¿Puedes beber agua de un cactus?

Los cactus saguaro salpican el paisaje del desierto de Sonora en el Parque Nacional Saguaro, Arizona. Antiguo cactus del Monumento Nacional Saguaro

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Es posible que haya escuchado que puede obtener agua de un cactus si alguna vez te pierdes y te deshidratas en un desierto. * Suena como un buen consejo de supervivencia para guardar, pero ¿es realmente tan fácil? Resulta que un cactus no es en realidad una cuenca de agua dulce cubierta de espinas. Una planta así no duraría mucho en un hábitat árido lleno de animales sedientos. El agua es realmente un recurso precioso en un desierto, por lo que, además de sus espinas intimidantes, la mayoría de las especies de cactus protegen aún más su carne esponjosa con ácidos y potentes alcaloides . Estos productos químicos suelen ser demasiado ácidos para que la mayoría de los seres humanos los toleren y riñones si se ingiere. La carne de algunas especies de cactus también puede causar vómitos, diarrea o parálisis temporal, ninguna de las cuales es propicia para su supervivencia en una situación de emergencia. Las notables excepciones a esta regla son la tuna y una especie de cactus de barril, el anzuelo de barril ( Ferocactus wislizeni ). Si bien estas dos plantas son bastante desagradables para comer crudas, tienen niveles menos concentrados de los químicos perjudiciales y podrían proporcionarle un poco de hidratación en caso de apuro. Las frutas de cactus son una mejor opción, aunque muchas también son desagradables si se comen crudas.



* Todo esto, por supuesto, es asumiendo que estás varado en un desierto del Nuevo Mundo con verdaderos cactus. Las plantas parecidas a cactus que se encuentran en los desiertos del sur de África y Madagascar son miembros de la familia Euphorbiaceae y son tóxicas. La savia lechosa de estas plantas puede quemar la piel y las membranas mucosas y puede causar ceguera permanente si entra en contacto con los ojos. Definitivamente no intentes comerlos.