Una revista centenaria de la Antártida revela la vida sexual activa, y a veces violenta, de los pingüinos

El explorador George Murray Levick estaba emocionado y sorprendido al descubrir las exhibiciones sexuales extremas que vio entre los pingüinos antárticos.

George Levick

Fideicomiso del Patrimonio Antártico / AFP / Getty ImagesGeorge Murray Levick se obsesionó con estudiar a los pingüinos Adelia durante la expedición.

En 1910, se lanzó la atrevida expedición Terra Nova a la Antártida con el cirujano y zoólogo George Murray Levick a bordo para documentar la vida salvaje del ambiente árido.



Los diarios resultantes detallan el peligroso viaje de supervivencia de la tripulación a través de la Antártida, cuando Levick acampó en el hielo durante siete meses en 1912. Pero los cuadernos también contienen escritos sobre el comportamiento sexual peculiar que Levick presenció entre la colonia de pingüinos Adelia de la zona.



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Los comportamientos sexuales de los pingüinos eran tan extremos que Levick se sintió obligado a anotarlos en sus notas utilizando un lenguaje codificado.

Como el guardián informes , Levick se sorprendió por lo que observó entre los pingüinos: comportamientos sexuales que nunca antes habían sido registrados por científicos, como el comportamiento homosexual y el sexo no procreador entre parejas sin pareja.



Según Douglas Russell, curador principal de aves en el Museo de Historia Natural de Londres, que recientemente adquirió los cuadernos centenarios del científico de la expedición Terra Nova, Levick se sintió completamente atraído por estas aves no voladoras.

Diario del pingüino de George Levicks

NHM LondresLos cuadernos originales de George Murray Levick ahora son propiedad del Museo de Historia Natural de Londres, donde se exhiben.

“Se obsesiona por completo con la colonia de pingüinos Adelia”, dijo Russell. “Una de las mayores alegrías de leer los cuadernos es que, cuando llegan los primeros pájaros, se nota la creciente emoción que tiene. Es palpable en las páginas ... le sorprende '.



Estaba particularmente desconcertado por el comportamiento sexual extremo mostrado por los pingüinos Adelia machos jóvenes a los que se refirió como 'gallos hooligan'. Levick escribió que estos jóvenes varones participaron en actividades sexuales depravadas, como la violación, la necrofilia y el abuso sexual y físico de las chicas.

Algunos de los comportamientos sexuales fueron tan impactantes que, tal vez motivados por sus nociones eduardianas sobre el sexo, Levick se vio obligado a documentar estas actividades de pingüino 'pervertidas' en sus cuadernos científicos utilizando el código del alfabeto griego que solo podía ser descifrado en ese momento por hombres de un cierta educación.

Después de que Levick regresara a Inglaterra en 1913, envió sus hallazgos para que se publicaran, pero fue difícil difundir una investigación tan “gráfica” entre el público a principios del siglo XX.



El artículo publicado oficialmente omitió la sección de Levick sobre el comportamiento sexual de los pingüinos. La sección censurada fue publicada más tarde para un selecto grupo de científicos por Sidney Harmer, jefe del Museo de Historia Natural en ese entonces, quien hizo 100 copias de la sección para una circulación especial.

Si bien los científicos modernos suelen observar los comportamientos sexuales extremos descritos por Levick entre los pingüinos Adelia, no eran del todo precisos dadas las limitaciones de la zoología en ese momento. Lo que Levick determinó como necrofilia, por ejemplo, no fue realmente eso.



Apareamiento de pingüinos Adelia

Wikimedia CommonsLevick observó horribles depravaciones sexuales entre los pingüinos Adelia, como la necrofilia y el abuso sexual.

'Lo que está sucediendo allí no es de ninguna manera análogo a la necrofilia en el contexto humano', explicó Russell en una entrevista pasada sobre el contenido de los cuadernos de Levick.

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“Son los machos que ven el posicionamiento lo que les está provocando una reacción sexual… No distinguen entre hembras vivas que esperan el congreso en la colonia y pingüinos muertos del año anterior que simplemente están en la misma posición. '

Pero el diario de Levick sobre los pingüinos Adelia no es el único relato del comportamiento sexual inusual que se encuentra entre las especies. En 1998, un estudio sobre las aves antárticas encontró mujeres en pareja que se prostituyen con otros hombres a cambio de piedras, que utilizan para construir sus nidos.

Pero, según Russell, “Depravado era la única palabra que tenía para describir lo que veía. Pero no hay pingüinos depravados '.

La playa de Ridley en el cabo Adare, donde Levick realizó sus observaciones, todavía alberga aproximadamente 335.000 pingüinos Adelia, la colonia más grande conocida en el mundo. Lamentablemente, es posible que la supercolonia no dure mucho más debido a los cambios ambientales que amenazan el hábitat natural de los pingüinos.

Los primeros hallazgos de Levick fueron reinterpretados por científicos modernos como Russell y sus colegas y publicado en el diario Registro polar en 2012. Ahora, el manuscrito original de las revistas de Levick pertenece al museo de Londres, que anunció la compra de los artículos históricos a finales de abril de 2020.

“No se puede subestimar la importancia de los manuscritos originales, ya que agregan datos contextuales y científicos cruciales a nuestras colecciones existentes”, dijo Russell sobre la nueva adquisición.

El anuncio se hizo junto con Día Mundial del Pingüino que cae el 25 de abril.


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