¿Realmente se puede morir de miedo?

Mujer que expresa una emoción asustada, aterrorizada

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Un amigo salta hacia ti cuando estás doblando una esquina. Su corazón comienza a latir con fuerza y ​​jadea. ¡Me asustaste hasta la muerte! tu dices. Por supuesto, el hecho de que pueda pronunciar esta frase común significa que no ha fallecido. Pero decir esto es tan común, de hecho, que tenemos que hacernos la pregunta: ¿Es posible morir de miedo?



La respuesta: sí, los humanos pueden morir de miedo. De hecho, cualquier reacción emocional fuerte puede desencadenar cantidades fatales de una sustancia química, como la adrenalina, en el cuerpo. Ocurre muy raramente, pero le puede pasar a cualquiera. El riesgo de muerte por miedo u otra emoción fuerte es mayor para las personas con afecciones cardíacas preexistentes, pero las personas que están perfectamente sanas en todos los demás aspectos también pueden ser víctimas.



Estar muerto de miedo se reduce a nuestra respuesta autónoma a una emoción fuerte, como el miedo. Para las muertes inducidas por el miedo, la desaparición comienza con nuestra respuesta de lucha o huida, que es la respuesta física del cuerpo a una amenaza percibida. Esta respuesta se caracteriza por un aumento de la frecuencia cardíaca, ansiedad, transpiración y aumento de los niveles de glucosa en sangre.

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Sin embargo, ¿cómo conduce nuestro instinto de lucha o huida a la muerte? Para entender eso, tenemos que entender qué está haciendo el sistema nervioso cuando es estimulado, principalmente liberando hormonas. Estas hormonas, que pueden ser adrenalina u otro mensajero químico, preparan al cuerpo para la acción. La cuestión es que la adrenalina y sustancias químicas similares en grandes dosis son tóxicas para órganos como el corazón, el hígado, los riñones y los pulmones. Los científicos afirman que lo que causa la muerte súbita por miedo en particular es el daño químico al corazón, ya que este es el único órgano que, al ser afectado, podría causar la muerte súbita. La adrenalina abre el calcio al corazón. Con una gran cantidad de calcio que llega al corazón, el órgano tiene problemas para desacelerar, que es algo que puede causar fibrilación ventricular, un tipo específico de ritmo cardíaco anormal. Los latidos cardíacos irregulares evitan que el órgano bombee sangre con éxito al cuerpo y provocan la muerte súbita a menos que se trate de inmediato.



Los altos niveles de adrenalina no son causados ​​solo por el miedo. Otras emociones fuertes también pueden provocar un subidón de adrenalina. Por ejemplo, se sabe que los eventos deportivos y las relaciones sexuales provocan muertes inducidas por la adrenalina.