Investigadores del cáncer encuentran accidentalmente un órgano secreto escondido dentro de la cabeza humana

Esta podría ser la primera vez en 300 años que se descubre un nuevo órgano humano.

Glándulas tubariales

Instituto Holandés del CáncerLa exploración de alta definición muestra un par de glándulas ocultas escondidas debajo de la cavidad nasal.

Incluso después de siglos de estudio, nuestra anatomía aún guarda algunos misterios. Por ejemplo, un grupo de investigadores en los Países Bajos acaba de descubrir lo que afirman ser un órgano previamente desconocido escondido dentro de nuestras cabezas.



De acuerdo a Alerta de ciencia , el equipo encontró un par de órganos no identificados dentro de las cabezas de cientos de pacientes del estudio. La 'entidad desconocida' se encontró por accidente mientras los médicos examinaban a pacientes con cáncer de próstata utilizando un método de exploración avanzado llamado PSMA PET / CT.



Pero el equipo encontró algo inesperado: un conjunto de glándulas salivales escondidas en la parte posterior de la nasofaringe, que es la parte superior de la garganta detrás de la nariz.

El estudio fue publicado en el diario Radioterapia y Oncología en septiembre de 2020.



Fue un descubrimiento impactante ya que el conocimiento tradicional de la anatomía humana hasta este punto dictaba que los humanos solo tienen tres pares de glándulas salivales. No se sabía que existiera ninguno en la parte de la cabeza donde se identificó el nuevo órgano.

Video que demuestra el descubrimiento del estudio de nuevas glándulas salivales.

“Por lo que sabíamos, las únicas glándulas salivales o mucosas de la nasofaringe son microscópicamente pequeñas y hasta 1.000 están distribuidas uniformemente por toda la mucosa”, explicó el oncólogo radioterapeuta Wouter Vogel del Instituto del Cáncer de los Países Bajos. 'Entonces, imagina nuestra sorpresa cuando encontramos estos'.

Los seres humanos usamos las glándulas salivales para producir saliva, lo que nos ayuda a descomponer los alimentos y mantener la salud de nuestro sistema digestivo. La mayor parte del líquido es producido por tres glándulas salivales principales: las glándulas sublinguales debajo de la lengua, las glándulas submandibulares en la mandíbula y las glándulas parótidas delante de las orejas.



Sin embargo, las glándulas salivales recién descubiertas se encuentran cerca del centro de la cabeza, justo detrás de la nariz y por encima del paladar. Es una ubicación de difícil acceso sin herramientas avanzadas.

Los médicos detectaron las glándulas salivales mientras examinaban las exploraciones PET / CT con PSMA de 100 pacientes que participaron en su estudio. Más tarde también fueron encontrados durante los exámenes físicos de dos cadáveres, que revelaron la impactante existencia de aberturas microscópicas de los conductos de drenaje cerca de la nasofaringe.

Al principio, los investigadores no podían creer lo que veían. Pero después de realizar exámenes exhaustivos a sus pacientes y al par de cadáveres, el equipo concluyó que los órganos eran de hecho un par de glándulas salivales.



“Las dos nuevas áreas que se iluminaron resultaron tener otras características de las glándulas salivales también”, dijo Matthijs Valstar, coautor del estudio y cirujano oral de la Universidad de Amsterdam. 'Las llamamos glándulas tubarias, en referencia a su ubicación anatómica [por encima del toro tubárico]'.

Representación de glándulas tubariales

Instituto Holandés del CáncerLas glándulas salivales recién descubiertas solo fueron detectables a través de una exploración avanzada de PET / TC con PSMA.



Las implicaciones del nuevo estudio del grupo podrían ser de gran alcance. No solo han descubierto una nueva parte de la anatomía humana, sino que el descubrimiento también puede haber avanzado en el campo de la oncología, que es el estudio y tratamiento de tumores.

Con base en datos preliminares de un análisis retrospectivo de 723 pacientes que se sometieron a tratamiento con radiación, parece que la exposición a la radiación en la región de las glándulas tubarias puede resultar en mayores complicaciones para los pacientes, incluida la dificultad para tragar y hablar.

Las glándulas salivales son increíblemente susceptibles a la radiación, por lo que encontrar este nuevo par de glándulas salivales significa que los médicos podrán proteger mejor a los pacientes con cáncer durante el tratamiento.

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La noción de que los científicos encontraron algo nuevo dentro de nuestros cuerpos no debería sorprendernos, a pesar de que han pasado 300 años desde la última vez que se descubrió un nuevo órgano.

El hallazgo solo fue posible debido a las capacidades de detección avanzadas de la herramienta PSMA PET / CT. Las tecnologías más antiguas no serían capaces de detectar las glándulas tubarias ocultas debajo del cráneo.

Pero los investigadores precaución la necesidad de más estudios antes de hacer concluyente este increíble hallazgo, ya que el grupo de pacientes utilizado en el estudio no era muy diverso. Solo se examinaron aquellos con cáncer de próstata o de glándula uretral, por lo que de los cientos de pacientes, solo había una mujer.

'Tener un conjunto de datos clínicos nunca es suficiente', dijo Yvonne Mowery, oncóloga radioterapeuta de la Universidad de Duke que no participó en el estudio.


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