Canaán

Canaán , área diversamente definida en la literatura histórica y bíblica, pero siempre centrada en Palestina. Sus habitantes originales pre-israelitas fueron llamados cananeos. Los nombres Canaán y Cananea aparecen en escritos cuneiformes, egipcios y fenicios de aproximadamente el siglo XV.bceasí como en el Antiguo Testamento. En estas fuentes, Canaán se refiere a veces a un área abarcando toda Palestina y Siria, a veces solo hasta la tierra al oeste del río Jordán, y a veces solo hasta una franja de tierra costera desde Acre (ʿAkko) hacia el norte. Los israelitas ocuparon y conquistaron Palestina, o Canaán, comenzando a fines del segundo milenio.bce, o quizás antes; y el Biblia justifica tal ocupación identificando a Canaán con la Tierra Prometida, la tierra prometida a los israelitas por Dios.

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El origen del término está en disputa, pero puede derivar de una antigua palabra semita que denota púrpura rojizo, refiriéndose al rico tinte púrpura o carmesí producido en el área o a la lana coloreada con el tinte. Bíblicamente, los cananeos se identifican en Génesis como descendientes de Canaán, hijo de Cam y nieto de Noé. Ver también Fenicia.



La habitación humana de la costa de Canaán se remonta a los tiempos del Paleolítico y Mesolítico, y las excavaciones han revelado que un asentamiento comunidad y existía una forma de vida agrícola en el sitio de Jericó por 8,000bce. Parece que no se produjo un asentamiento más extendido en ciudades y pueblos fijos hasta el Período Neolítico ( c. 7000– c. 4000bce). El siguiente período, llamado Edad Calcolítica ( c. 4000– c. 3000bce), se caracterizó por el uso de alfarería y cobre y por casas de piedra sin labrar, con muros de adobe.



La introducción del bronce en la Edad del Bronce Antiguo ( c. 3000–2000bce) provocó una revolución cultural, marcada por el desarrollo de la metalurgia y por el declive de la cerámica pintada. Los pueblos semíticos aparecieron por primera vez en Canaán durante este período. Con la Edad del Bronce Medio ( c. 2000– c. 1550bce), comenzó la historia registrada en la zona. Los amorreos semíticos, que penetraron en Canaán desde el noreste, se convirtieron en el elemento dominante de la población durante este tiempo. Otros invasores incluyeron a los egipcios y los hicsos, un grupo de pueblos asiáticos que parecen haber emigrado allí desde el norte de Palestina. Los hurritas (los horeos del Antiguo Testamento) también llegaron a Canaán desde el norte.

La Edad del Bronce Final ( c. 1550– c. 1200bce) fue principalmente uno de dominio egipcio en Canaán, aunque su poder allí fue impugnado por los hititas de Anatolia. El período también estuvo marcado por las incursiones de merodeadores llamados Hapiru o Habiru (en egipcio: ʿApiru). Este término aparentemente fue aplicado por los egipcios a otros pueblos o grupos sociales que eran de origen extranjero. Muchos eruditos sienten que entre los hapiru estaban los hebreos originales, de los cuales los israelitas posteriores eran solo una rama o confederación.



A finales del siglo XIIIbce, Egipto el dominio sobre el sur de Canaán había disminuido y los hititas se derrumbaron bajo el asalto de los enemigos del norte. Durante la transición del Bronce Tardío a la Edad del Hierro Temprana, probablemente alrededor de 1250bce—Los israelitas entraron en Canaán, asentándose al principio en la región montañosa y en el sur. Los cananeos se opusieron a la infiltración de los israelitas, quienes continuaron controlando las ciudades más fuertes de la región. En el siglo siguiente, Canaán sufrió una nueva invasión a manos de los Filisteos , que parece haber venido de Creta. Finalmente, establecieron una coalición de cinco ciudades-estado en la costa sur de Canaán. Bajo el liderazgo del rey David (siglo Xbce), los israelitas finalmente pudieron romper el Filisteo poder y al mismo tiempo para vencer a los nativos cananeos, tomando la ciudad de Jerusalén . A partir de entonces, Canaán se convirtió, a todos los efectos prácticos, en la Tierra de Israel .

Conocimiento moderno de la historia de Canaán y cultura se deriva tanto de excavaciones arqueológicas como de fuentes literarias. Las excavaciones, principalmente en el siglo XX, han desenterrado los restos de muchas ciudades cananeas importantes, incluidas Bet Sheʾan, Gezer, Hazor, Jericó, Jerusalén, Laquis, Meguido y Siquem. Las fuentes literarias más importantes para la historia de la región son el Antiguo Testamento; los textos de Ras Shamra descubiertos en el sitio de la antigua Ugarit, en la costa norte de Siria; y las Cartas de Amarna, un conjunto de despachos enviados en el siglo XIVbcepor los gobernadores de ciudades palestinas y sirias a sus señores egipcios.

Canaán estaba situado en la encrucijada de varios culturas ya lo largo de su historia registrada, su arte y literatura ilustran una mezcla de muchos elementos: egipcio, micénico, cretense, hurrita y mesopotámico. La mayor parte de lo que se sabe sobre la religión cananea se deriva de una serie de tablillas descubiertas en Ras Shamra. El dios principal era El, pero la jurisdicción sobre la lluvia y la fertilidad se delegó a Baal , o Hadad. Otras deidades importantes incluyeron Resheph, señor de la plaga y el mundo inferior; Kothar, el artesano divino; Asera, consorte de El; y Astarté, diosa de la fertilidad.



El lenguaje de los cananeos tal vez pueda describirse mejor como un arcaico forma del hebreo, manteniéndose en la misma relación con el hebreo del Antiguo Testamento que el idioma de Chaucer con el inglés moderno. Los cananeos también fueron el primer pueblo, hasta donde se sabe, que utilizó un alfabeto . En los estratos de la Edad del Bronce tardío en el sitio de Laquis, los arqueólogos han encontrado una forma de escritura que es reconocida por la mayoría de los estudiosos como el padre del fenicio y, por lo tanto, de los alfabetos griego y latino. También descubrieron que en Ugarit se utilizaba un curioso alfabeto cuneiforme. Al lado de estos innovaciones sin embargo, se empleaba regularmente el cuneiforme silábico tradicional de Mesopotamia.