Central Asia

Central Asia , región central de Asia, que se extiende desde el Mar Caspio en el oeste hasta la frontera del oeste China en el este. Limita al norte con Rusia y al sur con Irán. Afganistán y China. La región está formada por las ex repúblicas soviéticas de Kazajstán, Uzbekistán, Tayikistán , Kirguistán y Turkmenistán .

Central Asia

Asia central Asia central. Encyclopædia Britannica, Inc.



Geografía

El paisaje de Asia Central se puede dividir en las vastas estepas herbáceas de Kazajstán en el norte y el Aral Sea cuenca de drenaje en el sur. Alrededor del 60 por ciento de la región consiste en tierras desérticas, siendo los principales desiertos el Karakum, que ocupa la mayor parte de Turkmenistán, y el Kyzylkum, que cubre gran parte del oeste de Uzbekistán. La mayoría de las áreas desérticas no son aptas para uso agrícola, excepto a lo largo de los márgenes de los sistemas fluviales Amu Darya y Syr Darya, que serpentean hacia el noroeste a través de Kirguistán, Tayikistán y el este de Uzbekistán y Turkmenistán después de ascender en cadenas montañosas al sur y al este. Esos dos ríos principales desembocan en el mar de Aral y proporcionan la mayor parte de los recursos hídricos de la región, aunque el norte de Kazajstán está drenado por ríos que fluyen hacia el norte hacia Rusia. En el este y sur de Asia Central limita con el oeste Altai y otras cadenas montañosas altas que se extienden hasta Irán, Afganistán y el oeste de China.



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Asia central experimenta condiciones climáticas muy secas, y las precipitaciones inadecuadas han llevado a una gran dependencia del Syr Darya y Amu Darya para el riego. La región en su conjunto experimenta veranos calurosos e inviernos fríos, con mucho sol y muy pocas precipitaciones. La escasez de agua ha provocado una distribución de la población muy desigual, con la mayoría de las personas viviendo a lo largo de las fértiles riberas de los ríos o en las fértiles estribaciones de las montañas del sureste; comparativamente pocos viven en las vastas extensiones áridas del centro y oeste de Kazajstán y el oeste de Uzbekistán y Turkmenistán.

Los cinco grupos étnicos más grandes de Asia Central son, en orden descendente de tamaño, los uzbecos, kazajos, tayikos, turcomanos y kirguisos. Todos esos grupos hablan idiomas relacionados con el turco, excepto el tayiko, que habla un idioma relacionado con persa . islam es la religión dominante, y la mayoría de los adeptos pertenecen a la rama sunita. Como resultado de la incorporación histórica de la región a Rusia y luego a la Unión Soviética, un gran número de rusos y ucranianos le dan un carácter multiétnico distintivo. El crecimiento de la población en Asia Central fue bastante rápido en el siglo XX como resultado de las altas tasas de natalidad y las medidas sanitarias soviéticas que redujeron las tasas de mortalidad. La región experimentó problemas ambientales a fines del siglo XX que se debieron a los efectos del rápido desarrollo agrícola, la dependencia excesiva del riego y los efectos de las pruebas de armas nucleares soviéticas en algunas áreas.



La actividad económica de Asia central se centra en la agricultura de regadío en el sur y en la industria pesada y ligera y la minería en Kazajstán. Bajo el dominio soviético, la zona abastecía a la mayor parte del algodón de la U.R.S.S. y era un importante proveedor de carbón y otros minerales para uso industrial. El cultivo de algodón de regadío es dominante en el este y el sureste, mientras que en las provincias del extremo norte de Kazajstán hay algo de cultivo de trigo en secano, donde el programa soviético de Tierras Vírgenes y Ociosas de la década de 1950 trajo mucha estepa bajo el arado por primera vez.

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Historia

A continuación, se ofrece un breve tratamiento de la historia de Asia central. Para un tratamiento completo, ver Historia de Asia Central.

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La ocupación humana de Asia Central se remonta a finales del Pleistoceno, hace aproximadamente 25.000 a 35.000 años, pero los primeros grupos humanos identificables que vivieron allí fueron los cimerios y los escitas (1er mileniobce) en el oeste y el pueblo Hsiung-nu (de 200bce) en el este. En el siglo VIestoel primero Pueblo turco estableció un imperio que duró dos siglos e influyó mucho en el carácter étnico posterior de la región. Otro pueblo turco, los uigures, ascendió al dominio en el siglo VIII, y su gobierno, a su vez, dio paso al de los khitanes y luego al de los karakhaníes, un pueblo turco estrechamente relacionado con los uigures. La región fue islamizada gradualmente a partir del siglo XI-XII, un proceso que prácticamente se completó en el siglo XV. Los mongoles se apoderaron de casi toda Asia Central en el siglo XIII, y su dominio en forma de varios kanatos independientes duró hasta las conquistas de este (Tamerlán) alrededor de 1400. Tras la ruptura de su dinastía , el sur de Asia Central se dividió en varios kanatos rivales que fueron gobernados por sus descendientes. A finales del siglo XV, todas estas posesiones timúridas habían caído en manos del pueblo uzbeko.



La conquista rusa de la región comenzó en el siglo XVII y continuó hasta que los últimos kanatos uzbecos independientes fueron anexionados o convertidos en protectorados en la década de 1870. El dominio soviético reemplazó al de los zares rusos después de la Revolución Rusa de 1917 y, a partir de entonces, la región fue cada vez más integrado en el sistema soviético a través de una economía planificada y comunicaciones mejoradas. En las décadas de 1920 y 1930, el gobierno soviético creó cinco repúblicas socialistas soviéticas fuera de la región: la S.S.R. kazaja, la S.S.R. uzbeka, la S.S.R. Kirgiz, la S.S.R. tayika y la S.S.R. turcomanos. Bajo el dominio soviético, el sur de Asia central emprendió el cultivo a gran escala de algodón para abastecer de materia prima a la industria textil de la U.R.S.S. Cuando colapsó la Unión Soviética, las cinco repúblicas socialistas soviéticas de Asia Central obtuvieron su independencia en 1991, convirtiéndose en la soberano y naciones independientes de Kazajstán, Uzbekistán, Kirguistán, Tayikistán y Turkmenistán.