Canino

Canino , (familia Canidae), también llamado cánido , cualquiera de las 36 especies vivas de zorros, Lobos , chacales y otros miembros de la familia del perro. Encontrados en todo el mundo, los caninos tienden a ser animales delgados de patas largas con hocicos largos, colas tupidas y orejas erguidas y puntiagudas.

Malamute de Alaska.

Alaskan Malamute. Kent y Donna Dannen



Los caninos son carnívoros que se alimentan de una amplia variedad de animales, grandes y pequeños, aunque algunos también comen carroña y materia vegetal. Altamente inteligentes y fácilmente entrenados, los caninos fueron probablemente los primeros animales en ser domesticados. Por otro lado, la mayoría de las especies han sido (y todavía son) cazadas por sus pieles, y en muchas áreas continúan siendo cazadas, atrapadas y controladas de otra manera con el fin de mitigar depredación de ganado y caza.



Historia Natural

Cada continente excepto Antártida y Australia tiene miembros de la familia Canidae nativos de ella; El dingo de Australia Canis lupus dingo , o Canis lupus dingo ) fue introducido por el hombre, aunque hace miles de años. Los caninos están ausentes de Nueva Zelanda y la mayoría de las islas oceánicas. Cada ecosistema importante está habitado por algún tipo de canino. El zorro ártico zorro lagopus ), por ejemplo, ocupa la árida tundra del Ártico, mientras que el fennec ( Vulpes zerda ) vive en el desierto del Sahara. En general, sin embargo, los caninos tienden a ser animales de naturaleza abierta o pradera áreas. El raro perro de monte Caza de Speothos ) de América del Sur se limita a los bosques y las sabanas húmedas, sin embargo, y el perro mapache euroasiático ( Nyctereutes procyonoides ) a menudo vive en huecos de árboles que tienen sus entradas cerca del suelo. El zorro gris americano Urocyon cinereoargenteus ) prefiere las zonas boscosas y no es reacio a trepar a los árboles, mientras que el zorro rojo ( Zorros ) tiende a ocupar prados y tierras de cultivo. Por lo tanto, en América del Norte, donde existen ambos zorros, ocupan un entorno ecológico ligeramente diferente. nichos .

Perro de Bush (Speothos venaticus)

El perro de Bush Caza de Speothos ) Richard Batchelor / Encyclopædia Britannica, Inc.



Zorro gris (Urocyon cinereoargenteus).

Zorro gris ( Urocyon cinereoargenteus ). Leonard Lee Rue III / Bruce Coleman Inc.

Los caninos son todos depredadores que son principalmente, si no exclusivamente, carnívoros. La lobo gris o madera ( Canis lupus ), la Perro de caza africano ( Lycaon pictus ), y el dhole asiático ( Cuon alpinus ) son estrictamente carnívoros, mientras que los zorros, los chacales, el coyote ( Canis latrans ), y el perro mapache come frutas y bayas, así como pequeños mamíferos, aves, insectos, crustáceos y moluscos. La visión y el oído de los caninos son agudo , y su sentido del olfato es uno de los más agudos de todos los mamíferos. Los caninos que son estrictamente carnívoros tienden a cazar en manadas; los omnívoros tienden a ser solitarios en sus hábitos de caza. Las especies carnívoras suelen seguir manadas migratorias de animales con pezuñas como el caribú o el antílope, o se trasladan a zonas donde otras presas son más numerosas. Los perros de caza africanos son extremadamente sociables, siempre cazan en manadas intrincadamente organizadas, mientras que la dieta variada de los omnívoros reduce la necesidad de un ataque organizado y viajes prolongados a tal punto que algunos zorros sudamericanos son solitarios o viven en parejas.

Perros de caza africanos (Lycaon pictus).

Perros de caza africanos Lycaon pictus ). Mark N. Boulton / Investigadores fotográficos



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Chacal de ojos negros

Chacal de ojos negros Chacal de lomo negro ( Canis mesomelas ). Leonard Lee Rue III

Coyote (Canis latrans).

Coyote ( Canis latrans ). Foto de Stephen J. Krasemann / DRK

Las camadas caninas suelen tener entre cuatro y seis crías nacidas después de una gestación período de 51 a 80 días, dependiendo de la especie. El zorro ártico tiene la camada más grande entre los carnívoros, con un promedio de 11, pero a veces llega a 20 o más. Los zorros árticos dan a luz en una guarida en el suelo, en un tronco o árbol hueco, en un área oculta de matorrales, entre rocas o en una grieta de la roca. El perro de caza africano a menudo se refugia en madrigueras abandonadas de oso hormiguero. Los caninos se reproducen a finales del invierno y las crías nacen a mediados o finales de la primavera. Por lo general, sus ojos se abren en aproximadamente dos semanas y amamantan durante cuatro a seis semanas. Las especies más pequeñas pueden comenzar a reproducirse cuando solo tienen un año, pero las formas más grandes, como el lobo, no alcanzan la madurez sexual hasta los dos o tres años de edad.



dingo

dingo Dingo Canis lupus dingo , C. lupus familiaris dingo , o C. dingo ) con cachorros. Jean-Paul Ferrero / Ardea Londres

aullando Lobos aullando. Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.



Los caninos se comunican con una variedad de sonidos. El vocal repertorio está más desarrollado en especies sociales e incluye aullidos, aullidos, gruñidos, ladridos y gruñidos. Estos sonidos se asocian frecuentemente con señales visuales especializadas que involucran movimientos de las orejas y la cola, levantamiento de ciertas áreas del pelaje y al descubierto de los dientes. Dentro del grupo social o manada hay una jerarquía de dominio compleja basada en la edad, los vínculos de pareja, la condición física y el estado sexual. Las señales vocales y visuales sirven para minimizar las interacciones agresivas, como las peleas por la comida, que pueden resultar perjudiciales. En las especies solitarias, las vocalizaciones sirven para anunciar el territorio, alejar a los agresores y comunicarse con la pareja y la cría.

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Forma y función

Una cara o hocico alargado es característico de los caninos salvajes. Todos tienen una cola relativamente larga y tupida. La mayoría tiene una coloración uniforme, aunque hay algunos colores contrastantes en los chacales y el zorro gris, una máscara oscura en el perro mapache, una mancha de negro, amarillo y blanco en el perro de caza africano y un vientre de color más claro en la mayoría. especies. Las orejas son puntiagudas, erectas y, a menudo, bastante grandes en las especies del desierto. Además de detectar el sonido, se cree que las orejas grandes actúan como reguladores del calor en especies como el zorro orejudo ( Otocyon megalotis ) y el fennec, lo que permite disipar una mayor cantidad de calor en climas cálidos. Los zorros árticos tienden a tener orejas mucho más pequeñas, lo que proporciona menos pérdida de calor en una región donde la conservación del calor es importante para la supervivencia.



Perros mapache (Nyctereutes procyonoides).

Perros mapache Nyctereutes procyonoides ). Russ Kinne / Investigadores fotográficos

Fennec (Fennecus zerda).

Fennec ( Fennecus zerda ). Anthony Mercieca — La colección de la Sociedad Nacional Audubon / Investigadores fotográficos



La mayoría de los caninos tienen patas relativamente largas, especialmente el lobo de crin ( Chrysocyon brachyurus ) de América del Sur. Esta característica hace que los caninos se adapten bien a la carrera, al igual que el hecho de que caminen de puntillas (locomoción digital). Los caninos tienen una resistencia excepcional pero no son capaces de grandes ráfagas de velocidad. Durante el invierno, las especies del norte a menudo desarrollan pelaje en las almohadillas de sus pies para proporcionar tracción en la nieve y protección contra el frío. Todos los caninos tienen cuatro dedos bien desarrollados más un espolón (un quinto dedo vestigial que se encuentra en los pies de la mayoría de los mamíferos, reptiles y aves que parece más alto en la extremidad que los demás) en las patas delanteras, excepto el perro de caza africano, que carece de espolón. Hay cuatro dedos en las patas traseras. Cada dedo está coronado por una garra roma no retráctil (es decir, sin funda en la que pueda retirarse). Las glándulas olfativas suelen estar presentes en la base de la cola; estos se utilizan para marcar territorio.

Lobo amelenado

lobo de crin lobo de crin Chrysocyon brachyurus ). Kenneth W.Fink / Recursos raíz

La mayoría de los caninos tienen 42 dientes con incisivos no especializados y grandes dientes en forma de colmillos, en realidad llamados caninos, que se utilizan para matar presas. Los premolares son estrechos y afilados y los carnasiales bien desarrollados. Los molares forman superficies amplias que pueden aplastar huesos sustanciales.