.

Inmigrantes señalando

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Desde el principio, Estados Unidos ha tenido al menos dos opiniones sobre la inmigración. Por un lado, los recién llegados han traído mano de obra barata y una rica cultura de todo el mundo, junto con nuevos ciudadanos que tradicionalmente han sido extremadamente patriotas y orgullosos de su patria adoptiva. Por otro lado, los ciudadanos nativos han visto estas 'nuevas' culturas como invasoras y extrañas, y los trabajadores estadounidenses han luchado para competir con los recién llegados en mercados laborales ajustados.



Estas fuerzas opuestas han dado forma a la política de inmigración desde el siglo XVIII, y queda por ver cuál llevará el impulso hacia el mundo global del XXI.



kate morgan hotel del coronado

Primera política de inmigración de Estados Unidos

Historia de inmigración Embarcando colonos

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Cuando el futuro Estados Unidos era solo un grupo de colonias en gran parte desconectadas, la política de inmigración fue establecida por la Corona británica en la lejana Londres. Las decisiones sobre quién puede entrar o no en los estados se tomaron por lo tanto a capricho del Parlamento y del Rey, sin tener en cuenta lo que los coloniales podrían querer para su propio país.



mapas que explican los estados unidos

De hecho, la inmigración se menciona entre la lista de quejas contra el rey Jorge III en la Declaración de Independencia:

Se ha esforzado por prevenir la población de estos estados; para ello obstaculizar las leyes de naturalización de extranjeros; negarse a pasar a otros para incentivar su migración hacia acá, y elevar las condiciones de nuevas apropiaciones de tierras.

La queja de los colonos rebeldes fue que la política de inmigración del Rey era arbitraria y caprichosa, y que los inmigrantes a los que se les permitió ingresar no pudieron luego por Real Decreto migrar hacia el oeste hacia el interior. Al obtener la independencia, la nueva nación dejó en segundo plano una política de inmigración unificada hasta que se pudieran abordar otros problemas más urgentes.



Como resultado, a lo largo de la década de 1780, cada estado hizo su propia política de inmigración. Esto causó algunas brechas grandes y extrañas en las reglas.

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Maryland, por ejemplo, favorecía a los inmigrantes católicos, mientras que Pensilvania preferido Los cuáqueros y Virginia colocaron a los anglicanos en la parte superior de la lista. Algunos estados hambrientos de mano de obra abrieron las puertas de par en par, mientras que otros intentaron cerrarlas de golpe, solo para deshacerse cuando los inmigrantes simplemente cruzaron las fronteras estatales.

Este mosaico irregular de leyes y reglas no podía durar, razón por la cual el Congreso se reunió en 1790 para abordar el problema a nivel federal.